Rhazes medicinska inflytande

Översikt

Den persiske läkaren Rhazes (ca 865-923) eller ar-Rhazi (Abu Bakr Muhammad ibn Zakariya’ ar-Razi) är främst känd för sitt medicinska uppslagsverk och för sitt pionjärarbete med att skilja mellan smittkoppor och mässling. Hans stora syntes av grekisk och arabisk medicinsk kunskap publicerades först under titeln Kitab al-hawi, men den är mer känd i form av en latinsk översättning som publicerades 1279 som Liber continens. Verket ansågs ganska kontroversiellt vid den tiden på grund av författarens vilja att kritisera den grekiske läkaren Galen (ca 130-c. 200), som allmänt ansågs vara en ofelbar källa till medicinsk kunskap. Under nästan tre århundraden fungerade Liber continens som den viktigaste källan till västerländsk terapeutisk kunskap. Rhazes bok A Treatise on Smallpox and Measles har blivit en milstolpe i utvecklingen av begreppet specifika sjukdomsenheter och värdet av diagnostisk precision.

Bakgrund

Medeltiden i Europas historia motsvarar ungefär islams gyllene tidsålder, den religion som grundades av profeten Muhammed (570-632). På samma sätt som latinet fungerade som det gemensamma lärandespråket för studenter i hela Europa var arabiska lärandespråket i hela den islamiska världen, och perser, judar och kristna deltog i utvecklingen av den arabiska medicinska och vetenskapliga litteraturen. Farmakologi, optik, kemi och alkemi var av särskilt intresse för arabiska vetenskapsmän.

För många europeiska forskare var den s.k. arabiska medicinen betydelsefull endast med tanke på den roll den spelade för att bevara den grekiska filosofin under den europeiska mörka medeltiden. Fram till ganska nyligen avfärdade den europeiska forskningen i allmänhet bevis på originalitet i verk av medeltida arabiska medicinska och vetenskapliga författare och antog att den arabiska vetenskapens, medicinens och filosofins främsta bedrift var bevarandet och överföringen av gammal grekisk lärdom. I allmänhet accepterade dock medeltida forskare, läkare och filosofer de äldres skrifter som sanna och auktoritativa. Sedan 1970-talet har forskare omdefinierat ”arabisk medicin” till ”islamisk medicin” med hänvisning till översättningen, assimileringen och omvandlingen av de gamla grekiska filosofernas texter, teorier och begrepp som introducerades i arabländerna på 800-talet. För samtida forskare återspeglar den islamiska medicinen därför assimilering, integration och utveckling av de många element som bildade den islamiska kulturen.

De islamiska läkarnas och filosofernas skrifter, som ofta presenterades som kommentarer till Galens verk, översattes så småningom från arabiska till latin och fungerade som grundläggande texter vid europeiska universitet. Medeltida läkare och forskare, vare sig de var muslimer, judar eller kristna, delade i allmänhet antagandet att galenismen var ett fullständigt och perfekt system. Således har många nya insikter i vetenskapens och medicinens historia avslöjats genom försök att studera islamiska författares verk, som Rhazes, på deras egna villkor.

Impact

Men även om medeltida läkare, muslimska såväl som kristna, i allmänhet antog att galenismen var ett fullständigt och perfekt system, är de stora visarna inom den islamiska medicinen värda att studeras i sin egen rätt, inte bara med avseende på deras roll i bevarandet av den klassiska medicinen. Latinska översättningar av de medicinska skrifterna av Rhazes, Avicenna (Ibn Sina, 980-1037), Haly Abbas, Averroës (Ibn Rushd, 1126-1198) och Albucasis (al-Zahrawi, 936-1013) hade störst inflytande i Europa, men många av dessa författare var också välkända som filosofer och alkemister.

Rhazes har länge hedrats som en av de största läkarna i den islamiska världen, liksom en av de mest vetenskapligt sinnade läkarna under medeltiden. Rhazes var en man med anmärkningsvärd energi och produktivitet och var författare till minst 200 medicinska och filosofiska avhandlingar, inklusive den berömda Continens, eller ”Comprehensive book of medicine”. Även om Rhazes hävdade att verket fortfarande var ofullständigt, var det så massivt att en latinsk utgåva i två volymer som trycktes 1486 vägde över 20 pund.

Som svar på anklagelser om att han hade överdrivit livets nöjen publicerade Rhazes en bok med titeln The conduct of a philosopher. Här beskrev Rhazes sig själv som en man som alltid hade varit måttlig i allt utom att förvärva kunskap och skriva böcker. Han hävdade att han arbetade dag och natt och skadade sina ögon och händer genom att skriva över 20 000 sidor på bara ett år. Trots detta lärde Rhazes ut att en medelväg mellan extrem asketism och överdriven njutning var det mest hälsosamma sättet att leva. Många biografer hävdar att Rhazes blev blind mot slutet av sitt liv, förmodligen som en följd av sina alkemiska experiment. Även om hans kollegor uppmanade honom att genomgå en operation för att korrigera sin synförlust, sade den store läkaren till dem att han var trött på att se världen och han vägrade att genomgå några medicinska eller kirurgiska behandlingar. Senare biografiska redogörelser hävdade dock i allmänhet att Rhazes blev blind efter att hans beskyddare al-Mansur lät läkaren bli slagen i huvudet med en av sina böcker för att han inte hade lyckats bevisa sina alkemiska teorier.

