Förare åtalad för mord i Newport Beach-olycka som dödade paret och skadade deras tre barn

En minnesplats för föräldrarna Henry Saldana-Mejia, 27, och Gabriela Andrade, 28, ligger längs Newport Coast Dr. i Newport Beach, Kalifornien, torsdagen den 10 december 2020. Båda föräldrarna dödades och deras tre barn skadades allvarligt i en olycka på platsen tidigare i veckan. (Foto: Paul Bersebach, Orange County Register/SCNG)

En kvinna från Newport Beach åtalades torsdagen den 10 december för att ha kört berusad två dagar tidigare och dödat en man och en fru och skadat deras tre barn.

Grace Coleman, 22 år, står inför fem brottsliga åtalspunkter i samband med olyckan tisdagen den 10 december. 8, olyckan i Newport Beach, inklusive två åtal för mord av andra graden, två åtal för rattfylleri och smitning, visar domstolshandlingar.

”Tre unga flickor är föräldralösa på grund av en främlings själviska beslut”, sade Orange County District Attorney Todd Spitzer i ett uttalande.

”Alla vet hur farligt det är att dricka och köra bil eller att använda droger och köra bil, och att det är ett brott”, sade han. ”Ändå väljer människor gång på gång att sätta sig bakom ratten efter att ha druckit eller använt droger, och de dödar oskyldiga människor och förstör liv.”

Torsdagseftermiddagen gjorde Coleman ett videobesök på distans i rätten från ett sjukhus, men hennes av domstolen utsedda advokat gjorde ingen åtalsanmälan för hennes räkning. En domare beordrade att hon skulle hållas kvar utan borgen.

Enligt polisen körde Coleman en Range Rover som kolliderade med en Nissan Versa strax efter klockan 19.45 på tisdagen nära Pelican Hill Road South och Newport Coast Drive.

Föräldrarna Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, från Santa Ana, och Gabriela M. Andrade, 28, dödades och deras tre barn, Elena, Emma och Samantha skadades allvarligt i en olycka i Newport Beach tidigare i veckan. (Med tillstånd av GoFundMe)

Åklagare hävdar i ett brottsanklagelse som lämnades in på torsdagen att Coleman körde mot rött ljus innan han körde in i Versa.

Föraren Henry Saldana-Mejia, 27, och hans fru Gabriela Andrade, 28, dödades. Parets 1-, 4- och 5-åriga barn i Santa Ana, som var fastspända i bilbarnstolar, skadades.

Polisen har påstått att Coleman försökte fly till fots, men att han snabbt hittades av poliser. Enligt klagomålet hade Coleman en alkoholhalt i blodet på 0,20, vilket är mer än dubbelt så mycket som den lagliga gränsen för att köra bil.

Coleman anklagades också för två förseelser i samband med rattfylleri vid ett tidigare gripande i Laguna Beach den 29 augusti. Enligt brottsanklagelsen innebar den tidigare händelsen inga skador. Det påstås att hon körde med en alkoholhalt i blodet på 0,15 procent.

Åklagare har möjlighet att åtala bilister för mord av andra graden, snarare än ett mindre allvarligt åtal för dråp med fordon, om de anser att de kan bevisa att föraren handlade med ”illvilja” genom att köra påverkad med vetskap om att det är farligt för människoliv.

För upprepade rattfyllerister pekar åklagare ofta på formella varningar, så kallade Watson advisements, som ges efter en rattfylleriolycka om att om föraren dricker och kör igen och dödar någon, kan han eller hon åtalas för mord.

Det framgår inte av domstolsprotokollet om Coleman någonsin fick en Watson-anvisning före tisdagens dödsolycka.

Om Coleman fälls riskerar han enligt åklagarmyndigheten upp till 42 år och åtta månader till livstid i fängelse.

Föräldrarna Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, från Santa Ana, och Gabriela M. Andrade, 28, dödades och deras tre barn skadades allvarligt i olyckan i Newport Beach tidigare i veckan. (Med tillstånd av GoFundMe)

I de senaste rättegångarna har lokala åklagare också använt alternativa argument – som att citera kommentarer som de tilltalade gjort på sociala medier – för att bevisa att de kände till farorna med att dricka och köra bil.

Brandmän och poliser som arbetar på platsen för en olycka med två fordon i Newport Beach som ledde till att två personer omkom tisdagen den 8 december 2020. (Foto av OnScene TV)

I sitt uttalande sade Spitzer att den pågående pandemin har lett till en ökning av alkohol- och droganvändning.

”Vi som medborgare har alla ett ansvar och en plikt att stoppa människor som har druckit eller använt droger från att köra bil”, sade Spitzer. ”Att sätta stopp för detta blodbad är ett samhällsansvar.”

Flera GoFundMe-sidor har inrättats för familjen, bland annat en av Gabriela Andrades syster som vid lunchtid på fredagen samlade in mer än 200 000 dollar.

Vänster till höger från nedre raden, Elena, Emma och Samantha, skadades i en olycka som dödade deras föräldrar, Henry Eduardo Saldana-Mejia, 27, från Santa Ana, och Gabriela M. Andrade, 28, i Newport Beach tisdagen den 8 december 2020. (Med tillstånd av Brett Nemeth)

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.