Melville House Books

April 17, 2014

av Zeljka Marosevic

Teenagers laughing at a "Clean Teen" book -- I hope via

Teenage life rarely looks like this
via

Yesterday Bloomsbury Children’s Books, ett av de ledande förlagen för skönlitteratur för barn (vars författare inkluderar JK Rowling, Neil Gaiman och Benjamin Zephaniah), tillkännagav en ny global utgivningslinje: clean teen. Böckerna kommer att falla under serietiteln ”If Only.”

Då det inte är en serie som är utformad för att uppmuntra tonåringar att duscha oftare eller städa sina rum oftare, är den exakta definitionen av ”ren tonåring” svår att förstå. The Bookseller beskriver serien som ”kärleksromaner” medan förlaget ger en längre förklaring: att romanerna handlar ”om tonåringar som faller för någon de inte borde”.

Men om böckerna är tonåringar som leker med farliga förälskelser, finns det väl inget ”rent” med dem?

Ellen Holgate, redaktionschef för barnlitteratur på Bloomsbury i Storbritannien, menar att de är renare och mer flummiga än New Adult och kommenterar: ”Efter ett överflöd av ny vuxenlitteratur är dessa ’rena tonårsromaner’ perfekt semesterläsning för dem som letar efter lite verklighetsflykt.” Cindy Loh, förlagschef i USA, föredrog att skilja dem från den ständigt populära sci-fi-genren:

Med all den tråkiga, undergångslitteratur som finns där ute är det uppfriskande att erbjuda våra tonåriga läsare en serie som handlar om ny kärlek, den lockande spänningen av om man borde jag eller inte borde jag och det verkliga livets spännande berg- och dalbaneresa.

Båda dessa beskrivningar verkar mycket likna en ompaketering av chick-lit för yngre kvinnor. Chick-lit har på senare tid förlorat den popularitet den en gång hade bland äldre kvinnliga läsare, och det är bara bra. Även om en del av marknaden har ersatts av Fifty Shades och därefter New Adult-stammen har läsarna också sett en uppfriskande kursändring när det gäller romaner för och av unga kvinnor. Nyligen behandlade vi fenomenet ”den litterära antihjältinnans framväxt”, som kan ses i ”en mängd nya böcker med kvinnliga huvudpersoner som undviker att hamna i rollen som vårdare eller till och med som en knäpp kärleksintresse”, som vår egen Sadie Mason-Smith noterade då.

När det gäller den ”tråkiga, undergångsromantik” som Loh är så emot har en del av den senaste tidens science fiction för tonåringar varit mycket bra för unga kvinnor. Både Hungerspelen och Divergent-serien har kvinnliga huvudpersoner som får mer att göra än att bara bryta hjärtan och åka på eskapader till europeiska stränder. De unga kvinnorna i dessa romaner är långt ifrån ”rena”, de slåss, skadar människor och blir skadade; de tar risker, gör misstag och ställs inför moraliska frågor. Jämför detta med reklamtexten för en ”Om bara”-titel, Wish You Were Italian:

Sommaren före sista året på gymnasiet. Det ska bli en av de största somrarna i hennes liv, men Pippa är på väg till ett konstprogram som hon inte har något intresse för. Den enda räddningen är att det är i Italien. Och när möjligheten dyker upp bestämmer hon sig för att hoppa av programmet och resa till Italien för att uppnå sina egna mål. Saker som att simma i Medelhavet, äta en hel pizza i ett svep … och bli kär i en italiensk pojke!

Tak den där trista sci-fi! En hel pizza i ett svep!

Snygghet är ett intressant ord att ta med i en diskussion om unga kvinnor och den kultur och media de utsätts för. Det är paradoxalt att kalla böckerna för ”rena” när de är så kittlande och antyder en livsstil med sex på stranden som står i strid med den tråkiga verkligheten i gymnasiet, hur hårt som helst insisterar förläggarna på att böckerna representerar ”det verkliga livets spännande berg- och dalbana”. Spoiler alert flickor: det verkliga livet kommer aldrig att kännas som en berg- och dalbana.

Men det är också perverst att förvänta sig att unga kvinnor ska njuta av fantasierna i dessa böcker så länge de förstår att de är förbjudna att närma sig en sådan sexuell erfarenhet i sina verkliga liv, som om det skulle göra dem ”orena”. I One Tree Hill, en TV-serie som många av dessa tonåringar kommer att vara för unga för att minnas, var Clean Teens namnet på avhållsamhetsklubben på den lokala skolan och unga kvinnor som identifierade sig med klubben bar t-shirts med sloganerna för att visa alla i skolan att de skulle förbli oskulder fram till äktenskapet. Nu behöver de unga kvinnorna inte ens t-shirts; de behöver bara komma till skolan med en av dessa böcker.

Naturligtvis finns det ingen antydan om att Clean Teen-genren också skulle kunna erbjuda något för tonårspojkar, som får förbli smutsiga och stolta. ”Ren” är i det här sammanhanget helt och hållet könsbestämt och fortsätter på ett snyggt sätt de ideal om renhet, blygsamhet och hemtrevnad som så länge har plågat unga kvinnor.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.