Sokrates, Alcibiades och ambitionen

av Robert C. Bartlett, PhD, Boston College
Alcibiades undervisas av Sokrates, målning av François-André Vincent 1776
(Bild: I Alcibiades I introduceras förhållandet mellan Sokrates och Alcibiades, vilket Platon uppenbarligen tyckte var mycket viktigt. Varför? Platon presenterar Sokrates och Alcibiades tillsammans i sammanlagt fyra dialoger som krönikerar början, mitten och slutet av deras tid tillsammans. Ingen annan person, bortsett från Sokrates själv förstås, förekommer så ofta i dialogerna.

Alcibiades: En extravagant figur

Alcibiades var anmärkningsvärt stilig. Han var rik. Hans familj var en av de mest framstående i Grekland. Kort sagt verkade Alcibiades ha världen vid svansen.

Vem var Alcibiades? Han var helt enkelt en av de mest häpnadsväckande figurerna i hela antiken. Han var född och uppvuxen i Aten och levde från cirka 450 till 404 f.Kr. Hans far var Kleinias, och han dödades i strid när Alcibiades var ganska ung. Alcibiades kom att bo hos sin farbror, som råkade vara ingen annan än Atens största demokratiska statsman, Perikles.

Illustration av "The return of Alcibiades to Athens" av Walter Crane från The story of Greece : told to boys and girls (191-?) av Macgregor, Mary.
Alcibiades återvänder till Aten år 407 f.Kr. efter sina militära framgångar utomlands. (Bild: By Walter Crane/Public domain)

Alcibiades var anmärkningsvärt stilig. Han var rik. Hans familj var en av de mest framstående i Grekland. Kort sagt verkade Alcibiades ha världen vid svansen. Han hade också en häpnadsväckande snabb uppgång till makten i Aten. Under det peloponnesiska kriget mot Sparta och dess allierade, och medan han fortfarande var ganska ung, lyckades Alcibiades få sig själv vald till en av Atens generaler. Inte nog med det, han lyckades övertala den atenska demokratin att genomföra en svindlande ambitiös plan för att erövra den mycket avlägsna ön Sicilien.

Detta är en utskrift från videoserien Masters of Greek Thought: Platon, Sokrates och Aristoteles. Se den nu på The Great Courses.

Som historikern Thukydides berättar levde Alcibiades sitt privata liv på ett mycket extravagant sätt. Till exempel anmälde han på egen hand sju hästar till de olympiska vagnstävlingarna och placerade sig på första, andra och fjärde plats; detta var en mycket sprudlande sak att göra. Det skulle vara som att äga två eller tre av lagen som tävlar om Super Bowl.

Denna extravagans från Alcibiades sida ledde till att folket, massorna i allmänhet, varav de flesta var fattiga, blev djupt misstänksamma mot honom. Vad är det egentligen han tänker göra? Vad exakt har han för mål?

Det råkade vara så att inför att Aten skulle segla med en stor armada för att erövra Sicilien, vilket återigen var Alcibiades plan, råkade några unga män lemlästa vissa religiösa statyer, vilket av massorna uppfattades som ett mycket dåligt omen. Alcibiades politiska fiender – han hade naturligtvis politiska fiender – lyckades koppla ihop hans namn med dessa religiösa skändningar. Inte långt efter det att Alcibiades hade seglat till Sicilien, återkallade folket i Aten honom för att ställas inför rätta för religiös skändning. Han bestämde sig för att inte återvända till Aten.

Lär dig mer om Alcibiades en av de mest fascinerande och störande personerna i hela den grekiska historien

Alcibiades i exil

Alcibiades lyckades kämpa på tre olika sidor i samma krig…

Så började hans ganska häpnadsväckande politiska resa. Alcibiades gick först till Sparta, Atens största fiende. Han hjälpte Sparta på ett sätt som gjorde verklig skada för Aten. När han hade slitit ut sitt välkomnande i Sparta gick Alcibiades till den tredje stormakten i området, nämligen Persien, som var en traditionell fiende till alla greker i lika hög grad. Där försökte han utöva så mycket inflytande som möjligt. Kort sagt, Alcibiades lyckades kämpa på tre olika sidor i samma krig; ännu mer häpnadsväckande än så var att han till slut lyckades få sig själv återkallad till Aten, efter allt han hade gjort mot sin stad.

Mordet på Alcibiades av spartanerna år 404 f.Kr. Målning av Michele De Napoli 1839
Mordet på Alcibiades av perserna år 404 f.Kr. (Bild: By Michele De Napoli/Public domain)

Och även om han lyckades leda den atenska krigsansträngningen under en tid efter sitt återkallande och leda den väl, föll han så småningom återigen i onåd med Aten och sökte sin tillflykt till en plats som kallades Frygien. Där mördade några persiska agenter, som troligen agerade på ett spartanskt direktiv, Alcibiades år 404 f.Kr.

Tukydides porträtt av Alcibiades är ändå på det hela taget gynnsamt eller sympatiskt. I vilket fall som helst säger Thukydides att Alcibiades’ ledning av kriget var oöverträffad och att han endast kunde klandras för sitt privatliv, vilket framkallade avund eller förbittring hos det folk som var demokratins uppenbara grundpelare. Vad vi än tycker om Alcibiades – färgstark, begåvad, förrädisk och komplicerad – är det märkligt att Platon väljer att rikta strålkastarljuset mot honom som Sokrates’ elev. Deras umgänge i Alcibiades’ ungdom fick Sokrates i hetluften.

