Transgenderpatienter som undviker medicinska kretsar använder sig av modellen med informerat samtycke | Generation Progress Generation Progress

Under Kai Devlins första år med testosteron träffade han fem läkare – inklusive en som insisterade på att manuellt undersöka hans könsorgan innan han förnyade sitt recept, och en annan som vägrade behandla transgenderpatienter för att han ”inte höll med om det”. Devlin sökte först hormoner på konventionell väg, genom att be en långvarig terapeut om ett rekommendationsbrev som han sedan gav till en endokrinolog; varje ny läkare krävde ytterligare ett långvarigt försök att ”bevisa” hans identifiering som transsexuell.

Till slut besökte den 24-årige transsexuella mannen Chicagos Howard Brown Clinic. Istället för att kräva en långvarig kvalificeringsprocess behandlades Devlin i Howard Browns två år gamla program för informerat samtycke om transsexuella hormoner: Efter en fullständig fysisk undersökning, ett möte med en advokat och en översikt över biverkningarna av att ta hormoner fick Devlin ett recept.

”Om en person går igenom de positiva och negativa effekterna med en rådgivare och/eller läkare har de rätt att fatta sina egna medicinska beslut”, skriver Devlin i ett e-postmeddelande. ”Jag tror att informerat samtycke är något av det bästa som finns.”

Devlin är en av många transsexuella patienter som använder sig av alternativa kliniker för att få tillgång till hormonterapi, ett vanligt steg i den medicinska övergången.

Men även om mycket uppmärksamhet i medierna ägnas åt könsbekräftande kirurgi, är det hormonersättningsterapi som ofta gör störst skillnad i transpersoners liv. Patienterna rapporterar ofta att hormonterapin får deras kropp att kännas bekvämare eller mer som hemma – viktigare för många är att hormonerna maskuliniserar eller feminiserar kroppen, vilket hjälper transpersoner att läsas korrekt som sitt kön.

Men det kan vara mycket svårt att få tillgång till dessa hormoner, även för patienter som är bestämda och medvetna om vad de vill ha. Läkare följer ofta föråldrade normer och kräver en patologisk diagnos, utökad rådgivning eller till och med en farlig ”real life experience”-period där personer som inte passerar måste leva i den könsroll de föredrar. Istället för att hoppa igenom dessa till synes oändliga och dyra hinder vänder sig transpersoner ibland till farliga alternativ på den svarta marknaden.

Troligtvis finns det ett alltmer populärt alternativ: kliniker som Howard Brown, som erbjuder transsexuella patienter hormonrecept med hjälp av en modell med ”informerat samtycke” där patientens autonoma val står i centrum.

Klienter på många av dessa kliniker kan få ett recept på hormoner efter grundläggande laboratorietester, en konsultation om hormonella effekter och efter att ha skrivit under ett intyg om att de känner till riskerna med behandlingen.

”När vi som terapeuter arbetar med klienter är målet att hjälpa människor att förverkliga sig själva. Vi vill ge utrymme för det när det gäller att människor förverkligar sig själva inom ramen för sitt kön”, säger Talcott Broadhead, en licensierad socialarbetare i Olympia i Washington,

Broadhead arbetar under ett paraply som heter Informed Consent for Access to Transgender Health (informerat samtycke för tillgång till transsexuell hälsa) och utbildar både patienter och sjukvårdspersonal, även de som inte har tillgång till en klinik.

I dag tvingas transsexuella patienter ofta att få en diagnos av ”könsidentitetsstörning” för att kunna få vård.

I Diagnostic and Statistical Manual of Mental DisordersFourth Edition anges kriterierna som ”en uttalad önskan att vara det andra könet, att ofta passera som det andra könet, en önskan att leva eller bli behandlad som det andra könet, eller övertygelsen om att han eller hon har de typiska känslorna och reaktionerna för det andra könet”, tillsammans med ”en upptagenhet med att göra sig av med primära och sekundära könsdrag (t.ex, begäran om hormoner, kirurgi eller andra förfaranden för att fysiskt ändra sexuella egenskaper för att simulera det andra könet) eller övertygelse om att han eller hon föddes med fel kön.”

Men en diagnos av könsidentitetsstörning kan betraktas som ett befintligt tillstånd, vilket höjer sjukförsäkringspremierna för transsexuella personer som går den gammaldags vägen.

Och värre är att kriterierna inte passar alla – och att de representerar en allvarligt föråldrad syn på transsexuell identitet, som den medicinska tolkningen har kämpat med under de senaste fem decennierna.

Som transsexuella förespråkare Julia Serano beskriver i sin bok Whipping Girl, var transsexuella kvinnor till en början tvungna att anpassa sig till mycket specifika könsroller – eller till och med bedömda som kandidater för kirurgi baserat på deras heteronormativa attraktionskraft.

Med patologiseringen av transsexuella identiteter kom ett mycket strikt protokoll för vårdgivare som betjänar transsexuella patienter, ett protokoll som var centrerat kring en grindvaktsmodell som ofta innehöll rejäla mängder transfobi.

