TBird Tidbits

Om du lyssnade på årets första upplaga av podcasten US Division med Scott Sepich hörde du en diskussion om det nya WHL-slutspelsformatet. Han och Larry Fisher från Kelowna Daily Courier täckte det ganska bra. Vi ska göra en lite djupare djupdykning och se hur det skulle påverka matchups.

Först en beskrivning av det nya formatet från ligans hemsida:

Det nya formatet kommer att innebära att de tre bästa lagen i varje division utgör de 12 första lagen i slutspelet. De återstående fyra platserna kommer att fyllas av de två näst bästa lagen i varje konferens, baserat på deras resultat under den ordinarie säsongen och oberoende av division. Det är möjligt för en division i varje konferens att skicka fem lag till eftersäsongen medan den andra divisionen bara skickar tre lag.

De lag som slutar på andra och tredje plats i varje division kommer att mötas i den första omgången inom den grupp som leds av deras respektive divisionsvinnare. Vinnarna i första omgången inom varje grupp möts i andra omgången

Detta första stycke får det att låta som om mycket förändras, men i verkligheten kommer samma åtta lag att nå slutspelet som skulle ha gjort i det tidigare slutspelsformatet. Under den gångna säsongen gick alla fem lag i US Division till slutspelet medan Kelowna, Victoria och Vancouver var de enda representanterna för B.C. Division. Den enda gången som det nya formatet kan göra skillnad är om laget på sjätte plats i den östra eller centrala divisionen har ett bättre resultat än laget på tredje plats i den motsatta divisionen. Chansen att den östra konferensen skulle vara så obalanserad är praktiskt taget obefintlig.

Här är hur Western Conference skulle ha sett ut förra säsongen med det nya formatet:

C1/BC1 Kelowna
BC2 Victoria
BC3 Vancouver
WC2 Tri-City

C2/US1 Portland
US2 Seattle
US3 Everett
WC1 Spokane

De två Wild Card-lagen (WC) rangordnas utifrån poängsumma. De två konferensmästarna (C) rankas också efter poängsumma. Det bästa konferenslaget (C1) möter det lägst rankade av Wild Card-lagen (WC2) oavsett division. Det andra konferenslaget (C2, som skulle vara den andra divisionssegraren) möter det högre rankade Wild Card-laget (WC1) oavsett division. BC2-BC3 och US2-US3 kommer alltid att vara matcher i första omgången.

Så, om man antar att samma lag går vidare till andra omgången, skulle det sluta med Kelowna mot Victoria och Portland mot Seattle i vad som i huvudsak blir ett slutspelsdivisionsmästerskap. Och slutligen skulle vi få den västra konferensfinalen som vi hade förra säsongen, Kelowna mot Portland. (Observera att när ett Wild Card-lag väl byter division, förblir det där under resten av slutspelet. Det hade varit möjligt, i det här exemplet, för Americans att vara B.C. Divisionens representant i Western Conference-finalen.)

Vad betyder det här? Jo, det innebär teoretiskt sett fler matcher i slutspelet mot dina divisionsmotståndare. Det gör de matcher som du spelar under den ordinarie säsongen lite viktigare eftersom din divisionsplacering avgör din matchning. Det innebär färre resor för lagen, större rivaliteter och större publiksiffror, vilket är vad ligan hoppas på.

Det kan dock sluta med att man bränner ut fansen genom att se samma lag så ofta. I NHL, där man gick över till detta format förra säsongen, spelar man mot alla lag i sin division sex gånger. I WHL, där det finns färre lag, kommer du att spela mot lagen i din division oftare. I Seattles fall innebär detta 12 matcher mot Portland. Det är alltså möjligt att Thunderbirds och Winterhawks kan möta varandra 19 gånger under en säsong. Jag älskar rivaliteten lika mycket som alla andra fans, men om man antar att det handlar om en serie i första omgången är det 25 % av matcherna under den ordinarie säsongen och i slutspelet mot ett och samma lag. Gör det över flera säsonger och du kan se var det kan förlora sin glans snabbt.

Det finns en annan stor nackdel med detta och det är möjligheten att de två bästa lagen i konferensen möts i den andra omgången. Ta till exempel förra säsongen i den östra konferensen:

Central Division

C1/CD1 Edmonton 103
CD2 Calgary 103
CD3 Medicine Hat 92
WC2 Prince Albert 75

East Division

C2/ED1 Regina 85
ED2 Swift Current 85
ED3 Brandon 77
WC1 Kootenay 83

Med det gamla formatet, om alla lag med högre poängsummor vinner, är det enda sättet för Edmonton och Calgary att mötas att vara i konferensfinalen. Nu däremot skulle Edmonton och Calgary mötas i den andra omgången och en svag divisionssegrare i Regina belönas med en mycket lättare väg till konferensfinalen. Förutom att ett av de två bästa lagen inte når konferensfinalen kommer det fjärde laget i konferensen, Medicine Hat, att åka ut i första omgången! Dessutom får Kootenay en udda gåva med en grupp lag som har liknande poängsummor. Man kan se hur detta nya format kan bli mycket orättvist när en division är mer dominant än den andra ett visst år.

Det ska bli intressant att se hur det fungerar den här säsongen. NHL belönades med några fantastiska serier under den gångna säsongen och fick beslutet att ändra formatet att framstå som en framgång. Förhoppningsvis kan detta överföras till WHL. Första steget för Thunderbirds blir att ta sig till slutspelet för tredje året i rad, något de inte gjort sedan 06-09.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.