True Story of a D League Open Tryout

True Story of a D League Open Tryout

nba.com | October 17, 2014

By Brian Kotloff

imageKiwi Gardner vaknade den morgonen pessimistisk.

Det var söndagen den 6 oktober 2013, och för en av de första gångerna i sitt liv var han trött på att spela basket.

Vid 20 års ålder var han redan en hoops journeyman: En YouTube-sensation tack vare virala videor där den dreadlockade 1,80 meter stora guarden dominerade gymnasiematcher i Kalifornien och Arizona, en collegeavhoppare efter turbulenta perioder i Providence (R.I.) och Midland (Tex.), en lokal legend i Bay Area som inte hade mycket att visa upp för sin berömmelse.

Den professionella karriär han hade påbörjat några veckor tidigare – han reste från sitt hem i östra Oakland för att prova på NBA Development League-lag i Bakersfield, Los Angeles, Milwaukee, Portland och Reno – skulle handla om att jaga en dröm.

Och ändå insåg han: ”Det var egentligen inte så kul.”

”Vid varje provspel kändes det som om jag hade hittat ett nytt hem”, säger han, och sedan kom besvikelsen…

Vi är nöjda med våra veteranpoängvakter.

Vi kommer att leta efter spelare någon annanstans.

Du kan inte spela på den här nivån.

Han såg ingen större anledning att delta i Santa Cruz Warriors provträning bara 80 minuters bilresa bort den dagen. ”Jag trodde verkligen inte att jag hade någon chans där. Jag trodde bara att det var för bra för att vara sant.”

Warriors huvudtränare Casey Hill hade aldrig hört talas om Kiwi Gardner.

Men när man är nybliven tränare för ett NBA D-League-lag och man scannar av en lista över spelare som betalat 100 dollar för att anmäla sig till er öppna provträning, i hopp om att en av dem kanske visar sig vara en skytt, försvarare eller rebounder av mindre liga-kaliber, så fångar ett sådant namn ens blick.

”Det är klart att man kommer att fråga om det”, säger Hill ett år senare. ”Jag menar, han heter Kiwi.”

När han hörde talas om höjdpunkterna med miljontals visningar och dokumentärserien tittade Hill inte på dem. Gardner behövde ett rent blad, en opartisk syn, insåg han.

Vad tränaren såg var inte en streetballer med ett fint handtag och en snabb avtryckare, utan en point guard med lika mycket substans i sitt spel som stil – en som helt uppenbart var ”den bästa spelaren på planen”.

”Det var bara blicken i hans ansikte”, minns Hill. ”Så fort jag började prata med honom kunde jag se att det var som: ’Det här är min chans att äntligen göra något för att få lite rykte’. Jag såg det hos honom. Och det sätt på vilket det kommer ut ur honom är som en fullständig eldboll.”

I eftermiddagens sista spelomgång, efter att fältet med 30 spelare hade halverats, utarbetade tränarna ett sista sekundens inbounds-spel, där bollen hamnade i Gardners händer. Han passade till en lagkamrat för den matchvinnande layupen.

”Se till att anmäla dig till Oakland tryout ,” sa Hill till honom.

Han hade redan gjort det.

”Jag tror att det fick honom lite också,” säger Gardner.

Forton av NBA:s 18 D-League-lag har hållit öppna tryout-träffar sedan säsongen 2013-14 avslutades i april. Warriors kommer att hålla sitt på fredag i Oakland, och Hill kommer att ha en hel del historia att berätta för de blivande proffsen som är närvarande.

Gardners klättring uppför basketstegen har förvandlats till kvintessensen av NBA D-League-historien.

Tjugofem dagar efter uttagningen var han på en fotbollsmatch på en högstadieskola och utbytte blickar mellan planen – där hans kusin Jaquan spelade huvudrollen som Central Valleys senior running back – och sin iPhone.

Gardner förväntade sig att bli vald tidigt i NBA D-League Draft. Väntan blev olidlig. ”Jag insåg inte ens hur många rundor det var. Det fortsatte att gå och gå och gå och gå och gå.”

Hill och de andra sex medlemmarna i Santa Cruz brain trust fick tag på honom i den sjunde rundan, med deras sista val för dagen.

Trettiofem dagar efter uttagningen gick Seth Curry in i omklädningsrummet efter träningslägrets första träning med skrapsår på halsen.

”Var kommer de ifrån?” Hill frågade sin startande point guard.

”Kiwi”, svarade Curry.

Fyrtiosex dagar efter uttagningen kollade Gardner Santa Cruz Warriors webbplats. Hans namn var ett av 12 på den slutliga listan, en överlevare från tre omgångar av nedskärningar.

Han rusade för att ringa Hill. ”Imadetheteam, Imadetheteam?”

Tvåhundraåttiofem dagar efter uttagningen ropade Steve Kerr upp hans namn. Han hoppade av bänken, iklädd sin hemstad Golden State Warriors uniform, och gjorde sju poäng i den sista minuten av den tredje kvarten i deras sista Summer League-match.

”Det är som en surrealistisk känsla”, sa han efteråt och skakade på huvudet. ”Jag kan verkligen inte beskriva det.”

Gardner går in i sin andra säsong som Santa Cruz Warriors ansikte utåt och, i och med att Curry byttes ut till ErIe, potentiellt som dess främsta guard.

Men med det sista steget på stegen kvar att klättra uppåt är varje dag en öppen uttagning.

”Han spelade varje träning och varje match som om han försökte ta sig in i laget”, säger Hill. ”Det viktigaste är att han behåller exakt samma inställning.”

Tillbaka till nyhetssidan.

Denna artikel har tagits fram av den licensierade NBA & NFL-spelaragenten Andrew P. Lehman, J.D. och Free Agent Sports, landets ledande leverantör av tjänster för sponsring av idrottsutövare, med kontor i Los Angeles, CA och Houston, TX. FAS såg behovet av mer aggressiva åtgärder på uppdrag av agenter för idrottsutövare för att få varumärkesstöd och tog denna bransch med storm. Det är vår bakgrund som företagsledare och våra interna relationer med vd:ar som ger oss en konkurrensfördel jämfört med alla andra idrottsbyråer. Vår filosofi är att presentera business-to-business-möjligheter för spelarna för att stödja dem långt efter det att deras spelarkarriär är över. FAS är en av advokater ägd och driven idrottsbyrå som företräder professionella basket- och fotbollsspelare i USA och utomlands. ”Även om det är sant att bra saker kommer till dem som väntar, är det bara de saker som blir kvar av dem som anstränger sig.” Andrew P. Lehman, J.D. Licensed Player Agent & Entrepreneur. www.freeagentsports.com

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.