Lär dig mer om hur atenarnas förvisning av Alcibiades ger Lysander hans chans att bevisa sig själv

I Xenofonens kapitel i Memorabilia som är tänkt att rentvå Sokrates från anklagelsen om att ha korrumperat de unga, tvingas Xenofon att förklara, eller bortförklara, deras koppling. Xenofon hävdar att Alcibiades var måttlig eller självkontrollerad så länge han var med Sokrates och att han blev så extravagant först när han bröt med Sokrates.

Socrates’ Pursuit

Med detta som inledning ska vi nu vända oss till Platons framställning av inledningen av sambandet mellan Alcibiades och Sokrates. Dialogen utspelar sig inför Alcibiades planerade inträde i den atenska demokratiska politiken. Ung som han är tror han att han är redo att leda staden. Vi får genast veta att Sokrates har iakttagit Alcibiades ganska länge, men att han har valt detta ögonblick för att tala med honom för första gången.

Alcibiades antar, och Sokrates ger honom till en början anledning att anta, att Sokrates bara är ännu en kamrat som uppvaktar den stilige unge mannen på det antika grekiska sättet. Sokrates presenterar sig själv som en blivande älskare till Alcibiades, en som av någon anledning aldrig har närmat sig honom tidigare och som framhärdar i sitt intresse för Alcibiades även efter det att de andra friarna har vänt uppmärksamheten någon annanstans.

Lär dig mer om hur Alcibiades militära genialitet och politiska skicklighet återställer Aten till en ledande position

Förresten visar sig Sokrates’ intresse för Alcibiades vara helt och hållet själsligt snarare än kroppsligt. Handlingen eller dramat i Alcibiades I innefattar en häpnadsväckande förvandling: I början av dialogen presenterar sig den fattige och ganska obskyra Sokrates som en älskare som uppvaktar den stilige och eftertraktade Alcibiades, som i bästa fall är likgiltig för Sokrates i början. I slutet av dialogen säger dock Alcibiades följande:

Jag vill säga följande; att vi förmodligen kommer att byta roller, Sokrates, jag tar din och du min, för från och med denna dag kan ingenting hindra mig från att ta hand om dig, och dig från att tas hand om av mig.

Vi måste fråga oss hur denna obskyra kamrat Sokrates lyckas göra Alcibiades inte till den förföljde utan till den förföljde, som är ivrig att tillbringa tid med Sokrates framför alla andra? Det är en häpnadsväckande förvandling.

Alcibiades största önskan

Alcibiades, gissar Sokrates, vill styra världen, och Alcibiades bekräftar i själva verket detta påstående eftersom han inte förnekar det.

Sokrates börjar uppvakta Alcibiades, om det är rätt uttryck, på ett tidstypiskt sätt: Han smickrar honom. Han räknar upp alla Alcibiades mycket många fördelar i livet, både naturliga och konventionella. Sokrates tillägger: ”Om jag trodde att du var nöjd med dessa skulle jag aldrig ha närmat mig dig”. För Alcibiades, visar det sig, vill ha något mer av livet, till och med mer än vad han har.

Sokrates går så långt som att säga att om Alcibiades fick välja mellan att förbli nöjd med det han är och det han har eller att dö, så skulle Alcibiades välja att dö. Så vad är det då som Alcibiades längtar efter? Sokrates gör en gissning. Det är detta: att ha makten inte bara i Aten utan i hela Grekland, och inte bara i Grekland utan i hela Europa, och inte bara där utan även i Asien. Alcibiades, gissar Sokrates, vill härska över världen, och Alcibiades bekräftar i själva verket detta påstående eftersom han inte förnekar det.

Allt detta påstående om denna häpnadsväckande ambition, en ung pojke som bokstavligen vill härska över världen, skulle tyckas föra Sokrates och Alcibiades ännu längre ifrån varandra. Ändå säger Sokrates här: ”Det är inte möjligt för alla dessa saker som du har i åtanke att fullbordas utan mig”. I själva verket säger Sokrates: ”Om du vill styra världen, kom och träffa mig först.”

Lär dig mer om de grekiska politiker vars röster höjde sig över striden

Det som följer är ett klassiskt exempel på sokratisk dialektik eller konversationsgranskning. Sokrates försöker ta reda på vad det är som Alcibiades tror att han vet, så att han nu skickligt kan vägleda atenska offentliga angelägenheter.

Högre vanliga frågor om Sokrates och Alcibiades

F: Vem exakt var Alcibiades?

Alcibiades var en rockstjärna bland de atenska statsmännen med ett vackert utseende, pengar och en smart hjärna. Han var en briljant talare och en fruktansvärd general.

F: Hur känner vi till Alcibiades tillsammans med Sokrates?

Alcibiades var en av Sokrates mer älskade och flitiga elever, som förekommer i fyra dialoger.

F: Vad fick Alcibiades att förråda Aten?

Alcibiades mycket aggressiva politiska hållning ledde till att hans fiender fördrev honom från Aten med anklagelsen om helgerån.

Fråga: Vad dödade Alcibiades?

Alcibiades mördades 404 f.Kr. av persiska soldaters pilar när hans hus sattes i brand.

Denna artikel uppdaterades den 11 november 2020

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.