Det finns växande surr om en LeBron James handel, och Sixers kan vara inblandade

LeBron James
LeBron James kanske inte är i Los Angeles så länge som vi förväntade oss.
Mitchell Leff/Getty Images
  • NBA-världen har börjat spekulera om att LeBron James kanske inte kommer att spela ut resten av sitt fyraåriga avtal med Los Angeles Lakers.
  • Lakers hade en besviken säsong i år, och med deras front office i oordning ser det ut som att laget inte kommer att kunna slåss om en titel så snart som de förväntat.
  • Som det ser ut nu är det möjligt att det bästa långsiktiga draget för Lakers kan vara att byta James till ett lag som vill vinna nu i utbyte mot bitar som kan hjälpa Los Angeles att bygga sig tillbaka till en stormakt i framtiden.
  • Enligt en NBA-insider är en affär med Philadelphia 76ers som skulle flytta Ben Simmons till Los Angeles potentiellt aktuell.
  • Besök Business Insiders hemsida för fler historier

LeBron James första år med Los Angeles Lakers gick inte enligt planerna.

Men medan James imponerade under säsongens inledning lämnade en skada de LeBron-lösa Lakers att famla sig fram i den förrädiska västra konferensen, och Los Angeles missade slutspelet för sjätte året i rad.

Efter en tumultartad start på offseason som inkluderade den plötsliga avgången av Magic Johnson, som var lagets president of basketball operations, och ett kaotiskt sökande för att fylla ut en ny tränarstab och front office, känns det mer troligt än någonsin att James kanske inte kommer att spela ut slutet av sitt avtal i Los Angeles.

Läs mer: Det börjar bli tydligt att ingen i Lakers kände till eller förväntade sig Magic Johnsons abrupta avgång och få har sett något liknande

Ryktena om James eventuella avgång började på allvar med ESPN:s Stephen A. Smith, som rapporterade om Lakers front office turbulens inför en slutspelsmatch med Warriors. Efter att ha beskrivit varför Lakers samtal med den tidigare huvudtränaren Tyronn Lue från Cleveland Cavaliers hade fallit isär, sade Smith att president Jeanie Buss hörde alla möjliga idéer om hur hon skulle kunna få igång lagets vändning.

”Ingenting är förbjudet just nu”, sade Smith. ”Vi vet inte vad fan som pågår i Los Angeles. Du har folk som står Jeanie Buss nära och bönfaller henne att byta ut LeBron James. Han har ingen no-trade-klausul och nu har ni inte gett honom den coach som han ville ha.”

Läs mer: På måndagen lade Tom Haberstroh från NBC Sports Philadelphia lite bränsle på elden och sa att Philadelphia 76ers kan vara en destination för King James.

”Jag tror att de mycket väl kan utforska det”, sa en rivaliserande chef till Haberstroh om Philadelphias potential att handla för LeBron.

Efter Sixers hjärtskärande förlust mot Toronto Raptors i Eastern Conference-semifinalen finns det många frågor om hur laget kommer att se ut nästa år, då både Jimmy Butler och Tobias Harris kommer att bli free agents och det är osannolikt att Philadelphia kommer att få tillbaka båda spelarna på de massiva, eventuellt maximala avtalen som de skulle kräva.

Läs mer: En affär som involverar att skicka Ben Simmons och eventuellt Harris eller Butler på en sign and trade till Los Angeles i utbyte mot James skulle behöva involvera en del kreativ bokföring, men skulle kunna göras för att fungera.

Men även om det kan verka som en överreaktion att byta bort basketbollens största superstjärna efter en enda besviken säsong, finns det anledning att tro att Lakers kan vara öppna för ett sådant drag.

James är under lagkontroll i endast två år till, eftersom det sista året i hans fyraåriga avtal är en player option. Att ta James till Los Angeles skulle vara det drag som omedelbart förvandlade laget till en utmanare, där laget planerade att para ihop honom med en annan superstjärna och göra ett försök att vinna en titel.

Och även om årets skörd av fria agenter är lika begåvad som någonsin, ses Lakers inte längre som favoriter att ta in sådana som Anthony Davis eller Kawhi Leonard. Med ett front office som fortfarande är i uppenbar oordning kan det dessutom visa sig svårare än väntat att få in andraklassiga superstjärnor som Kyrie Irving eller Klay Thompson, även med alla de argument som Lakers har att erbjuda.

Läs mer: På grund av James avsaknad av en no-trade-klausul skulle han inte ha mycket att säga till om, men det finns anledning att tro att en avgång från Los Angeles inte heller skulle vara det sämsta för honom, särskilt om han hamnade i Philadelphia.

lebron james
James frustrationer med Lakers ledde till några till synes ansträngda relationer med sitt lag under hela säsongen.
Jae C. Hong/AP

Lakers var långt ifrån ett slutspelslag i år och verkade vara förutbestämda för en första omgång från eftersäsongen, även om James hade varit frisk hela säsongen. Samtidigt var Philadelphia en studs från att driva Game 7 mot Raptors till förlängning för en plats i Eastern Conference-finalen.

Philadelphia fanns enligt uppgift på James korta lista över destinationer under offseason 2018, och det är svårt att inte tro att en spelare med LeBrons förmåga inte skulle ha gjort skillnad mot Raptors. Kanske kommer flytten till slut att ske, bara ett år senare än vad folk hade antagit.

Och Simmons har dessutom knutits till Los Angeles vid ett flertal tillfällen sedan sin tid vid Louisiana State University. När Lakers horisont för titelkonkurrens nu ser lite längre ut än väntat är det möjligt att Los Angeles front office känner att det finns mer att vinna på att ta in en ung spelare med potential att bli franchisens ansikte utåt under lång tid än att hålla fast vid James med förhoppningen om att kunna snickra ihop ett mästerskapskvalificerat lag med hjälp av vilka fria agenter som helst som de kan lyckas betala under den här offseason.

NBA:s offseason kommer redan nu att vara fylld av dramatik, med fler talanger än något annat år i mannaminne som kommer att byta lojalitet under de kommande månaderna. Även om det bara är rykten i nuläget står det klart att James namn åtminstone kommer att nämnas av dem som vill göra en affär.

  • Läs mer från Tyler Lauletta:

Lakers nya tränare kan ge laget ännu mer onödig dramatik

Red Sox-kastaren David Price verkade kalla sina vita lagkamrater för att de besökte Trump för att fira World Series-titeln

Lonzo Ball öppnade upp sig om utfallet med Big Baller Brand-medgrundaren Alan Foster och sa att pengarna började försvinna ungefär samtidigt som hans mamma blev sjuk

Tom Brady satsade 100 dollar på en tidigare lagkamrat,000 dollar på ett enda kast när han firade på Kentucky Derby

Nu tittar du:

Nu tittar du på: Populära videor från Insider Inc.

Nu tittar du på: Populära videor från Insider Inc.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.