Museer deltar i samtalet om psykisk hälsa

Psykiatriska problem kommer att påverka en av fyra människor i världen någon gång i livet. Människor över hela världen lever med tillstånd som depression och ångest. Det kan finnas mycket stigmatisering och negativa stereotyper kring ämnet psykiska hälsoproblem. Det är ett brett begrepp som kan omfatta många olika tillstånd. Till exempel bipolär sjukdom, ångest och panikattacker, schizofreni, PTSD, tvångssyndrom med mera. Personer som lever med psykiska problem kan drabbas av diskriminering. De kan också tycka att vissa aspekter av livet är svårare.

Enligt National Alliance on Mental Illness (NAMI) påverkas många människor i Amerika av psykiska problem. Ungefär en av fem vuxna i USA drabbas av psykisk ohälsa under ett visst år. Detta motsvarar ungefär 43,8 miljoner människor eller 18,5 % av befolkningen. En av 25 vuxna i USA drabbas av en allvarlig psykisk sjukdom under ett år. Detta innebär ett tillstånd som påtagligt påverkar en individs livsaktiviteter. Genom att delta i samtalet om psykisk hälsa kan museer bidra till att bekämpa stigmatisering. De kan också arbeta för att förbättra människors hälsa och välbefinnande.

Museer ökar medvetenheten om psykisk hälsa

Många länder runt om i världen har nu datum för medvetenhet om psykisk hälsa i sina kalendrar. Det är viktigt att museerna uppmärksammar dessa uppmärksamhetsdagar. De är ett användbart tillfälle att lyfta fram frågan om psykisk hälsa och starta samtal.

Under 2018 markerade Science Museum of Minnesota veckan för medvetenhet om psykisk hälsa med en rad evenemang. Museet visade en utställning med namnet Mental hälsa: Mind Matters. Den interaktiva utställningen innehöll personliga berättelser från personer som lever med psykiska hälsoproblem. Dessutom kunde besökarna ”strimla” sina bekymmer i en orosmaskin. De kunde också delta i en frågesport om missuppfattningar om psykisk hälsa. Personal från NAMI höll workshops och diskussioner som en del av veckans schema. Enligt museet inledde evenemangen en viktig diskussion. De var ”utformade för att underlätta samtal, främja förståelse och bereda plats för läkning.”

I samband med Världsdagen för psykisk hälsa 2015 anordnade Tate Modern i London en intressant dag med workshops och installationer. Flight var ett kreativt evenemang som producerades i samarbete med sex organisationer för konst och psykisk hälsa. Dagen var utformad för att vara tillgänglig för alla åldrar. Aktiviteterna omfattade bland annat en introduktion till animation och en origami-workshop. Besökarna kunde skapa sina egna fjärilar i akvarellfärg. De kunde också utforska teman som flykt och fristad.

Konstterapi och psykisk hälsa

Konstterapi är ett kreativt sätt att ta itu med psykiska hälsoproblem. Deltagarna använder konst för att utforska sina känslor. Det är en teknik som kan användas med en mängd olika åldrar för att utforska och behandla en rad olika tillstånd.

Art Shed är en konstkurs som hålls i Bristol’s M Shed. Den avsedda målgruppen är personer med låg grad av psykisk ohälsa. Till exempel ångest eller depression. Personer som deltar i kursen kan vara i alla åldrar, från tonåringar till pensionärer. Deltagarna träffas i museet en dag då det är stängt för allmänheten. Detta innebär att de känner sig som en del av en speciell klubb. En sade: ”Jag känner mig som en del av något som jag normalt sett inte skulle ha någon koppling till. Jag känner faktiskt att jag har en koppling till byggnaden och det är som ett slags privilegiepass.” Närvaron är flexibel, vilket innebär att om folk inte känner för att komma varje vecka kan de ändå delta. Deltagarna är fria att arbeta med sina egna konstnärliga projekt. Varje vecka utforskas nya tekniker som linotryck och pappersvikning. Psykologistudenter vid det närliggande University of the West of England har utvärderat kursen. De fann att ”deltagarnas humör hade ökat under workshoparna och deltagarna var mer positiva och mer energiska.”

