How to Care for American Wood Turtles (with Notes on Natural History)

Jag har hållit nästan 200 sköldpaddsarter hemma och i djurparker, och jag har studerat andra i fält, men jag placerar ändå den nordamerikanska skogssköldpaddan (Glyptemys insculpta) i en klass för sig själv. Den är alert och aktiv och har det välförtjänta ryktet att vara bland de mest lyhörda (vissa säger ”hundliknande”) och intelligenta av alla sköldpaddor. Lägg därtill en vackert skulpterad pansar och ett tegelrött till ljust orange/gult skinn, och det blir lätt att förstå deras popularitet bland sköldpaddsentusiaster. Följande information kommer att göra det möjligt för dig att tillgodose deras unika behov … skriv gärna alla frågor du kan ha, och se till att dela med dig av dina egna erfarenheter av detta mest fängslande av reptilhusdjur.

Notera: Populationerna av skogssköldpaddor har minskat drastiskt. Köp endast djur som är uppfödda i fångenskap och ta aldrig sköldpaddor från naturen.

Vuxen skogssköldpadda

Foto uppladdat till Wikipedia bt USGS

Naturhistoria

Den nordamerikanska skogssköldpaddan förekommer från Nova Scotia till Minnesota och Virginia. Den tillbringar mycket tid i träsk, bäckar och längs flodkanter, men födosöker också på fält och i öppna skogsmarker.

Wood Turtles driver upp daggmaskar till ytan med hjälp av vibrationer som orsakas av att de stampar framfötterna och plastronet mot marken… den enda sköldpaddan som är känd för att göra det. De verkar göra detta utan tidigare erfarenhet, men det ”verkar” ändå vara ett inlärt beteende. Att avslöja ursprunget till denna unika jaktstrategi skulle vara ett fascinerande projekt.

Beteende

Högsköldpaddor tar mycket väl emot fångenskap och lär sig snabbt att ”tigga” om mat när deras ägare dyker upp. De verkar uppvisa en grad av nyfikenhet och problemlösningsförmåga som inte är uppenbar hos andra sköldpaddor. Skogssköldpaddor får genomgående högre poäng än andra på labyrint- och belöningsassociationstester.

På Bronx Zoo höll jag en grupp vuxna sköldpaddor i ett stort, lutande boskapstråg. Så snart de såg att jag var på väg att tömma karets vattendel rörde sig sköldpaddorna mot avloppet och trängde varandra för att komma så nära som möjligt. När vattnet flöt förbi tog de tag i matrester. Varje sköldpadda tittade också mycket medvetet ner i avloppet när badkaret var tomt, uppenbarligen för att leta efter missade matbitar. De kollade alla vinklar, och intensiteten i deras granskning verkade helt annorlunda än hos de flesta andra arter.

Hushållning

Inrättande av terrariet

Holmsköldpaddor når en längd på 8 tum och är ganska aktiva. Ett rymligt hem är viktigt för deras hälsa och välbefinnande. Vuxna sköldpaddor trivs bäst i skräddarsydda höljen med en yta på minst 1,5 x 1,5 meter; underhåll utomhus är idealiskt när vädret tillåter det. Plastbaserade kaninburar och boskapstråg kan också anpassas till sköldpaddornas hem. En bassäng med grunt vatten som mäter 2′ x 2′ eller större bör finnas tillgänglig.

I det vilda vistas kläckta ungar i grunt vatten i mossar, träsk, översvämmade ängar och liknande livsmiljöer. De är mycket vattenlevande, men ganska dåliga simmare. Vattnet i ett akvarium för en kläckt sköldpadda bör vara så djupt att sköldpaddan kan nå ytan med huvudet utan att behöva simma. Flytande plast eller levande växter ger trygghet. Landområdet bör vara lätt att komma åt … sköldpaddsbryggor och plattformar av korkbark är idealiska. Skogssköldpaddor som kläcks kan också placeras i ett akvarium eller en förvaringslåda av plast som har lutats så att det finns ett vattenområde på ena sidan. Frekventa vattenbyten är viktiga för god hälsa.

