Liquid Confidence

Behövs en drink för att slappna av? Kanske inte. Ny forskning har hittat andra, bättre sätt att dränka dina hämningar.

Nästan alla har tagit ett styvt bälte för att skaka av sig hämningarna. Oavsett om du måste samla modet att släppa loss på dansgolvet, närma dig någon underbar person eller göra en poäng på en middagsbjudning kan ett glas vin luckra upp läppar och höfter samtidigt som du eliminerar självtvivel. Men vårt plötsliga självförtroende kan inte förklaras enbart av berusning, som bara är ett resultat av att alkoholen stör nervsignalerna. Ny forskning tyder på att dryck gör mycket mer än att göra oss dumma eller oförsiktiga: Det ökar nivåerna av en hjärnkemikalie som lugnar oroliga tankar. Och dessa resultat tyder på att du kan uppnå samma effekt utan sprit.
Vetenskapsmännen har i ett par decennier visat på kopplingar mellan ångest och alkoholism, men få hade ägnat mycket tid åt att ta reda på hur de två hänger ihop. För ett par år sedan började Subhash Pandey, doktor i neurovetenskap vid University of Illinois i Chicago, erbjuda råttor att dricka – råttor som hade fötts upp för att inte tycka om alkohol och andra som hade fötts upp för att längta efter alkohol. Efter att ha analyserat en del av råttornas hjärnor som kallas amygdala – det är där känslor bearbetas – fann Pandey att de som drack var misstänkt låga halter av ett protein som kallas CREB och som hjälper till att ge näring åt viktiga neurotransmittorer i amygdala. Pandey teoretiserade att när råttorna – och i förlängningen även människorna – har för lite CREB, så förtvinar dessa neurotransmittorer och kommunikationen mellan neuronerna blir lidande. Det yttre resultatet är ångest, vilket gör att man blir sugen på att ta till flaskan – hårt.
För att testa sin teori övervakade Pandey hjärnaktiviteten hos alkoholiserade råttor när de drack. Säkerligen, strax efter den första klunken alkohol sköt CREB-nivåerna i höjden och det ängsliga beteendet avtog. Därefter injicerade han råttorna med en kemikalie som ökade CREB-funktionen, och på ett magiskt sätt drack råttorna mycket mindre. För att slutföra testet injicerade han alkoholundvikande råttor med en substans som blockerade CREB-funktionen. Precis på en gång blev de avhållsamma råttorna oroliga och började ta till den alkoholhaltiga flaskan.
Pandey har fokuserat på alkoholism, men han tror att även tillfälliga drickare omedvetet kan söka efter en CREB-höjning. ”Utan tvekan skulle milt låga nivåer av CREB kunna förklara den typ av ångest som ses vid inhibition”, säger han. Annan forskning pekar på alkoholfria sätt att utlösa detta hjärnprotein, bland annat regelbunden motion, musik och antidepressiva medel som Prozac. I en studie hjälpte en betablockerare som kallas propranolol – som föredras av artister och talare – till att höja nivåerna av en CREB-relaterad gen. Pandey tror att hans resultat kommer att leda till effektivare behandling av alkoholism. Men resultaten kan också hjälpa alla som vill bli av med sin blyghet. Och det är skönt att ha alternativ till alkohol, särskilt för de av oss som någonsin har suddat ut gränsen mellan förlust av hämning och förlust av kontroll.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.