Alkoholkonsumtionen ökar kraftigt under pandemin, särskilt bland kvinnor

Joe Dinan kände en orolig puls i öronen när han gick ut från CVS och upptäckte spritbutiken på andra sidan gatan. Efter att ha förlorat sitt jobb under pandemin hade han haft gott om tid att göra ärenden. Men han kunde inte bli av med hur hopplös han kände sig, strandsatt från sin egen känsla av målmedvetenhet. Och spritbutiken var precis där han hade lämnat den. En liten flaska vodka vann över hans återhämtning.

I pandemins tidsålder hänger osäkerheten i luften. Nu visar nya uppgifter att under COVID-19-krisen har amerikanska vuxna kraftigt ökat sin alkoholkonsumtion, druckit under fler dagar per månad och i större utsträckning. Särskilt tungt drickande bland kvinnor har ökat kraftigt.

Studien, som publicerades på tisdagen av RAND Corporation och som stöds av National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), jämförde vuxnas dryckesvanor från 2019 till nu. I en undersökning av 1 540 vuxna i en nationellt representativ panel tillfrågades deltagarna om deras förändring av konsumtionen mellan våren 2019 och våren 2020, under virusets första topp.

Baserat på resultaten säger experterna att de är oroliga för hur människor kan välja att lindra smärtan och isoleringen som orsakats av pandemin.

”Storleken på dessa ökningar är slående”, säger Michael Pollard, huvudförfattare till studien och sociolog vid RAND, till ABC. ”Människors depressioner ökar, ångest ökar och alkoholanvändning är ofta ett sätt att hantera dessa känslor. Men depression och ångest är också resultatet av drickandet; det är denna återkopplingsslinga där det bara förvärrar det problem som man försöker ta itu med.”

Mellan 2019 och nu under pandemin rapporterade både män och kvinnor under pandemin att de ökade frekvensen av sina binge drinking-episoder, definierade som fem eller fler drinkar för män och fyra eller fler drinkar för kvinnor inom ett par timmar. För kvinnor ökade det antalet med hälften.

”Att flytta upp genomsnittet så mycket innebär att vissa människor verkligen ökar sitt binge drickande”, säger Pollard. ”Särskilt för kvinnor kan det ofta vara en förbisedd fråga, men det är ett verkligt bekymmer.”

Studien visar att inte bara konsumtionen har ökat, utan att respondenterna också säger att de har upplevt fler negativa effekter till följd av sitt drickande.

Respondenterna presenterades för 15 möjliga negativa resultat och ombads identifiera vilka som var sanna för dem. Bland ja- eller nej-alternativen fanns följande: ”Jag har varit olycklig på grund av mitt drickande”, ”Jag har känt mig skyldig eller skämd på grund av mitt drickande”, ”Jag har tagit dumma risker när jag har druckit” och ”Min familj har lidit skada på grund av mitt drickande.”

Från 2019 till 2020 fördubblades nästan det genomsnittliga antalet av de 15 frågor som kvinnorna svarade ja på, från två förra året till mer än tre under pandemin. År 2019 svarade männen i genomsnitt ”ja” på fyra av frågorna, jämfört med ungefär fem år 2020.

”Det finns en historia med händelser som 911, orkanen Katrina, jordbävningar och andra katastrofer, att människor sedan dricker mer, efter ett trauma”, sade NIAAA:s direktör Dr George Koob till ABC. ”Alkohol är ett mycket effektivt smärtstillande medel. Men när det försvinner kommer smärtan tillbaka med en våldsam kraft.”

Dinan, 42, har arbetat för att få sitt drickande under kontroll under de senaste sju åren. Han har kommit tillbaka på rätt spår nu, men stressen i samband med pandemin har gjort det svårare än någonsin tidigare.

”Det kom till en punkt när allting bara förvärrades, och jag visste inte vad jag skulle göra”, säger Dinan. ”När man är under återhämtning får man höra att man inte ska isolera sig, och nu är det precis vad vi har fått höra att vi ska göra. Vi dricker för att gömma oss från känslor, för att gömma oss från livet. Vi tenderar att isolera oss. Särskilt när missbruket verkligen blir avancerat. Nu isolerar sig människor hemma. Och det innebär en verklig utmaning.”

”Även när vi mår bra, för någon i tillfrisknandet som har mått riktigt bra, kommer våra demoner tillbaka med stress och kan utlösa återfall”, sade Koob.

Sarah Hepola, en författare och återställd alkoholist vars bästsäljande memoarer, ”Blackout: Hepola har i sitt självmordsalbum ”Remembering the Things I Drank to Forget” behandlat sitt missbruk och har varit öppenhjärtig om kampen och hur svårt det är för människor att hålla sig friska och nyktra mitt i nedstängningen.