Härbärgen är viktiga för husdjurssköldpaddornas välbefinnande. Lämpliga gömställen är bland annat djupa substrat och kommersiella sköldpaddshyddor.

Substrat

Det idealiska substratet är en blandning av lätt fuktig matjord, torv och sphagnummossa, men det finns många alternativ. Jag lägger alltid till döda löv också… Träsköldpaddor kommer att ägna sig åt att jaga dolda ryggradslösa djur varje gång en ny omgång löv eller gräsklipp introduceras.

Ljus

Träsköldpaddor behöver daglig exponering för UVB-ljus. Naturligt solljus är bäst, men var medveten om att UVB-strålar inte tränger igenom glas eller plast och att dödlig överhettning snabbt kan inträffa.

Vuxen som går

Uppladdat till Wikipedia av Ltshears

Din sköldpadda bör kunna sola sig inom 6-12 tum från en UVB-lysrörsglödlampa med hög uteffekt, till exempel Zoo Med 10.0. Kvicksilverångor och halogenlampor sänder UVB över större avstånd och avger även nyttig UVA-strålning. Se till att tillhandahålla skuggade områden också.

Värme

Temperaturerna bör ligga mellan 70-80 F, med en solplats på 85-90 F. Glödlampor kan användas på dagen; keramiska värmare eller röda/svarta ”nattlampor” för reptiler är användbara efter mörkrets inbrott.

Förse sköldpaddan med ett så stort hem som möjligt, så att en värmekolumn (områden med olika temperaturer) kan etableras. Termiska gradienter, som är avgörande för god hälsa, gör det möjligt för sköldpaddor att reglera sin kroppstemperatur genom att förflytta sig mellan varma och svalare områden. I glasakvarier och andra små eller dåligt ventilerade utrymmen antar hela området snart temperaturen på solplatsen.

Fuktighet

Låg luftfuktighet har kopplats till ögon- och öroninfektioner och njursjukdomar hos östra lådsköldpaddor i fångenskap. Detta har inte dokumenterats hos Wood Turtles, men alltför torra förhållanden kommer sannolikt att orsaka hälsoproblem. Substratet bör dimmas dagligen; fuktiga reträttplatser, ett stort vattenområde och en torr solplats måste också finnas tillgängliga.

Kompisar

Honor och ungar samexisterar vanligtvis, men måste övervakas eftersom dominanta individer kan hindra andra från att äta. Hanar slåss brutalt och trakasserar ofta honor med nästan ständiga parningsförsök.

Föda

Unga skogssköldpaddor är till stor del köttätare. När de mognar konsumerar de allt större mängder växtmaterial. Ungar bör utfodras med en kost som till stor del består av hela djur. Daggmaskar, sniglar och sniglar är viktiga födoämnen. Matmarknadssniglar och sniglar på burk är utmärkta alternativ.

Andra näringsrika livsmedel är bland annat fördödade rosa möss, supermjölmaskar, kackerlackor, suggor, vaxmaskar, gräshoppor, larver, syrsor och ryggradslösa djur på burk.

Bild uppladdad till Wikipedia av D. Gordon E. Robertsonr

Plastron

Konserverad eller pelleterad boxsköldpaddsdiet och/eller fuktade Reptomin Food Sticks bör blandas in i de flesta måltider.

Ungefär 50 % av kosten för vuxna skogsköldpaddor bör bestå av det som beskrivs ovan. Resten bör bestå av sallader som innehåller bär, grönkål, maskros, sötpotatis, äpplen, päron, squash, svamp, morötter och andra produkter.

Kalciumbehovet hos Wood Turtles, särskilt växande ungar och gravida honor, är ganska högt. All mat bör pulveriseras med Zoo Med ReptiCalcium med D3 eller en liknande produkt (D3 är inte nödvändigt för sköldpaddor som har tillgång till naturligt solljus). Ett sköldpaddsben kan också lämnas i buren, även om inte alla sköldpaddor provar ett sådant. Vitamin/mineraltillskott som Reptivite med D3 bör användas 2-3 gånger i veckan.

Vuxna kan utfodras varannan dag, unga sköldpaddor dagligen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.