Alkemins första regel: man pratar inte om alkemi

Uppdaterad / torsdag, 3 maj 2018 08:42
"De såg alkemin mer som en filosofi, ett sätt att förstå universum som gick bortom kemiska reaktioner och in i det andliga." Foto: iStock

”De såg alkemin mer som en filosofi, ett sätt att förstå universum som gick bortom kemiska reaktioner och in i det andliga.” Foto: iStock

Av Vanesa Martinez

Opinion: Även om alkemi aldrig har betraktats som en vetenskap var praktiken inte så olik den moderna kemins

År 1923 var Eugène Canseliet en 24-årig alkemistudent i Paris. Hans mästare, som gick under namnet Fulcanelli (vilket betyder ”solens eld”), var en gammal man. ”En vacker gammal man”, beskrev Canseliet honom, ”men en gammal man ändå”.

En dag öppnade Canseliet dörren och fann sin mästare väntande, men mannen framför honom var långt ifrån äldre. I själva verket såg han ut att vara i sin bästa ålder. Canseliet förstod då att hans mästare äntligen hade hittat de vises sten, målet för alla alkemister, som förutom att förvandla oädla metaller till guld också botade alla sjukdomar och skänkte odödlighet.

Fulcanelli överlämnade tre manuskript till Canseliet och försvann för att aldrig mer synas. Hans verkliga identitet förblir ett mysterium, men hans existens är inte ifrågasatt. Faktum är att den amerikanska arméns underrättelsetjänst sökte efter honom under andra världskriget, eftersom de misstänkte att han kunde ha information om atombombsforskning. De hittade honom inte.

The Alchemist av David Ryckaert III (1634). Foto av Imagno/Getty Images

Alkemi har aldrig betraktats som en vetenskap, inte ens av alkemister. De såg det mer som en filosofi, ett sätt att förstå universum som gick bortom kemiska reaktioner och in i det andliga. För en alkemist hade varje enskild kropp, inklusive mineraler, en ande som genomsyrade den, och denna ande kunde isoleras från materialet och kondenseras till de vises sten.

Vi lever i en tid där kunskapen är uppdelad i en rad grenar, som i sin tur är uppdelade i specialiteter och subspecialiteter. Ur alkemins synvinkel är detta otänkbart: det skulle ha betraktats som ett hinder att försöka tränga in i naturens mysterier, som alkemisterna betraktade som en helhet. Vi är astronomer eller fysiker, kemister eller biologer, medicinare, filosofer eller litterater: en alkemist var tvungen att vara allt detta, och förmodligen mer.

Om man bortser från skillnaderna i världsåskådning var alkemins praktik inte så annorlunda än den moderna kemins. Alkemisterna gjorde faktiskt flera upptäckter som var viktiga för vetenskapen, till exempel isoleringen av saltsyra, den syra som finns i vår mage. Närmare hemmet har bain-marie eller vattenbadet – en allmänt använd teknik för att smälta choklad – tillskrivits den antika alkemisten Maria judinna.

Alkemifördragen är alltså samlingar av gåtor, ibland skrivna och ibland i grafisk form

Guldet eftertraktades inte för sitt värde utan för att man trodde att det var den mest perfekta metallen. Att omvandla oädla metaller till guld var ett sätt att förädla dem och föra dem närmare perfektion. I takt med att metallerna förvandlades gjorde även den person som använde dem. Alkemi ansågs då vara ett sätt att fullända sig själv.

Alkemisk kunskap betraktades som värdefull, och som sådan kunde den inte tillåtas falla i någons händer. Många män skulle vara villiga att förvandla oädla metaller till guld utan något intresse av andlig upphöjning, och därför måste hantverket hållas hemligt. Alkemiklubbens första regel: man talar inte om alkemiklubben.

Alkemifördragen är alltså samlingar av gåtor, ibland skrivna och ibland i grafisk form. Bilder skulle skildra de kemiska operationer som måste utföras med hjälp av komplicerade teckningar med astronomiska tecken och grekiska gudar, som i Mutus Liber (stumma boken), som publicerades 1677. Kombinationen av två element med motsatta egenskaper ritas till exempel som ett äktenskap mellan solen och månen.

Vem skulle ha vetat att bibeln kunde användas som en kemibok?

Behovet av sekretess gav upphov till ett underbart lyriskt språk fullt av suggestiva bilder. Sublimation, en process genom vilken ett fast ämne direkt blir en gas utan att först bli flytande, beskrevs som att örnar flyger. ”Örnen flög sju gånger” är en instruktion om att materialet ska sublimeras sju gånger. En annan metafor som används är dödandet av draken eller ormen, som representerar fixeringen eller solidifieringen av filosofiskt kvicksilver (inte att förväxla med grundämnet kvicksilver). För att fixera grundämnet måste fukten avlägsnas.

”Kvinnan fick en stor örns två vingar, så att hon kunde flyga Sedan spottade ormen ur sin mun vatten som en flod, för att hinna över kvinnan och svepa bort henne med strömmen. Men jorden hjälpte kvinnan genom att öppna sin mun och svälja floden som ormen hade spytt ut ur sin mun.”

Detta fragment går inte att skilja från gamla alkemiska fördrag, men källan är helt annorlunda. Om du inte kände igen raderna är det Uppenbarelseboken 12:14. Vem skulle ha vetat att Bibeln kunde användas som en kemibok?

Vad hände med Canseliet?

Mötet med sin mästare sporrade Canseliet och han fortsatte sin personliga jakt på de vises sten. År 1938 hade han slutfört det mesta av arbetet och väntade på att den sista processen skulle avslutas. I detta skede beskriver fördragen att den kemiska blandningen (”de vises ägg”) avger en rad musikaliska toner när den närmar sig sin slutliga omvandling. Canseliet hörde alla de rätta tonerna, men något gick fel och processen stannade.

”En liten sol steg upp ur ,” beskriver han, ”och försvann genom taket. Varenda hund i grannskapet började skälla. Den natten var vårt halvklot täckt av en enorm röd fläkt, med långa gröna grenar, som strålade från norr: det var det gigantiska norrskenet i januari 1938.”

Nordskenet det året har verkligen rapporterats av många källor som ett av de mest spektakulära i historien, synligt i hela Europa och till och med från norra Afrika. Canseliet tillskrev dem till de enorma energimängder som undgick hans kemiska blandning när ”ägget” gick sönder. Märkligt nog har en rivaliserande tolkning hävdat att de var en av profetiorna från Fatima och att andra världskriget skulle komma att utbryta. Man vet aldrig med övernaturliga saker.

Canseliet försökte igen 1951 i sitt laboratorium i Savignies, men även detta försök misslyckades. Trots detta skrev han artiklar och böcker, intervjuades flera gånger av franska tidningar och TV och fortsatte att publicera om alkemi fram till sin död 1982. Han hade flera elever vid sin död och det är tänkbart att de och andra fortfarande utför alkemiska operationer i dag. Att förvandla bly till guld kommer alltid att verka som en långsökt idé, men det finns något att säga om hur uppskattning av naturen kan bidra till att göra oss till bättre människor.

De åsikter som uttrycks här är författarens och representerar eller återspeglar inte RTÉ:s åsikter

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.