Det moderna livet kan krympa hippocampus. Så här kan du odla den

I hjärnans fördjupningar finns hippocampus, som är stor som en sjöhäst. Dess två sammanfogade delar är små i förhållande till resten av hjärnan, men de spelar en överdimensionerad roll i den kognitiva funktionen. Decennier av forskning har visat att hippocampus reglerar impulser och självkontroll, minnet av tider, platser och tillhörande känslor samt rumsligt minne och navigering. Enkelt uttryckt är hippocampus en avgörande faktor för hur vi interagerar med och minns världen omkring oss. Dessutom är den extremt plastisk, vilket innebär att den förändras under hela livet beroende på faktorer som miljöstimuli, skador, inlärning och användning.

Det är därför Véronique Bohbot, forskare vid Douglas Mental Health University Institute och docent vid institutionen för psykiatri vid McGill University, är milt oroad över vad hon ser som en växande trend av att hippocampus inte används. Bohbot berättade för journalisten M.R. O’Connor för O’Connors nya bok Wayfinding: The Science and Mystery of How Humans Navigate the World , ”de stillasittande, vanemässiga och teknikberoende förhållandena i dagens moderna liv förändrar hur barn och vuxna använder sina hjärnor.”

Hon fortsatte:

”Människor som har krympt hippocampus löper större risk att drabbas av PTSD, Alzheimers sjukdom, schizofreni och depression. Länge trodde vi att sjukdomen orsakar krympning av hippocampus. Men studier visar att den krympta hippocampus kan finnas där före sjukdomen.”

För tillfället är Bohbots hypotes mer fascinerande än en anledning till verklig oro, men den väcker en viktig fråga i två delar: Vad i det moderna livet kan orsaka att hippocampus krymper, och hur kan människor förhindra eller till och med vända nedgången?

Hjärnan är visserligen inte en muskel, men den kräver träning för att hålla sig i form – mental träning. Framför allt verkar hippocampus böjas av rumslig navigering, något som Bohbot säger att vi gör allt mindre av.

”Förr kanske vi aldrig behövde gå på autopilot”, säger hon till O’Connor. ”Att ha jobb på en plats och att livet är mer vanemässigt är nytt. Industrialiseringen lärde sig att kapitalisera på systemet vana-minnesinlärning.”

”Till dessa samhällsförändringar kommer det faktum att kronisk stress, obehandlad depression, sömnlöshet och alkoholmissbruk alla kan krympa hippocampusvolymen”, tillade O’Connor. Jämfört med andra hjärnområden verkar hippocampus faktiskt vara unikt benägen att förtvinas.

I den här videospelsbilden, som släppts av Valve, visas en scen från det teleporterande pusselspelet Portal.
AP Photo/Valve

Men var inte orolig, forskningen har identifierat ett antal potentiella sätt att behålla din hippocampus och till och med öka den. Videospel som utmanar spatial navigering, som Super Mario 64 eller Portal, kan vara fördelaktiga. Vanlig fysisk träning hjälper. Regelbunden meditation verkar fungera. Även enkla saker som att utforska din omgivning, göra weekendresor till okända platser och införliva nya aktiviteter i ditt dagliga liv kan vara en välsignelse. Och givetvis gör rikligt med sömn också underverk.

Det finns tecken på att hippocampus krymper i genomsnitt i takt med att människans liv blir alltmer automatiserat, men det är fortfarande mer än möjligt att avvärja denna nedgång med några få, fokuserade åtgärder.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.