News

Varför luktar tall (släktet Pinus) som de gör? Vad ger sassafras (släktet Sassafras) sin karakteristiska, söta och kryddiga doft? Vad gör en doft av eukalyptus (släktet Eucalyptus) så fräsch och uppfriskande? Källan kan vara densamma: terpener (och terpenoider, kemiskt modifierade terpener). Olika sorters växter och vissa insekter producerar dessa organiska föreningar, av vilka många har starka dofter. Doftande blad, bark och till och med rötter är ofta rika på terpener och terpenoider. Även om vissa dofter fungerar för att locka till sig pollinatörer är andra defensiva, avsedda att avskräcka skadedjur och locka till sig skadedjurens rovdjur. Eukalyptus, salvia och mynta är några exempel på terpenoidproducenter med defensiva dofter. Terpenproduktionen ökar dramatiskt vid värme, vilket tyder på att terpener spelar en roll i temperaturregleringen i skogen.

Mer än att vara en fröjd för våra näsor har många av de terpener och terpenoider som avges av barrträd visat sig vara bra för vår hälsa. I Japan uppmuntrar skogsmyndigheten en metod som kallas ”skogsbad” (shinrin-yoku), vilket i huvudsak innebär att man andas medan man tar slingrande, meditativa promenader i skogen. Myndigheten rekommenderar skogsbad som en stressreducerande och humörhöjande åtgärd. Skogens stärkande fördelar är mer än naturens lugnande lugn och ro. De terpener och terpenoider som produceras av barrträd – som utgör en stor del av skogarna i Japan – har antiinflammatoriska, antioxidativa, smärtstillande och till och med tumörhämmande egenskaper, vilket visades i en studie som publicerades tidigare i år.

Äteriska oljor som används inom medicin och aromaterapi består till stor del av terpener och terpenoider. Tallarna, luktande träd som är omtyckta för sin doft, producerar pinene, en terpen som visat sig ha antiinflammatoriska effekter. Den peppriga, mintliknande doften av phellandren och eukalyptol, som båda avges av eukalyptusträd, är antidepressiva samt effektiva hostdämpande medel. Sassafras doftar så sött delvis tack vare geranylacetat, en fruktig, sött doftande monoterpen med antimikrobiella egenskaper.

Träd är inte de enda växter som avger terpener. Limonen, som finns i citrusfrukter, används i rengöringsmedel, kosmetika och insektsmedel och kan lindra gastrointestinala problem och halsbränna. Myrcen är en terpen som finns i en mängd olika växter, bland annat humle, mango, timjan och kardemumma. Linalool finns i många blommor och kryddväxter (t.ex. lavendel och lagerblad) och används ofta i schampo, tvålar och andra doftande hygienprodukter. Lavendelolja är också välkänd för sina lugnande egenskaper.

Så – om du skulle finna dig själv i behov av en paus från den förestående semesterhetsen, leta upp en skog och ta ett bad. Vi erbjuder gratis rundturer i Atlanta BeltLine Arboretum de flesta fredagar och lördagar, liksom specialiserade stadsskogsturer på regelbunden basis. Se vår kalender för det fullständiga schemat!

Kan du inte fly till skogen? Stick in näsan i närmaste tall och andas in terpenerna. Gå sedan vidare med ditt arbete, lite lugnare, lite uppfriskad.

Källor:
https://www.thoughtco.com/why-christmas-trees-smell-so-good-606134
https://www.nytimes.com/2017/07/31/science/sycamore-tree-smell-odor.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5402865/
https://books.google.com/books/about/The_Chemistry_of_Plants.html?id=1ilIG4qSp4cC&printsec=frontcover&source=kp_read_button#v=onepage&q&f=false
https://en.wikipedia.org/wiki/Terpene
https://en.wikipedia.org
https://www.npr.org/sections/health-shots/2017/07/17/536676954/forest-bathing-a-retreat-to-nature-can-boost-immunity-and-mood

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.