TBird Tidbits

Dacă ați ascultat prima ediție din acest an a podcastului US Division cu Scott Sepich, ați auzit o discuție despre noul format de playoff WHL. El și Larry Fisher de la Kelowna Daily Courier au acoperit-o destul de bine. Vom face o scufundare puțin mai profundă și vom vedea cum ar afecta meciurile.

În primul rând, o descriere a noului format de pe site-ul ligii:

În noul format, primele trei echipe din fiecare divizie vor alcătui primele 12 echipe din playoff. Celelalte patru locuri rămase vor fi ocupate de următoarele două cele mai bine clasate echipe din fiecare Conferință, în funcție de palmaresul lor din sezonul regulat și indiferent de Divizie. Este posibil ca o divizie din fiecare conferință să trimită cinci echipe în postsezon, în timp ce cealaltă divizie trimite doar trei.

Echipele care termină pe locurile doi și trei în fiecare divizie se vor întâlni în primul tur în cadrul grupei conduse de câștigătoarele diviziilor respective. Câștigătoarele din primul tur din cadrul fiecărei categorii joacă între ele în turul al doilea

Acest prim paragraf face să pară că se schimbă multe, dar în realitate, aceleași 8 echipe vor ajunge în playoff care ar fi făcut-o în formatul trecut al playoff-ului. În sezonul trecut, toate cele 5 echipe din divizia americană au ajuns în playoff, în timp ce Kelowna, Victoria și Vancouver au fost singurele reprezentante ale diviziei B.C. Singurul moment în care noul format ar putea face o diferență ar fi dacă echipa de pe locul 6 din Divizia Est sau Centrală ar avea un record mai bun decât echipa de pe locul 3 din divizia opusă. Șansele ca Conferința de Est să fie atât de dezechilibrată sunt practic nule.

Iată cum ar fi arătat Conferința de Vest în sezonul trecut, conform noului format:

C1/BC1 Kelowna
BC2 Victoria
BC3 Vancouver
WC2 Tri-City

C2/US1 Portland
US2 Seattle
US3 Everett
WC1 Spokane

Cele două echipe Wild Card (WC) sunt clasate în funcție de numărul total de puncte. Cele două campioane de conferință (C) sunt, de asemenea, clasate în funcție de numărul total de puncte. Cea mai bună echipă din conferință (C1) va juca cu cea mai slab clasată dintre echipele Wild Card (WC2), indiferent de divizie. Echipa de pe locul al doilea din conferință (C2, care ar fi cealaltă câștigătoare a diviziei) joacă cu cea mai bine clasată dintre echipele Wild Card (WC1), indiferent de divizie. BC2-BC3 și US2-US3 vor fi întotdeauna meciuri din prima rundă.

Așa că, presupunând că aceleași echipe au avansat în runda a doua, se va ajunge la Kelowna vs. Victoria și Portland vs. Seattle în ceea ce devine, în esență, un campionat al diviziei de playoff. Și apoi, în cele din urmă, ați obține finala Conferinței de Vest pe care am avut-o sezonul trecut, Kelowna vs Portland. (Rețineți că, odată ce o echipă Wild Card schimbă divizia, rămâne acolo pentru tot restul playoff-ului. Ar fi fost posibil, în acest exemplu, ca Americans să fie reprezentanta diviziei B.C. în finala Conferinței de Vest.)

Ce înseamnă asta? Ei bine, teoretic, înseamnă mai multe meciuri în playoff împotriva adversarilor din divizia ta. Acest lucru face ca acele meciuri pe care le joci în sezonul regulat să fie puțin mai importante, deoarece clasarea în divizie îți determină meciul. Înseamnă mai puține deplasări pentru echipe, rivalități mai mari și mulțimi mai mari, ceea ce este ceea ce speră liga să se întâmple.

Cu toate acestea, ai putea sfârși prin a epuiza fanii văzând aceeași echipă atât de des. În NHL, unde s-a trecut la acest format în sezonul trecut, joci cu toate echipele din divizia ta de 6 ori. În WHL, unde sunt mai puține echipe, vei juca mai des cu echipele din divizia ta. În cazul lui Seattle, acest lucru înseamnă 12 meciuri împotriva lui Portland. Așadar, este posibil ca Thunderbirds și Winterhawks să se întâlnească de 19 ori într-un sezon. Iubesc rivalitatea la fel de mult ca orice alt fan, dar, presupunând că este vorba de o serie din primul tur, înseamnă 25% din meciurile din sezonul regulat și din playoff împotriva unei singure echipe. Faceți acest lucru pe mai multe sezoane și puteți vedea unde și-ar putea pierde rapid strălucirea.

Există un alt mare dezavantaj al acestui lucru și anume posibilitatea ca cele mai bune două echipe din conferință să se întâlnească în runda a doua. Să luăm ca exemplu sezonul trecut în Conferința de Est:

Central Division

C1/CD1 Edmonton 103
CD2 Calgary 103
CD3 Medicine Hat 92
WC2 Prince Albert 75

.

Divizia Est

C2/ED1 Regina 85
ED2 Swift Current 85
ED3 Brandon 77
WC1 Kootenay 83

Cu vechiul format, presupunând că toate echipele cu un total de puncte mai mare câștigă, singura modalitate prin care Edmonton și Calgary s-ar putea întâlni ar fi în finala conferinței. Acum, însă, Edmonton și Calgary s-ar întâlni în runda a doua, iar o câștigătoare slabă a diviziei din Regina este recompensată cu o cale mult mai ușoară spre finala conferinței. Pe lângă faptul că una dintre primele două echipe nu va ajunge în finala conferinței, echipa de pe locul 4 în conferință ca număr de puncte, Medicine Hat, va fi eliminată în primul tur! De asemenea, Kootenay primește un cadou ciudat cu un grup de echipe care au totaluri de puncte similare. Puteți vedea cum acest nou format ar putea fi foarte nedrept atunci când o divizie este mai dominantă decât cealaltă într-un anumit an.

Va fi interesant de văzut cum funcționează în acest sezon. NHL a fost răsplătită cu câteva serii grozave în sezonul trecut și a făcut ca decizia de a schimba formatele să pară un succes. Să sperăm că acest lucru se poate transfera și în WHL. Primul pas pentru Thunderbirds va fi să ajungă în playoff pentru al treilea an la rând, lucru pe care nu l-au mai făcut din 06-09.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.