Madam C.J. Walkers dotter ordnade påkostade fester för den svarta queergemenskapen

Foto: Netflix

Från Women’s Health

Om du har sett Netflix Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker, så vet du allt om Sarah Breedlove (även kallad Madam C.J. Walker), en av USA:s första kvinnliga miljonärer som gjort sig själv. Filmen följer Madam C.J., spelad av Octavia Spencer, på hennes resa till att utveckla ett imperium inom svart hårvård. Men hon gjorde det inte ensam.

Hennes dotter, A’Lelia Walker, spelad av Tiffany Haddish, hade också en betydande roll i framgången för sin mammas företag och tog så småningom över verksamheten. Tyvärr avled A’Lelia 1931 på samma sätt som sin mor – av högt blodtryck, enligt en blogg som drivs av Madam C.J. Walkers barnbarnsbarn, A’Lelia Bundles.

Men innan hon dog åstadkom A’Lelia Walker mycket, inte bara för sin mors företag utan även för det svarta samhället på den tiden. Här är allt vi vet om Madame C.J. Walkers dotter, A’Lelia Walker.

A’Lelia föddes som Lelia McWilliams.

A’Lelia Walker föddes som Lelia, enligt Bundles. När hon var två år gammal dog hennes far, Moses McWilliams, och Madam C.J. uppfostrade henne som ensamstående mor. De två flyttade till St. Louis för att bo hos tre av Madam C.J.s bröder. Så småningom gifte mogulen om sig med en man vid namn Charles Walker (därav namnet Madam C.J. Walker). A’Lelia tog namnet Walker för att identifiera sig närmare med sin mors företag, enligt Bundles blogg. Här är ett foto av den riktiga A’lelia Walker som får sina naglar gjorda på en av Madam C.J:s salonger:

Foto: George Rinhart – Getty Images

Hon flyttade till New York för att utöka verksamheten.

Men även om serien målar upp A’Lelia som en kvinna med huvudet i molnen, var hon en seriös affärskvinna. Innan hon tog över företaget när hennes mamma dog drev A’Lelia verksamheten på östkusten, enligt Bundles blogg.

1913 köpte Madam C.J. två radhus på 136th Street i Harlem, enligt National Trust for Historic Preservation. Hon och A’Lelia anlitade en arkitekt för att kombinera fastigheterna till en enhet. När de var klara användes första våningen som Walker Hair Parlor, källaren var Lelia College of Beauty Culture, där nyanställda utbildades, och de tre översta våningarna användes av A’Lelia för att bo och underhålla.

Netflix antyder att A’Lelia var homosexuell.

Och även om Netflix dokuserie antyder att A’Lelia kan ha varit intresserad av kvinnor, har hon aldrig erkänt det. Faktum är att A’Lelia var gift tre gånger – alla hennes partners var män, enligt Bundles. Du möter A’Lelias första man i Self Made-John Robinson, hotellarbetaren som drömde om att öppna en juke joint. Du såg hur det gick. År 1919 gifte sig A’Lelia enligt uppgift med dr Wiley Wilson efter att hennes mamma hade dött. Och hennes tredje man var en annan läkare och kapten i första världskriget, James Kennedy.

Madam C.J. Walkers herrgård i Irvington, New York, var uppkallad efter A’Lelia.

När Madam C.J. flyttade till New York för att komma närmare sin dotter köpte hon en herrgård i Irvington, New York, för 250 000 dollar (vilket var $$$$ på den tiden!), enligt NY Post. Hemmet var 20 000 kvadratmeter stort, hade en pool, marmorgolv och låg i samma kvarter som familjen Rockefeller, som visades i Self Made.

Villan kom att kallas Villa Lewaro, efter Leila Walker Robinson (minns du Robinson, hennes första make?), enligt NPR. Ta de två första bokstäverna i hennes för-, mellan- och efternamn: Le-Wa-Ro.

Hon spelade en viktig roll i Harlemrenässansen för de svarta och queera samhällena.

När A’lelia flyttade till Harlem för att utöka sin mammas verksamhet gjorde hon sig också ett namn genom att samla in pengar till välgörenhetsorganisationer och grunda Harlem Debutantes Club.

Hon var också känd för sina överdådiga (och jag menar överdådiga) fester både i sitt hem i Irvington och på sin salong på Manhattan, känd som The Dark Tower som presenterades i seriens fjärde och sista avsnitt.

