Forskare har upptäckt det äldsta mänskliga fotavtrycket någonsin i Amerika

Första utgrävningen 2007.JPG
Första utgrävningen av Pilauco-området 2007.
Med tillstånd av Karen Moreno
  • Arkeologer har upptäckt det äldsta fotavtrycket som någonsin hittats i Nord- och Sydamerika.
  • Det 15 600 år gamla avtrycket hittades första gången i södra Chile 2011, men nu har forskarna äntligen fastställt att det troligen tillhörde en människa.
  • Enligt en ny studie är detta fotavtryck ett bevis för att människor fanns i Amerika före 12 000 år sedan – tidigare än vad forskarna tidigare trott.
  • Besök Business Insiders startsida för fler berättelser.

För cirka 15 600 år sedan gick en barfota man genom leran i det gamla Chile. Han lämnade ett enda högra fotavtryck efter sig i det våta sedimentet.

Vetenskapsmän upptäckte avtrycket vid Pilauco, en plats i staden Osorno i Chile, 2011. Till en början var forskarna inte säkra på om avtrycket tillhörde en mänsklig eller hominin förfader, snarare än, säg, en markandslampa som gamblade i leran.

Men nu har forskarna fastställt att fotavtrycket verkligen var mänskligt, enligt en studie som publicerats i tidskriften PLoS One.

”Det är en typ av fotavtryck som skulle kunna vara gjorda av vilken homo-art som helst”, säger Karen Moreno, medförfattare till studien, till Business Insider. ”Men den enda Homoart som fanns där för 15 000 år sedan är Homo sapiens.”

Denna upptäckt kan bidra till att skriva om vår tidslinje över människans historia: ”Såvitt jag vet är det det äldsta fotavtrycket som hittats i Amerika”, säger Moreno.

Ett obestridligt mänskligt fotavtryck

Pilauco-fotspår
Originalfoto av Pilauco-fotspåret, taget 2010.
Med artighet av Karen Moreno

Under utgrävningarna av Pilauco-området mellan 2007 och 2016 hittade forskarna också mastodontrester, fossiliserade insekter och blötdjur samt stenverktyg som tillverkats av människor.

Med hjälp av koldioxiddatering fastställde Moreno och hennes team att växtmaterial som hittades i samma sedimentskikt som fotavtrycket var cirka 15 600 år gammalt.

För att identifiera vilken sorts varelse avtrycket tillhörde tog forskarna röntgenbilder, utförde mätningar och gjorde en gipsrekonstruktion. Deras resultat visade att avtrycket hade en karakteristisk form – med en båge, en rundad häl och en långsträckt stortå – som inte kunde ha gjorts av något annat djur än en Homo art.

”Vi gjorde en jämförelse med alla andra avtrycksformer av djur vid den tiden, och det är mycket, mycket annorlunda än mylodoner, fåglar och björnar som kan ha funnits där”, säger Moreno.

Pialuco
Varelsen som gjorde fotavtrycket hade en långsträckt stortå, ungefär som moderna människor har.
Med tillstånd av Karen Moreno

Forskarna testade sin hypotes att avtrycket kom från mänskliga förfäder genom att simulera inverkan av mänskliga fötter i liknande (modern) lera. De bad tre personer av olika kroppsstorlek att gå över en sedimentbädd och drog slutsatsen att en människa ”lätt skulle kunna generera” ett fotavtryck som liknar eller är lika stort som det de upptäckte.

Studieförfattarna vet inte varför endast ett enda fotavtryck hittades i stället för ett spår av fotspår, men de föreslår att blandade lager av lera kan ha begravt resten av avtrycken.

Människor kom troligen till Amerika tidigare än vi trodde

Ett gammalt fotavtryck avbildas, som har bildat sprickor på grund av uttorkning efter att ha tagits bort från sin ursprungliga plats, i Osorno, Chile någon gång i april 2019. Universidad Austral de Chile, Laboratorio de Sitio Pilauco/Handout via REUTERS
Det gamla mänskliga fotavtrycket i Osorno, Chile.
Reuters

Pilauco-avtrycket ger ytterligare bevis för att forntida människor bosatte sig i Amerika långt tidigare än vad arkeologer tidigare trott.

I årtionden trodde forskarna att de första människorna som bosatte sig i Amerika var Clovisfolket, som korsade Berings landbro mellan dagens Alaska och Ryssland innan de spred sig till Nordamerika och vidare för cirka 13 500 år sedan.

En del av anledningen till denna teori var att gamla mänskliga fotavtryck är sällsynta i Amerikas fossilregister. Enligt Moreno kan många fotspår ha förstörts av de tillbakadragna glaciärerna när de krympte i slutet av den senaste istiden för 11 700 år sedan.

PILAUCO
En avbildning av den uråldriga människa som lämnade det 15 600 år gamla fotspåret i Chile.
Mauricio Alvarez/Courtesy of Karen Moreno

Förut trodde forskarna att de bevarade forntida mänskliga fotspåren vid Monte Verde, en annan arkeologisk plats i Chile, var de äldsta fotspåren i Amerika. Men dessa avtryck var cirka 1 100 år yngre än det fotavtryck som hittades vid Pilauco-platsen.

Både spåren från Monte Verde och Pilauco-fotspåren gjordes minst 1 000 år före det datum då forskarna tror att Clovisfolket först korsade Nordamerika.

Detta kastar tvivel på ”Clovis först”-teorin, säger Moreno. ”Det är möjligt att människor tog samma väg, men kanske tidigare än vi trodde.”

SE ÄVEN: Människor jagade och slaktade en gång jättelika markandsloddar i Sydamerika, 12 600 år gamla ben avslöjar

Nu tittar du på:

Nu tittar du på: Populära videor från Insider Inc: Populära videor från Insider Inc.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.