”Världen tog bort resten av de andra mekanismerna för att klara sig själv – och så har du den här enda saken och den har en slags ondskefull lockelse”, berättade Hepola för ABC. ”Jag blev mycket kallad av den där rösten av romantisk undergång – att gå till spritbutiken för att hämta ”förnödenheter” – som om det vore en campingtur. Och det var det på sätt och vis. Jag skulle åka på en campingresa från livet.”

Det är en tilltalande flyktväg från verkligheten, säger experter, särskilt när den verkligheten har börjat kännas dystopisk. Den lockelsen, visar RAND:s uppgifter, verkar särskilt stark för kvinnor.

”Det är en perfekt drog för kvinnor i synnerhet, på många sätt”, säger Hepola. ”Det får dig att känna dig modigare, stärkt, stark, det är ett smärtlindringssystem – och det är ett läkemedel som man glömmer bort, och många av oss befinner sig på en plats där vi bara inte vill tänka så mycket just nu. Och när det gäller kvinnor just nu är det många av dem som bär den största bördan av att hantera både arbete och extra stress i hemmet, hemundervisning, barnomsorg, att hålla hushållet från att falla sönder. Ett glas vin eller två, ”mammas lilla hjälpreda”, är socialt acceptabelt.”

Drickande i sig är inte negativt – det är inbyggt i vår sociala infrastruktur som ett sätt att föra samman nära och kära kring gemensamma upplevelser. Det har förblivit sant under pandemin, där Zoom-cocktailpartyn har ersatt traditionella sammankomster.

Under nedläggningen tog innovativa sätt att ta med sig sprit hem fart, med appförsäljning på nätet som kopplar samman konsumenter med spritbutiker för hemleverans. Ett sådant företag, Drizly, berättade för ABC att de under de första dagarna av avstängningen såg en tillväxtökning på 700-800 procent. Det har planat ut en del sedan dess, men de har fortfarande en tillväxt på 350 procent sedan förra året.

Men med denna oöverträffade efterfrågan, sade Liz Paquette från Drizly, följer ett ansvar att hantera sin produkt med omtanke.

”I en tid när vi är fruktansvärt socialt distanserade, är det viktigt för många människor att behålla kontakten med våra nära och kära”, sade Liz Paquette. ”Men det kan vara en glidande bana. Därför är vi mycket försiktiga med våra budskap och vår kommunikation. Vi är noga med att se till att vi inte insinuerar att alkohol bör användas som en copingmekanism. Vi glorifierar inte att man blir full. Vi driver inte fram shots.”

När de började se hur försäljningen snöbollade, sa Paquette, satte de en paus i sina betalda medieutgifter – för att försäkra sig om att de hade både förnödenheter och säkra budskap på plats för att möta inflödet av efterfrågan.

”Det är viktigt för oss, både som människor på det här företaget och som organisation, att vi förstår vår roll inom det här området och att vi ser till att vi agerar på ett sätt som är så ansvarsfullt som möjligt”, sa Paquette.

När alkoholen blir en krycka för att sublimera oönskad smärta blir det dock ett problem.

”Det är ett sätt att hantera den här stressen”, sade Koob, ”men när man börjar dricka för att åtgärda något eller för att inte känna något, gör alkoholen det värre. Det blir väldigt försåtligt.”

När coronaviruset började spridas i våras och alkoholförsäljningen började öka kraftigt varnade Världshälsoorganisationen för att alkoholanvändning potentiellt kan förvärra hälsoproblem och riskbeteenden.

Alkoholmissbruk utgör unika risker i den nuvarande COVID-19-krisen och kan potentiellt göra människor mer sårbara för sjukdom, säger experter.

”Kronisk alkoholkonsumtion har historiskt sett visat sig öka risken för akut andningsnödsyndrom”, säger Koob. Vätska byggs upp i lungorna och hindrar dem från att fyllas med tillräckligt med luft. Mindre syre når blodomloppet, vilket berövar organen det de behöver för att fungera.

”Vid en tidpunkt då vi ska vara extra försiktiga verkar detta vara en särskilt dålig tidpunkt för nedsatt omdöme när vi ska vara mycket uppmärksamma på våra beteenden”, sade Pollard. ”Det finns verkliga risker med bestående konsekvenser.”

Som ett resultat av detta, säger experterna, kan denna kris utan motstycke erbjuda nya möjligheter att ompröva smärtbehandlingen.

”Människor kanske inte vill sluta dricka för att de inte vill förändra sin värld”, sade Hepola. ”Men nu har världen förändrats. Och vi är här vare sig vi vill det eller inte. Så frågan blir, vem vill du vara?”

Om du eller någon närstående behöver hjälp för en missbrukssjukdom kan du ringa Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) National Helpline på 1-800-662-HELP (4357) eller besöka FindTreatment.gov, SAMHSA:s Behavioral Health Treatment Services Locator.

ABC News Sony Salzman och Eric Strauss har medverkat i denna rapport.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.