”De tillhandahöll en säker, välkomnande miljö för queerpersoner vid en tid då det fanns få andra sociala alternativ tillgängliga. Även om hon själv inte var känd för att vara lesbisk eller bisexuell var Walkers fester platser där vem som helst kunde uttrycka sin sexualitet på vilket sätt som helst”, rapporterade NPR.

Många av Harlemrenässansens främsta kom till A’Lelias fester, däribland Langtson Hughes, Countee Cullen och Carl Van Vechten. Hughes kallade henne ”glädjegudinnan från Harlems 1920-tal”, enligt NPR.

Hennes fester, i äkta roaring 20s stil, pågick i flera dagar i taget med hundratals deltagare, enligt Vanity Fair. ”Det var män och kvinnor, kvinnor och kvinnor och män och män och män”, beskrev Mabel Hampton, den lesbiska aktivisten som deltog i A’Lelias fester tillsammans med sin flickvän, i en bandad intervju som spelades in 1983.

A’Lelias gäster, som ofta fyllde upp det enorma Villa Lewaro eller Dark Tower’s 30 rum, enligt Bunds blogg, festade hela natten, och många stannade ”till klockan tre eller fyra nästa dag”, tillade Hampton. ”Alla gjorde vad de ville göra.”

Vissa gäster och servitörer, minns hon, gick omkring nakna och de som ville älskade där och när de kände för det. Hampton deltog själv i festerna och följde alla andras exempel och klädde av sig ner till strumpor och skor.

A’Lelias fester var trygga utrymmen för människor att älska, utforska och uttrycka sig – något som Self Made inte ägnar någon del av sin handling åt med tanke på att fokus ligger på Madam C.J.

A’Lelia var också en riktig globetrotter.

I Self Made’s sista avsnitt hänvisar A’Lelia till Paris, det senaste modet där och att hon rymmer till staden med kvinnan som enligt handlingen är hennes älskare, men i själva verket gjorde A’Lelia mer än att bara prata om ljusstaden. Enligt Vanity Fair tillbringade hon faktiskt fyra månader med att resa till Paris, Nice, Monte Carlo, Neapel, Rom, Kairo, Jerusalem, Djibouti, Addis Abeba och London.

Under sina resor umgicks hon med stora namn som Josephine Baker i Paris, Paul Poiret, couturier, Mistinguett, den berömda franska skådespelerskan, och Dooley Wilson, skådespelaren som sjöng ”As Time Goes By” i Casablanca, enligt Bundles blogg. På sin väg till Addis Abeba befann sig A’Lelia i kunglighetens sällskap när hon besökte den etiopiska kejsarinnan Zauditu i mars 1922.

Och även om Self Made-tittarna inte kommer att få se A’Lelia någon annanstans än i hennes mammas salonger eller vid hennes mammas sida, så gjorde hennes framgång och socialiststatus det möjligt för henne att ge henne möjlighet att se världen.

A’Lelias död ansågs vara en stor förlust.

Som man kan förvänta sig, med tanke på den inverkan som A’Lelia hade som en del av sin mors verksamhet och som skapare av säkra utrymmen för queerpersoner, sörjdes hennes död 1931 av de människor som hon berörde – inklusive de stora – och hennes begravning var välbesökt.

Langston Hughes kallade hennes död för ”slutet på de homosexuella tiderna i den nya negertiden i Harlem”, enligt Vanity Fair. Vid hennes begravning höll Mary McLeod Bethune, medborgarrättsaktivisten, ett lovtal och när Hughes beskrev gudstjänsten i sin bok The Big Sea skrev han att den, precis som under hennes livstid, liknade en fest ”med hundratals vänner utanför som viftade med sina vita, graverade inbjudningar i det fåfänga hoppet om att få komma in”.”

Foto: Bettmann – Getty Images

A’Lelias adoptivdotter tog över företaget när hon dog.

A’Lelias hade inga biologiska barn. Men hon adopterade en dotter vid namn Mae som tog över företaget 1931 tills hon dog 1945, enligt Bundles blogg. Maes dotter, A’Lelia Mae Perry Bundles, tog över efter det.

Du kanske också gillar

  • PSA: Denna dynamiska uppvärmning hjälper dig att förbereda dig för din bästa träning hittills

  • Dessa före- och efterbilder visar hur mycket din kropp kan förändras av att dricka mindre alkohol

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.