MShed mental health project

MShed använder sig av konstterapi för att ta itu med mentala hälsoproblem

The 2gether NHS Foundation Trust tog ett mer strukturerat tillvägagångssätt med sin nyligen genomförda studie om konstpsykoterapi och museer. En grupp konstpsykoterapeuter från NHS levererade ett program för vuxna i åldern 18-25 år. Kursen ägde rum på två museer i Gloucester under 18 veckor. Under de 90 minuter långa sessionerna arbetade medlemmarna med konstprojekt som byggde på deras reaktioner på museet. De uppmanades att utforska och hitta verk som de kunde knyta an till. Arbetet ägde rum i ett privat utrymme på museet. Sessionerna avslutades med reflektionsarbete i grupp. Alison Coles är en av de konstpsykoterapeuter som deltog i projektet. Hon förklarar att deltagarna ”kände sig mindre definierade av sina psykiska hälsoproblem eftersom sessionerna inte hölls i NHS lokaler.”

Ungdomars psykiska hälsa och välbefinnande

Yorkshire Sculpture Park arbetar för att ta itu med psykiska hälsoproblem

Yorkshire Sculpture Park, Storbritannien

Ungdomar kan löpa risk att utveckla psykiska hälsoproblem. Tonåringar utsätts ofta för stor press. Det kan handla om press att passa in, att göra bra ifrån sig i studierna eller att hitta sin plats i världen och etablera sin egen identitet. Detta kan leda till ångest, depression, stress och problem med kroppsuppfattningen.

Från 2012 till 2015 arbetade Yorkshire Sculpture Park med My Artistic Voice. Tillsammans levererade de ett projekt med namnet Breathing Space. Det var ett terapeutiskt konstprojekt som arbetade med utsatta ungdomar. De träffades varje vecka i skulpturparken, som fungerade som en säker plats där de kunde arbeta med konstprojekt. Projektet omfattade interaktion med naturen, konst och aktiviteter för allmänt välbefinnande. Deltagarnas självförtroende förbättrades under projektets gång. Så mycket att de ville visa upp några av sina verk för allmänheten. Den resulterande utställningen kallades I Made That From Scratch. Några gruppmedlemmar talade om sitt arbete för allmänheten och beskrev hur det fick dem att känna sig. Många av deltagarna beskrev en känsla av stolthet och värde som ett resultat av projektet.

Ett annat brittiskt projekt arbetade med ungdomar som var borta från skolan på grund av sjukdom. Det var ett partnerskap mellan Whitworth Art Gallery, Manchester Hospital Schools och Home Teaching Service. Projektet syftade till att få barnen att engagera sig i konst och kultur. De kunde besöka och interagera med galleriet. Elever från Royal Manchester Children’s Hospital School och Leo Kelly Centre gjorde resor till Whitworth Art Gallery under 16 veckor. De deltog i workshops om många olika ämnen, från poesi till tryckning. De arbetade också med konstnärer för att skapa sina egna verk. Dessa användes för att förändra utseendet på Galaxy House, den mentala hälsostationen för unga människor på sjukhuset. Genom detta projekt hade de boende på enheten ett direkt inflytande över att göra den till en mer välkomnande och levande plats.

Resultaten av projektet var positiva. Många barn engagerade sig i projektet och visade ett ökat välbefinnande. I en OFSTED-rapport om sjukhusskolan konstaterades att ”elevernas sociala, moraliska, andliga och kulturella förståelse främjas på ett bra sätt, särskilt genom deras nyligen genomförda deltagande i ett spännande nytt projekt som kopplar samman konst, media och museer med psykisk hälsa och välbefinnande.”

Gemenskapsprojekt på museer

Människor med psykiska hälsoproblem kan ofta känna sig isolerade. Gemenskapsgrupper och projekt kan vara ett utmärkt sätt att bekämpa detta. Gruppaktiviteter gör det möjligt för människor att få kontakt med andra som har en liknande erfarenhet. Detta kan bidra till att de känner sig mindre ensamma.

