Alexandria

I den nordvästra delen av Egypten, längs Medelhavet, ligger en stad som kallas Alexandria. Staden fick sitt namn efter Alexander den store, som grundade den omkring 334 f.Kr. under sina episka erövringar. Det fanns många Alexandria som grundades under Alexander den stores erövringsresor, men ingen som var så berömd, stor eller rik.

Ställe

Staden Alexandria ligger vid Egyptens kust, i utkanten av Nildeltat. Sjön Mariutsjön gränsar till staden i söder. På den norra och södra sidan av städerna fanns hamnar. Vissa av hamnarna kunde rymma 1 200 fartyg.

När grekerna byggde Alexandria flödade Nilens kanopiska gren nära staden. Kanaler förde färskvatten från floden till staden och Mariutsjön. Alexandria låg på handelsvägarna från öst, väst och syd. Den fungerade också som hamn för romerska spannmålsskepp som handlade med vete och andra sädesslag.

Dagens Alexandria skiljer sig mycket från den antika staden. Nilens kanopiska gren slammade upp vid 1200-talet e.Kr. Forskare har lärt sig att Alexandria ligger på en förkastningslinje mellan två kontinenter. Detta innebär att marken som staden ligger på har sjunkit omkring 20 fot sedan den grundades.

Under de senaste 2 000 åren har Medelhavets nivå stigit fyra eller fem fot. Som ett resultat av havsnivåhöjningen och jordbävningar ligger större delen av den antika Alexandras kustlinje under vatten. Arkeologer har kartlagt ruinerna under vattnet. Byggnationer gör ofta att ruiner kommer fram i ljuset, så arkeologer måste utföra räddningsgrävningar.

Historien om Alexandria

Forskare tror att en egyptisk plats vid namn Rhakostis kan ha funnits vid platsen för Alexandria. Forskarna är oense om huruvida detta var en fiskeby eller en vaktpost. Hittills har arkeologer inte hittat några rester av Rhakostis på land. Greken grundade Alexandria 331 f.Kr.

Staty av Alexander den store

Alexander den store valde platsen för Alexandria och planerade gränserna. Dinokrates av Rhodos organiserade staden som täckte ett område på cirka nio mil. Forskare tror att 400 000 människor kan ha bott i det antika Alexandria, även om befolkningsuppskattningarna kan vara felaktiga eftersom arkeologerna ännu inte har grävt ut hela staden.

Alexander gav sin general, Ptolemaios, guvernörskapet över Egypten. Han inrättade sin regering i Alexandria. Efter Alexanders död 323 f.Kr. avlyssnade Ptolemaios kungens kropp och begravde honom i Memphis, medan han byggde en grav i Alexandria, som senare skulle bli en ”turistplats” för de gamla egyptierna. Den är dock fortfarande okänd för den moderna världen.

Ptolemaierna styrde Egypten i nästan 300 år. Den sista ptolemeiska härskaren var Kleopatra VII. Hon begick självmord innan Octavianus Augustus kunde fängsla eller avrätta henne. Efter detta styrde det romerska imperiet Alexandria.

När det romerska imperiet splittrades var Egypten en del av det bysantinska riket. Araberna erövrade Alexandria i slutet av sjunde århundradet. Forskare har haft svårt att lära sig om staden under varje fas av dess existens, på grund av den moderna staden. Arkeologer fortsätter att gräva ut och kommer att kasta mer ljus över det antika Alexandrias historia.

Kulturen i det antika Alexandria

Vetenskapen tyder på att kulturen i det antika Alexandria var en blandning av egyptiska och grekiska idéer. Ptolemaierna tog med sig skulpturer och arkitektoniska verk från Heliopolis för att dekorera sin stad. De blandade vissa grekiska gudar med egyptiska gudar och instiftade även en ny gud, Serapis. Hans attribut kom från flera grekiska och egyptiska gudar.

Alexandrierna dekorerade sina gravar med grekiska och romerska scener. Forskare har hittat gravar med målningar som blandade de två konstnärliga stilarna. Grekerna kremerade sina döda, medan alexandrinska gravar innehöll både kroppar och krematorieurnor. Den grekiska regeringen erkände inte äktenskap mellan greker och egyptier, men blandade förhållanden förekom ändå.

© Loise – The Ancient Roman Theatre in Alexandria

Ancient Alexandria’s Layout

De hellenistiska murarna som omgav den antika staden stod en gång i tiden nästan 30 fot höga, nu reducerade till ett fragment av den ursprungliga konstruktionen.

Staden organiserades ursprungligen i ett hellenistiskt rutnät. Det fanns två stora gator, ungefär 46 fot breda, varav den ena gick i nord-sydlig riktning och den andra i öst-västlig riktning. Andra vägar, cirka 23 fot breda, delade upp varje sektion eller distrikt i kvarter. Mindre gator delade upp varje kvarter. Gatuplanet gjorde att de nordliga vindarna kunde kyla staden.

Grekiska, egyptiska och judiska medborgare bodde var och en i ett annat kvarter. Det kungliga kvarteret låg i den norra delen av staden. Det ligger nu under vattnet i den östra hamnen. Stadens nekropol låg utanför de gamla murarna.

Medborgarna byggde villor längs Mariutsjöns stränder för att odla druvor och göra vin. Hamnarna byggdes eller utvidgades. Byggare lade till vågbrytare till kusthamnarna. En väg förband ön Pharos med Alexandria. Den berömda Alexandrias fyr byggdes på ena sidan av ön för att vägleda fartyg in i hamnen.

