Lädergarvningens historia

När våra förfäder lärde sig att linda bitar av djurhud runt fötterna för att skydda dem från stenar och taggar kunde de gå snabbare. När de upptäckte att mat kunde transporteras i en väska av djurhud kunde de gå längre. Och när de lärde sig att täcka sina kroppar med hudar var de skyddade mot väder och vind. När de lärde sig att garva de obehandlade hudarna så att de inte blev hårda som trä eller ruttnade bort, tillverkade de för första gången flexibelt och hållbart läder.
Som ett av våra förfäders tidigaste yrken använder sig hantverket av garvning av tre primära metoder – fett-, växt- och mineralbaserad garvning – som fortfarande används i dag. Sökandet efter metoder för att bevara hudar började under den tidiga stenåldern, omkring 8 000 f.Kr. För att skapa vattentäta läder började människorna gnugga in fettämnen i de råa hudarna. Cirka fem tusen år senare sägs egyptierna och mesopotamierna ha uppfunnit den växtbaserade garvningen med hjälp av barken från Acacia nilotica, eller gummi arabicum-trädet. Växtbaserad garvning är en långsam process som använder tanniner som förekommer naturligt i bark och blad av växter, oftast mimosa, kastanj och bark, och som resulterar i ett styvt läder. Växtgarvning var inte den enda metod som egyptierna kände till. Hantverkare visste redan mycket om garvningsmetoder baserade på sesamolja och mineralet alun. Romarna garvade omkring 800 f.Kr. en mängd olika typer av läder – hårt coriumläder för sandaler och ett smidigt läder som de kallade aluta – med hjälp av den process som i dag är allmänt känd som alungarvning.
En av de äldsta garvningsprocesserna som finns använder en ovanlig metod. Människor som bodde i kallare klimat, t.ex. på nuvarande Grönland eller Alaska, arbetade med hudar, särskilt sälskinn, med hjälp av ulo-knivar eller speciella stenskrapor för att avlägsna håren. Därefter tumlade eller slog de skinnet och mjuknade det med urin. Därefter använde läderarbetarna, som huvudsakligen var kvinnor, sina tänder för att tugga hudarna tills de blev mycket mjuka och sedan bereda dem med fett och fiskolja.

En annan garvningsmetod kan rekonstrueras utifrån läderplagg från det femte århundradet före Kristus som upptäcktes, väl bevarade i is, på Grönland. Först avlägsnades skinnets fettlager med lera och därefter täcktes det med en blandning av djurhjärna, lever, fett och salt. Hudarna syddes sedan ihop till ett runt tält med nålar gjorda av ben eller horn och röktes över en öppen eld – i röken fanns fenol, en aktiv garvningsingrediens. En arkaisk metod för naturlig vegetabilisk garvning kan fortfarande observeras idag i Marockos kungliga städer Marrakesh och Fez, där garverierna noggrant ser till att alla deras färgämnen är naturliga och växtbaserade: paprika eller röd vallmo för ljusrött, rosor för rosa, henna för orange, henna blandat med socker för svart, indigo för blått, mynta för grönt och granatäpple med saffran för att skapa gult.

Färgningen av läder är troligen lika gammal som garvning. Sedan urminnes tider har människor dekorerat läder och använt det för att pryda sig själva. När människorna väl började bära djurhudar försökte de snart färga dem med saften från växter – det är faktiskt kanske denna önskan om utsmyckning som drev fram uppfinningen av den vegetabiliska garvningen. Några av de tidigast kända teknikerna för läderdekoration, såsom verktygstillverkning, stämpling, förgyllning, färgning och målning, hade sitt ursprung i Asien och hade ett starkt inflytande på senare europeiska läder- och smyckeskonstnärers val av utsmyckning och motiv. Under 1300- och 1400-talen var den föredragna metoden för ornamentik läderskärning, en ornamental eller figurativ teckning som skärs in i läderets narvsida och betonas genom att man driver in den från den köttiga sidan. Stansning, en annan vanlig prydnadsteknik som kräver växtgarvat läder, härstammar från det italienska ordet punzone, som betyder ”stämpel”, där en stålstav av varierande storlek och form används för att prägla fuktigt läder.

Medan färgämnen förr i tiden var naturliga föreningar är de flesta i dag anilinfärgämnen. Anilin hänvisar till den syntetiska olja som framställs av tjära från stenkol. Anilinkomponenten är ett färglöst, luktfritt och giftigt ämne och används inte längre i stor utsträckning på grund av miljö- och hälsoproblem. Vid anilinfärgning i modern mening används vattenlösligt transparent färgämne för att bevara läderets naturliga karaktär och producera läder av bland den finaste kvalitet som finns. Genom att använda naturliga eller mindre miljöpåverkande läderprocesser kan vi nu täcka våra fötter och kroppar direkt med läderprodukter utan gifter eller allergener, och därmed tar läderproducenterna ansvar inte bara för arbetstagarna, produkterna och miljön, utan även för framtida generationer.

Dr Josephine Barbe är medlem av fakulteten vid Berlins tekniska universitet i Tyskland och författare till boken Leder: Geschichte, Techniken, Projekte (Läder: historia, teknik, projekt), Schiffer Verlag, 2013.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.