The Horniman Museum and Gardens i London samarbetar med partnerorganisationer och samhällsgrupper för att främja god psykisk hälsa. Ett nyligen genomfört projekt är ett samarbete med SLaM NHS Trust Recovery College. Museet tillhandahöll utbildning så att gruppmedlemmarna kunde arbeta tillsammans för att skapa upptäcktslådor. Dessa är minimuseer i en låda som består av föremål från samlingarna. Deltagarna var ansvariga för att bestämma ett tema. De kunde fritt välja vilka föremål som skulle ingå i lådorna. Arbetet med projektet var en positiv erfarenhet för gruppen. Dessutom blev resultatet en ny resurs som framtida museibesökare kan använda. Georgina Kettlewell är chef för lärande på museet. Hon säger att det är viktigt för museet att svara på publikens och lokalsamhällets behov och önskemål.

Utforska psykisk hälsa

Det finns många missuppfattningar och stereotyper kring psykiska hälsoproblem. Museer kan bidra till att motverka dessa genom att undersöka ämnet. De kan bjuda in besökarna att utforska ämnet psykisk hälsa mer ingående. Ett sätt att göra detta är genom utställningar och evenemang.

Under 2018 höll Museum of Science i Boston en utställning som hette Many Faces of Our Mental Health. Tanken bakom utställningen var att utmana en del av stigmatiseringen kring psykisk hälsa. Den gjorde gällande att det inte finns någon typ av person som är ansiktet av psykisk ohälsa. Den kan drabba människor oavsett ålder, kön eller ras. En viktig del av utställningen var en fotovägg med 99 porträtt. En tredjedel av dessa var personer som hade upplevt schizofreni. En tredjedel var personer som hade upplevt bipolär sjukdom. Och den sista tredjedelen bestod av porträtt av de människor som älskar dem.

Ett museum i Storbritannien ägnar sig åt ämnet psykisk hälsa. Bethlem Museum of the Mind öppnades 2015 på Bethlem Royal Hospitals område. Det innehåller en samling av konst, arkiv och föremål. Dessa är relaterade till den psykiska hälsovårdens och behandlingens historia. Den registrerar erfarenheterna av människor med psykiska hälsoproblem genom historien. Den hyllar också de prestationer som människor med psykisk ohälsa har uppnått. Konstnären Grayson Perry öppnade museet officiellt. Han sade: ”Konst bör inte bara ses som en visuell kultur utan som en viktig mänsklig process för självutforskande och kommunikation. Det arbete som galleriet och museet gör är av avgörande betydelse och kommer att skapa ett arv för förståelsen av psykisk hälsa i många år framöver.”

Mental hälsa är viktigt för alla

Projekt och utställningar som utforskar psykisk hälsa har positiva effekter. Inte bara för individer, utan även för museerna själva och de samhällen som de betjänar. En deltagare i Horniman Museums projekt med SLaM Recovery College sa att hen kände personliga fördelar. Men utöver detta uppskattade de också möjligheten att hjälpa andra till följd av detta. Museer kan hjälpa människor att känna en koppling till sitt samhälle. Att interagera med andra genom konst och kultur kan hjälpa människor att bryta sig loss från den isolering som psykiska sjukdomar kan orsaka. En medlem i M Shed’s Art Shed-projekt sa: ”Man känner sig på sätt och vis ansluten till Bristols centrum. Man vet att man har en koppling medan det kan kännas väldigt isolerat med en depression. Man befinner sig i den verkliga världen där allting händer.”

När öppna och ärliga samtal om psykiska problem möjliggörs kan alla dra nytta av det. Museer anses vara trygga utrymmen där alla är välkomna. Därför är de en idealisk plats för dessa samtal. Mentalt välbefinnande är lika viktigt för hälsan som fysiskt välbefinnande. Det bör inte förbises eller marginaliseras.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.