© Daniel Mayer – Ruinerna av amfiteatern

Alexandrias fyr

Alexandrias fyr var ett av de sju underverken i den antika världen. Det var det enda underverket med en praktisk, världslig användning. I dag ligger byggnadens rester under vatten, nära Fort Qait Bey. Forskare har en god uppfattning om dess dimensioner och form från gamla uppteckningar, bilder och modeller.

© Aymantarek24 – Skalreplika av fyren

Forskare uppskattar att fyren var mellan 400 och 500 fot hög. Enligt bilder och dokumentationer byggde ptolemaierna fyren i tre nivåer. Fyrens nedersta nivå var en kvadrat, den mellersta nivån var åttkantig och den översta nivån var cylindrisk. Byggarna utformade en ramp för att komma fram och en spiraltrappa inuti.

Det finns lite information om fyren och insidan av de två översta nivåerna. Man tror att den översta nivån hade kollapsat år 796 f.Kr. Förödande jordbävningar förstörde resterna av fyren i slutet av 1300-talet.

De bevis som finns tyder på att fyren innehöll en stor öppen eld och att en spegel reflekterade ljuset för att vägleda fartyg. Det som forskare tycker är oklart är formen på fyrens topp. Forntida uppteckningar talar om en staty eller ett par statyer som fanns på toppen av fyren. Forskare tror att en utdragen brand kan ha försvagat någon topp på byggnaden och fått den att kollapsa.

Utgrävningar av ruinerna under vattnet har avslöjat att ptolemaierna tog med sig statyer och obelisker från Heliopolis. De placerade dessa föremål runt fyren för att visa att de kontrollerade Egypten. Forskare hittade 40 fot höga kolossala statyer av ett ptolemaiskt par klädda som egyptiska gudar.

Alexandrias fyr stod i 17 århundraden.

Alexandrias bibliotek

Alexandrias bibliotek låg i det kungliga kvarteret och hyste omkring 700 000 skriftrullar. Ptolemaierna förvärvade eller stal andra bibliotek och skriftrullar från besökande fartyg. De avsåg att biblioteket skulle bli ett kunskapscentrum i den hellenistiska världen.

Ptolemaierna samlade in skrifter från hela den kända världen. Många forskare arbetade i biblioteket, och de gjorde upptäckter inom en mängd olika ämnen. Eratosthenes beräknade jordens omkrets. Euklid formulerade geometri och Archimedes konstruerade mekaniska anordningar.

Vid någon tidpunkt i historien brann biblioteket av okänd anledning, oavsett om branden var avsiktlig eller oavsiktlig. Serapion, ett tempel till Serapis, fungerade som en bilaga till biblioteket. Det innehöll 200 000 skriftrullar tills det brann i slutet av det fjärde århundradet. År 640 e.Kr. var alla rullar från Alexandrias bibliotek borta.

Ancient Alexandria Museum

Museion var museet i det antika Alexandria. Det var förknippat med biblioteket och låg i det kungliga kvarteret. Ett museion var ett tempel för muserna. Dessa nio gudinnor inspirerade konstnärer, forskare och vetenskapsmän.

En mängd olika forskare arbetade i Museion och studerade bland annat medicin, filosofi och astronomi. Studenterna undervisades i Museion och i biblioteket. Museions öde är okänt, men dess ruiner kan ligga under vatten idag.

Andra byggnader

Caesareum

Cleopatra byggde Caesareum för att hedra Marc Antonius. Augustus tillägnade det till dyrkan av de romerska kejsarna. De två obelisker som moderna besökare döptes till ”Kleopatras nålar” stod utanför Caesareum. Thutmose III var faktiskt den som beställde dessa monument som nu finns i England och USA. Greker eller romare hade ursprungligen fört dem till Alexandria från Heliopolis.

Cisterner

En serie sammanhängande cisterner finns under Alexandria. De försåg den antika befolkningen med vatten. De har tre nivåer av kolonner med valv som förbinder dem. Fram till slutet av 1900-talet kände forskare bara till platsen för en cistern. Idag har arkeologer hittat över 100 cisterner och försöker öppna några av dem för allmänheten.

Kyrkogårdar

Katakomberna i Kom el-Shaqafa

Ett 65 fot djupt schakt leder till katakomberna i Kom el-Shaqafa. Ett gravkapell kombinerar grekisk och egyptisk symbologi. Människor urholkade andra kamrar för att bilda katakomber med platser för kroppar och urnor. Forskare hittade också ett rum för begravningsbanketter.

Nekropolis (Gabbari)

En räddningsgrävning i detta område avslöjade över 17 gravar. Hundratals nischer i väggarna innehöll en eller flera kroppar vardera. Begravningsurnor fanns på gravgolven. Forskare fastställde att det rörde sig om gravar från medelklassen.

Fakta om Alexandria

  • Alexander den store grundade Alexandria 331 f.Kr.
  • Ett av de sju underverken i den antika världen, fyren Pharos, låg i Alexandria.
  • Biblioteket och museet i Alexandria var ett gammalt kunskapscentrum.
  • Ptolemaierna styrde Egypten från Alexandria i 300 år.
  • Alexander den stores grav låg i Alexandria, men arkeologer har hittills inte hittat den.
  • I dag ligger resterna av Pharos fyr och kungakvarteren under vatten.
  • Arkeologer avslöjar mer information om det antika Alexandria för varje år.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.