Den fantastiska och mystiska Lady of Elche

In 1897 upptäckte arkeologer en fantastisk artefakt på en privat egendom i L’Alcúdia i Valencia, Spanien. Fyndet var en staty – en polykrom byst av ett kvinnohuvud. Bysten tros härröra från 400-talet f.Kr. och föreställer en kvinna med en utsökt huvudbonad. Bysten, som nu ses som en av Spaniens mest kända ikoner, är känd som kvinnan från Elche.

Det sägs att en fjortonårig pojke hade vält en sten när han stötte på bysten. Bysten visar kvinnans huvud, hals och axlar och sträcker sig ner till bröstet. Det är dock möjligt att bysten ursprungligen var en del av en större staty med hela kroppen.

Den komplexa huvudbonaden har två stora spiraler som kallas ”rodetes” på vardera sidan av huvudet och ansiktet. Man tror att detta var en ceremoniell huvudbonad och att kvinnan kan vara en prästinna. Huvudbonaden löper över pannan, med ett mönster av upphöjda marmorformade knölar. Tasselliknande delar hänger framför öronen, och utarbetade halsband pryder hennes bröst. Kvinnans ansikte innehåller en uttryckslös blick, och när det hittades innehöll det spår av röd, vit och blå dekorationsfärg. Stenens sammansättning tyder på att den har huggits i L’Alcúdia.

Dama de Elche-bysten

Dama de Elche-bysten. Credit: Luis García ( Creative Commons )

Skulpturens ursprung är förbryllande och har blivit föremål för häftig debatt. Vissa forskare menar att skulpturen är iberisk och kan förknippas med Tanit, gudinnan i Karthago, medan andra har föreslagit att verket speglar en atlantisk gudinna. Skulpturens ovanliga drag, såsom det uppenbart långsträckta huvudet och spolarna på sidan av huvudet, har också lett till att många alternativa teorier har föreslagits. Enligt vissa oberoende forskare är till exempel spolarna inte en del av en unik huvudbonad, utan är i själva verket en typ av teknisk huvudbonad som återspeglar den förmodade Atlantiscivilisationens mycket avancerade natur.

Dama de Elche byst

En del oberoende forskare har hävdat att kvinnans huvud är avlångt och att spolarna återspeglar en typ av teknisk huvudbonad.

Det finns andra som hävdar att statyn inte förtjänar den uppmärksamhet den får eftersom den i själva verket är en förfalskning. Konsthistorikern John F. Moffitt hävdar att formen på damens ögon och näsa är ”för känslig för att ha blivit huggen i det förkristna Spanien”. Detta argument har avfärdats av många andra forskare, som ser bysten som en stor prestation av den tidiga iberiska civilisationen.

Målning baserad på kvinnan från Elche

Målning baserad på kvinnan från Elche, ”Jepthas dotter”. James Tissot. ( Public Domain )

1997 kämpade borgmästaren i Elche för att få tillbaka bysten av Lady of Elche från Spaniens arkeologiska nationalmuseum i Madrid till staden Elche, för att den skulle kunna ställas ut under firandet av stadens 2000-årsjubileum. Det skulle bli en specialutställning, men framställningen om att få tillbaka bysten avslogs. Den statliga kommission som avslog begäran hävdade att bysten var för ömtålig för att överleva den 250 mil långa resan från Madrid till Elche. Andra anser dock att detta avslag grundades på politiska motiv. Chefen för Elches arkeologiska museum, Rafael Ramos, hävdade att det var ”absurt” att säga att statyn inte skulle kunna överleva resan, och påpekade att mer ömtåliga föremål regelbundet transporteras runt om i världen. Han tror att de i Madrid oroar sig för att Elche inte skulle vilja återlämna statyn, och att många andra kulturella reliker skulle avlägsnas från Madrid om bysten av Lady of Elche tillåts transporteras. Detta har skapat många frågor om stolthet på både lokal och regional nivå. För dem som bor i området hör en kulturell relik från Elche hemma i Elche.

De tvister och teorier som rör Lady of Elche illustrerar bystens kulturella betydelse. Som en berömd antik ikon från Spanien representerar bysten Spaniens kulturella förflutna. Varje spansk skolbarn lär sig om bysten och historierna bakom prästinnan. Även om dispyterna och teorierna om bysten kan fortsätta på obestämd tid, är det troligen allas förhoppning att bysten kommer att förbli säkert bevarad som en kulturellt betydelsefull symbol för den antika historien.

Översta bilden: Detalj, ansiktet på kvinnan av Elche ( Public Domain )

Källor

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.