Efter att ha rest mycket och behärskat ett brett spektrum av ämnen, bland annat filosofi, musik, poesi och logik, blev Rhazes intresserad av medicin efter ett slumpmässigt möte med en apotekare i Bagdad. Rhazes var således redan över 40 år när han började praktisera medicin, men han behärskade snart konsten och etablerade ett gott rykte som helare. I konkurrens med hundratals kandidater valdes Rhazes till överläkare vid ett av de första stora sjukhusen i Bagdad. Rhazes valde ut den mest hälsosamma platsen för sjukhuset genom att hänga upp köttbitar på olika ställen för att hitta den plats där det skedde minst förruttnelse. Genom sin privata praktik och sin övervakning av sjukhuset sammanställde Rhazes många spännande fallbeskrivningar. Dessa ger en inblick i de olika besvär som hans samtida konsulterade läkare för, vilka tecken och symtom som läkaren ansåg vara betydelsefulla, vilka typer av behandlingar som användes, patienternas yrken och familjebakgrund samt förhållandet mellan patient och läkare. Bland de upptäckter som tillskrivs Rhazes finns identifieringen av marsvinsmasken (Dracunculus medinensis), den återkommande larynxnerven och spina ventosa. Enligt Rhazes var både läkare och patienter bundna av etiska skyldigheter. För att förebygga och bota sjukdomar var patienterna skyldiga att lita på och samarbeta med läkaren. Enligt Rhazes kunde en lärd läkare och en lydig patient besegra sjukdomar. Tyvärr var inte alla patienter lydiga och många kvacksalvare och bedragare hävdade att de kunde bota sjukdomar.

Rhazes bok A Treatise on Smallpox and Measles har blivit en milstolpe i medicinens historia. Smittkoppor (Variola) är en akut virussjukdom som vanligtvis överförs genom luftburna droppar. I allmänhet kommer viruset in i kroppen genom de övre luftvägarna. Virusets egenskaper och virulens har tydligen varierat med tiden, men virologer har erkänt två former av smittkoppor: Variola major, som har en dödlighet på cirka 30 %, och den milda formen som kallas Variola minor, som har en dödlighet på cirka 1 %. A Treatise on Smallpox and Measles ger värdefull information om diagnos, behandling och begrepp om sjukdomar under medeltiden. På den tiden, i enlighet med den klassiska traditionen, definierades sjukdomar i allmänhet i termer av viktiga symtom, såsom feber, utbrottsfeber, diarréer och hudförändringar. Därför är Rhazes avhandling om smittkoppor och mässling en viktig milstolpe när det gäller att fastställa begreppet specifika sjukdomar. Enligt Rhazes var smittkoppor i huvudsak ett skede i övergången från barndom till vuxenliv under vilket blodet jäste som vin. Genom att hävda att denna förändring var en naturlig aspekt av åldrandet försökte Rhazes förklara varför nästan alla barn drabbades av sjukdomen. Dessa observationer tyder på att smittkoppor var en vanlig, kanske allestädes närvarande, barnsjukdom vid den här tiden. Mässling, som Rhazes erkände som en separat sjukdom, orsakades av mycket galligt blod. Rhazes medgav dock att även en erfaren läkare kunde ha svårt att skilja smittkoppor från mässling. För att skydda sitt rykte borde läkaren vänta tills sjukdomens art var uppenbar innan han gav sin diagnos. Både smittkoppor och mässling kunde beskrivas som eruptiva feber, men smittkoppor var farligare och lämnade nästan undantagslöst överlevande med pockmärken och ärrbildning.

Översatt till latin hade Rhazes bok ett stort inflytande på behandlingen av smittkoppor i Europa fram till sjuttonhundratalet. Enligt Rhazes kunde läkaren minska sjukdomens virulens genom rätt behandling i början av sjukdomen, men när sjukdomen väl var etablerad skulle läkaren uppmuntra utbrottet av vattkoppor genom att gnugga, ånga, rensa och blöda. Under många århundraden accepterade läkarna den ”värmebehandling” som Rhazes föreskrev och lindade in patienterna i filtar för att öka svettningen och främja utbrottet av pesten. Olika recept skulle avlägsna pockmärken, men den nästan universella förekomsten av ärr från smittkoppor tyder på att dessa medel var värdelösa. Genom att skilja mellan smittkoppor och mässling tillhandahöll Rhazes ett paradigmatiskt fall för att tänka i termer av specifika sjukdomsenheter.

LOIS N. MAGNER

Fortsatt läsning

Böcker

Hopkins, D. R. Princes and Peasants: Smittkoppor i historien. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

Khan, M. S. Islamic Medicine. London: Routledge & Kegan Paul, 1986.

Meyerhof, M. Studies in Medieval Arabic Medicine: Theory and Practice. London: Variorum Reprints, 1984.

Rhazes. A Treatise on the Smallpox and Measles. Översatt av W. A. Greenhill. London: Sydenham Society, 1848. Reprint, Medical Classics 4 (1939): 22-84.

Siraisi, N. G. Medieval and Early Renaissance Medicine. Chicago: University of Chicago Press, 1991.

Artiklar

Magner, L. N. ”Smallpox: Den mest fruktansvärda av alla dödsministrar”. International Journal of Dermatology 24 (1985): 466-470.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.