Sherron Watkins a avut un fluier, dar a dat-o în bară

Un informator, literalmente vorbind, este cineva care observă un infractor care jefuiește o bancă și suflă în fluier, alertând poliția. Acesta nu este SherronWatkinsSherron Watkins.

Ce a făcut vicepreședintele Enron a fost să scrie o notă către jefuitorul de bănci, sugerându-i să nu mai jefuiască banca și oferindu-i modalități de a evita să fie prins. Apoi s-a întâlnit cu spărgătorul, care a spus că nu credea că jefuiește banca, dar a spus că va investiga pentru a afla cu siguranță. Apoi, din câte știm, Watkins nu a făcut nimic, iar memoriul ei nu a fost făcut public până când anchetatorii din Congres nu l-au făcut public la șase săptămâni după ce Enron a depus cererea de faliment.

Watkins a depus astăzi mărturie în fața unei subcomisii a Congresului care investighează Enron. Ea a fost salutată atât de des ca fiind un denunțător, încât a început să sune ca o parte din numele ei. Dar un denunțător este cineva care avertizează publicul. Ea nu a făcut-o niciodată. Ceea ce a făcut a fost să trimită o notă anonimă președintelui Enron, KennethLayKenneth Lay, ridicând „suspiciuni de nereguli contabile”.

După ce s-a identificat, Lay s-a întâlnit cu ea timp de aproximativ o oră pentru a discuta despre preocupările sale, iar ea i-a dat informații suplimentare care detaliau acuzațiile sale, potrivit unui memo de la Vinson & Elkins, firma de avocatură pe care Enron a angajat-o atunci pentru a „efectua o investigație”. Memorandumul V&E nu indică ce i-a spus Lay lui Watkins. Dar anchetatorii din Congres au declarat că Watkins a afirmat că Lay a promis să concedieze atât auditorul Enron, Arthur Andersen, cât și V&E. (Pentru mai multe informații despre investigația V&E, a se vedea „Avocații Enron: Eyes Wide Shut”).

Lay nu a făcut nici una, nici alta. În nota sa, Watkins s-a întrebat: „A devenit Enron un loc de muncă riscant?”. Oricare ar fi fost răspunsul, Watkins și-a păstrat slujba și lucrează la Enron până în prezent. Ea a supraviețuit lui Lay, care ar fi trebuit să fie concediat, dar a demisionat primul, și lui Arthur Andersen, care ar fi trebuit să demisioneze, dar a așteptat să fie concediat. Pe lângă slujba ei, Watkins și-a păstrat tăcerea, cel puțin în mod public.

Investigația V&E a concluzionat că tranzacțiile pe care Watkins le-a pus sub semnul întrebării păreau corecte, deși puteau arăta rău.

Departe de a denunța, acțiunile lui Watkins oferă de fapt o acoperire pentru Lay și consiliul de administrație al Enron. În primul rând, faptul că Watkins l-a „avertizat” pe Lay presupune că acesta nu știa nimic și că avea nevoie să fie avertizat. Această prezumție va fi un element cheie în apărarea juridică a lui Lay.

În mărturia sa de astăzi, Watkins a continuat să ofere acoperire pentru Lay și consiliul de administrație. Ea a spus că, după ce a vorbit cu Lay, directorul financiar de atunci al Enron, AndrewFastowAndrew Fastow, a vrut să fie concediată și să i se confiște calculatorul. Ea le-a spus congresmenilor că directorul executiv JeffreySkillingJeffrey Skilling, Fastow și alți directori „l-au păcălit pe Ken Lay și consiliul de administrație”. Ea a aruncat o vină suplimentară asupra Arthur Andersen și Vinson & Elkins.

„Dl Skilling și dl Fastow sunt foarte intimidanți”, a spus Watkins. „Cred că au intimidat o serie de oameni pentru a accepta” parteneriatele. Dar memorandumul V&E subliniază faptul că consiliul de administrație a aprobat cele mai controversate tranzacții de parteneriat – cele care implicau parteneriatele LJM controlate de Fastow – la o ședință specială din 28 iunie 1999, cu mai mult de un an înainte ca Watkins să-i scrie lui Lay.

Este în lucru un contract pentru un film care o prezintă ca o icoană feministă. Unii de la Hollywood o compară cu ErinBrockovichErin Brockovich. Congresmenii salută curajul lui Watkins. Dar dacă locul de muncă al cuiva la Enron este acum sigur, acela este al ei.

Watkins a declarat că a auzit că Fastow a vrut să o concedieze. A protejat-o Lay – și acesta este motivul pentru care ea îl protejează acum pe Lay? Mulți oameni se aflau în poziția de a expune contabilitatea Enron. Fiecare nu a făcut nimic. Watkins a făcut ceva. Dar nu prea mult.

Mai multe din Forbes

Raport special: Enron’s Endgame

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.