”Många transpersoner var tvungna att formulera en berättelse som de kunde berätta för läkarna på den tiden för att få sina behov tillgodosedda”, säger A. Canelli, en Seattle-baserad rådgivare som arbetar med Broadhead. ”De kom fram till att om man gick till en kirurg och sa: ’Jag föddes i fel kropp’ fick man den vård man behövde.”

Även i dag ser Canelli människor i workshops för självförsvar som försöker tvinga in sig i den berättelsen – även om den inte passar många, eller till och med de flesta, människor som söker övergångsrelaterad vård.

Denna felaktiga beskrivning av transsexuellas erfarenheter har fått långtgående konsekvenser. När myten fick ett eget liv försökte transpersoner desperat att anpassa sig till den för att få tillgång till nödvändig vård. Detta innebar ofta att de ljög om sina preferenser eller känslor, sade Canelli, vilket gav transpatienterna ett rykte om att vara osanna eller svåra.

Modellen för informerat samtycke erbjuder ett alternativ till allt detta: En vårdmodell som gör det möjligt för patienterna att fatta beslut om sin vård, med utgångspunkt i antaganden om att vara transsexuell inte är en psykisk sjukdom och att en persons upplevelse av sin identitet bör styra övergången.

Som kliniker med informerat samtycke inte tvingar patienterna till omfattande terapi innan de förskriver hormoner, kräver de ofta grundläggande medicinska tester och en konsultation. Laboratorietester fastställer patientens hormonella baslinje, men kontrollerar också leverfunktionen och andra fysiologiska faktorer som kan påverkas av hormonbehandling – genom att gå igenom alla möjliga effekter och biverkningar av hormonerna får patienterna chansen att fatta beslut om sin egen hälsovård.

Transpersoner som väljer att ta hormoner tar antingen testosteron eller östrogen i kombination med ett antiandrogen, beroende på vilka förändringar de önskar.

Kvinnliga personer som tar testosteron kan bland annat få hårväxt i ansiktet och på kroppen, en fördjupning av rösten och en omfördelning av fett. Mänskligt tilldelade personer som tar östrogen upplever brösttillväxt, en uppmjukning av ansiktsform och ansiktsdrag och en omkonfigurering av kroppsfettet till en ”kvinnlig” fördelning, tillsammans med andra förändringar. Många av dessa förändringar är helt och hållet önskade och välkomnas av personer som övergår till en annan könstillhörighet; andra tar lägre doser av hormoner eller slutar helt med dem efter en kort tidsperiod och finner tröst i att helt enkelt se mer androgyn ut.

Med andra ord handlar det om autonomi och patientstyrd vård – och om att behandla transsexuella patienter som alla andra patienter.

”Informerat samtycke är underförstått i alla medicinska ingrepp i vilket fall som helst”, sa Canelli. ”Varje gång du går till en läkare ger du redan ett informerat samtycke när du går in genom dörren. Transpersoner har ett extra hinder – som jag kommer att kalla transfobi.”

Den definitiva World Professional Association for Transgender Health’s Standards of Care reviderades förra året för att uttryckligen inkludera modellen med informerat samtycke.

”Skillnaden mellan modellen för informerat samtycke och är att den större betoningen på den viktiga roll som psykisk vårdpersonal kan spela för att lindra könsdysfori och underlätta förändringar i könsroll och psykosociala anpassningar”, står det i de nya standarderna.

Men det är inte alla transsexuella personer som vill gå vidare med långsiktig rådgivning. Många har helt enkelt inte råd med det: En studie från 2009 av National Center for Transgender Equality visade att andelen transpersoner som lever i fattigdom är dubbelt så hög som det nationella genomsnittet.

De flesta försäkringsbolag täcker inte transsexuell medicin, men vissa transsexuella patienter rapporterar att kliniker med informerat samtycke är villiga att kringgå dessa begränsningar. Howard Brown-kliniken, till exempel, ger en diagnos som ”endokrin sjukdom” i patienternas journaler, vilket avpathologiserar transidentitet och kringgår försäkringsbolagens vägran att täcka övergångsrelaterade kostnader.

Det är vad informerat samtycke går ut på: En vårdmodell som undviker att tvinga patienterna till långa, onödiga terapier och som i stället ser transgenderidentiteten som en individuell erfarenhet.

”En av grunderna för ICATH är att vi börjar inte bara avlägsna det medicinska samfundet från berättelsen, utan ger utrymme för människors sanna erfarenhet av transgenderidentitet att framträda ärligt för allas bästa, för att förkasta idén om att vi måste passa in i någon av de smarta patologierna”, säger Broadhead.

Det är denna ärliga identitet som kartlägger övergångsresan för varje transgenderperson. Genom att förkasta oflexibla vårdstandarder hävdar transpersoner sin förmåga att navigera sin personliga resa på egen hand, utan att behöva bevisa sin identitet för några väktare.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.