Skillnaderna mellan drogberoende och alkoholism

gruppterapi

En person som har problem med alkohol kanske sträcker sig efter en gyllene flaska tequila, skvätter lite i ett tungt glas och vaknar upp timmar senare och undrar var natten tog vägen.

En person som har problem med droger kanske sträcker sig efter ett papper och knäcker lite gräs i shake innan han rullar en väldoftande joint, eller knäpper en Vicodin eller två eller tre, precis som Hugh Lauries ikoniska karaktär Doctor House gjorde – alldeles för ofta.

Vad är skillnaden? Är det annorlunda att vara beroende av alkohol än att vara beroende av en annan drog? Eller kanske ska vi börja med en annan fråga: Är alkohol en drog?

Vad är skillnaderna mellan droger och alkohol?

The National Institute of Drug Abuse (NIH) svarar kortfattat på denna fråga genom att placera alkohol, i alfabetisk ordning, högst upp på sin publicerade lista över ”Drugs of Abuse”. National Council of Alcohol and Drug Dependency (NCADD) instämmer.

I vår kultur har vi ändå isolerat alkoholen från andra droger och talar vanligen om ”alkohol och droger”, vilket ger ”alkoholen” en särskild status, och, för att inte glömma, alkoholen är laglig, medan de flesta andra droger inte är det.

Insituerar det några skillnader mellan att vara alkoholberoende och att vara beroende av en drog av ett annat slag? Visst – men i slutet av den långa dagen har alla beroenden mer gemensamt än vad som skiljer dem från varandra.

Hur skiljer sig beroenden av droger och alkohol?

Ordet ”droger” i underrubriken ovan gör en hel del arbete och syftar på marijuana, smärtstillande medel, kokain, heroin, bensodiazepiner, stimulerande medel, inhalationsmedel och sömnmedel. Och alla droger är inte lika: Heroinanvändare har beskrivit att vara hög som att vara ”täckt i en varm filt, där bekymmer är borta” medan kokainanvändare beskriver eufori, uppblåst självförtroende och en önskan att vara tillsammans med andra.

Men oavsett vilka egenskaper som skiljer drogerna från varandra, betraktar vi för våra omedelbara syften dessa grupper som två: alkohol och andra droger, så som de används i det vanliga språket.

Hur legalitet påverkar missbruk

Amerikaner som har den angivna åldern i sin delstat har kunnat köpa alkohol lagligt sedan 1933, då förbudet upphävdes, och kulturellt sett är det mer acceptabelt att vara beroende av en laglig substans än att vara beroende av en olaglig substans. Vi skämtar om att vi har druckit för många margaritas; vi skämtar inte om att vi bestämmer oss för att kavla upp ärmen och injicera heroin.

Det är vår kulturella inställning till alkohol, liksom dess lagliga tillgänglighet, som troligen har bidragit till att fler amerikaner är beroende av alkohol än någon annan drog – över 18 miljoner av oss är beroende av alkohol, med 4.2 miljoner av oss är beroende av vår näst mest populära drog – marijuana.

Och det kan kännas annorlunda att vara beroende av en laglig substans än att vara beroende av en olaglig.

Stigmatisering i samband med drog- och alkoholberoende

Den sociala stigmatisering som är knuten till beroende tenderar att vara starkare när substansen man är beroende av är olaglig: Det har till exempel dokumenterats att de flesta som arbetar inom hälso- och sjukvården har en negativ syn på människor som använder illegala droger, vilket naturligtvis påverkar den behandling de erbjuder.

Stigmatiseringen kring användning av illegala droger kan också påverka ens värdekänsla, särskilt när vi betänker att en benägenhet till låg självkänsla är en bidragande faktor till alkohol- och narkotikamissbruk, och att ta illegala droger, och att bli stämplad som ”mindre” av samhället, kan lätt förvärra ett befintligt problem.

Hur skiljer sig det fysiska beroendet mellan narkotika och alkohol

När vi diskuterar illegala droger som en gemensam grupp och jämför denna grupp med alkohol kan vi peka på vissa skillnader i hur beroendet förändrar vår fysiska kropp:

De allvarligare effekterna av alkoholmissbruk, när det gäller de fysiska effekterna på vår kropp, är depression, högt blodtryck, magsår, alkoholhepatit, skador på hjärtat, levern, bukspottkörteln och immunförsvaret, koma, slaganfall och vissa cancerformer.

De allvarligare effekterna av narkotikamissbruk, återigen när det gäller dess fysiska effekter på våra kroppar, är överdoser, våldsam eller oavsiktlig död, organsvikt på grund av ackumulerad toxicitet och att få en sjukdom, som hiv, när man är beroende.

Trots att de fysiska spåren som alkohol och droger lämnar efter sig skiljer sig åt är det avgörande att förstå missbruk i termer av dess totala kostnad för människor. Den oberoende vetenskapliga kommittén för narkotika bedömer droger, inklusive alkohol, utifrån hur skadliga de är för oss som hela människor, och alkohol är det farligaste ämnet med 72 poäng på deras utvecklade skala, medan ecstasy till exempel får 9 poäng. Men det är deras likheter, och inte deras skillnader, som den beroende personen känner närmast, oavsett om det är smärtstillande tabletter eller vodka som lugnar den inre oron.

Drogernas och alkoholberoendets konsekvenser

Addiktiva ämnen kan förändra våra liv på grundläggande sätt: De kan få oss att vara grymma mot människor vi älskar, att förlora jobb som vi verkligen vill ha, att spendera pengar som vi inte har, att skada våra fysiska kroppar med mera. Beroende handlar mindre om vilket ämne du är sugen på än varför du är sugen på det.

Många experter kommer att vara oense mellan likheterna och skillnaderna mellan drog- och alkoholberoende eftersom båda är former av beroende.

Hur drog- och alkoholberoende skiljer sig åt

Alkoholism är en specifik term som hänvisar till beroende av alkohol, medan drogberoende indikerar ett generaliserat tillstånd där man kan vara beroende av vilket ämne som helst.

Droger är beroendeframkallande ämnen som förändrar kroppens sätt att hantera kommunikation och bearbeta information.

Hur narkotika- och alkoholberoende liknar varandra

Alkoholism och narkotikaberoende har liknande symtom och kan behandlas med samma tekniker. Alkoholberoende är helt enkelt en form av den större kategorin drogberoende, så de båda är sammanflätade med varandra.

Och även om inte allt beroende orsakar samma känslor eller abstinenssymptom, så härstammar allt substansmissbruk från liknande källor, till exempel önskan att döva fysisk eller känslomässig smärta.

På Beachside Rehab vet vi vad det innebär att känna sig helt ensam samtidigt som man känner sig maktlös, hållen i greppet av ett beroendeframkallande ämne. Vår holistiska behandlingsmetod fokuserar på individen och dennes beroende, hur det uppstod och hur det kan övervinnas.

Det hela börjar med att vara ärlig mot sig själv: Det är modigt att erkänna att man har ett beroende. Och det är befriande när man inser att man verkligen kan bli bättre. Ring Beachside idag på 888-743-0048 för att ta reda på hur vi kan hjälpa dig att övervinna ditt missbruk, tillsammans.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.