Robin Williams, depresia și demența: tabloul clinic

Cu aproape un an și jumătate în urmă, am scris un articol despre sinucidere și depresie în urma morții lui Robin Williams. Este posibil să îl fi citit. O mulțime de oameni au făcut-o. Nu mă așteptam să trebuiască să revin din nou asupra acestui subiect, și totuși iată-ne aici. Dar pentru un motiv întemeiat.

Articolul original și comentariile neplăcute ale numeroșilor oameni care l-au inspirat inițial au pornit de la presupunerea larg răspândită că Robin Williams și-a pus capăt zilelor din cauza luptelor cu depresia, o afecțiune cu care se știe că se confrunta des.

Cu toate acestea, un interviu recent cu văduva sa, Susan Williams, dezvăluie faptul că îndrăgitul actor se lupta de fapt cu demența cu corpuri Lewy, cunoscută uneori sub numele de demența cu corpuri Lewy. Deși nu face ca pierderea unui individ atât de iubit să fie mai puțin tragică, acest lucru aruncă o lumină diferită asupra lucrurilor.

Demența cu Corpuri Lewy nu este la fel de comună sau de bine cunoscută ca depresia sau formele mai cunoscute de demență, cea mai evidentă fiind boala Alzheimer. Cu toate acestea, chiar și în spectrul sumbru al tulburărilor neurologice și al bolilor mintale, demența cu corpuri Lewy este o afecțiune deosebit de urâtă. Iată de ce.

Ce sunt Corpii Lewy?

Cea mai evidentă întrebare atunci când te întâlnești cu demența cu Corpuri Lewy este: ce sunt Corpurile Lewy? Ce fac ei? De ce sunt ei importanți? Ce daune cauzează?

Prin simplificare, Corpii Lewy sunt bulgări, cunoscuți sub numele de agregate, de proteine deformate (de tipul alfa-sinucleină) care apar în celulele nervoase (neuroni) ale persoanelor cu anumite afecțiuni, cel mai adesea boala Parkinson, dar și (evident) demența cu Corpuri Lewy. Celule atât de complexe și importante precum neuronii produc o serie năucitoare de proteine, pentru a ajuta la funcțiile necesare și a forma structura delicată a citoscheletului la locul ei pentru a menține totul.

Câteodată, anumite proteine sunt formate greșit și, în loc să se integreze perfect în celulă, formează aglomerări (relativ) mari. Motivul exact pentru care se întâmplă acest lucru este în prezent necunoscut, dar faptul că apare în celulele din tot creierul sugerează un fel de efect genetic subiacent.

Care ar fi cauza inițială, aceste agregate de proteine se acumulează în neuroni și se crede că înfundă și perturbă procesele vitale care au loc în interiorul acestora, deteriorând celula și provocând în cele din urmă moartea acesteia. Se crede că procese similare au loc și în alte afecțiuni neurodegenerative, cum ar fi încurcăturile tau în boala Alzheimer și corpii de incluziune în boala Huntington.

Ce probleme cauzează?

Ceea ce se întâmplă cu demența cu corpi Lewy este că nu este deloc reținută când vine vorba de a provoca simptome debilitante. Corpii Lewy apar în regiuni din tot creierul, toate acestea asigurând funcții importante, adesea cruciale pentru viața de zi cu zi. Prezența Corpilor Lewy înseamnă că mai multe probleme apar în conjuncție, dar pentru un diagnostic de demență probabilă cu Corpuri Lewy, două dintre următoarele trei simptome trebuie să fie evidente

  • Cogniție fluctuantă cu variații pronunțate ale atenției și vigilenței (ceea ce înseamnă un nivel sălbatic variabil al capacității mentale și al gândirii)
  • Alucazii vizuale recurente care sunt de obicei bine formate și detaliate (halucinații izbitoare și persistente, văzând lucruri care nu sunt acolo)
  • Caracteristici motorii spontane ale parkinsonismului (rigiditate, tremor, smucituri involuntare etc.)

Noi spunem „probabilă” demență cu corpi Lewy pentru că în prezent nu poate fi confirmată decât printr-o autopsie post-mortem. Dar există numeroase trăsături care susțin un diagnostic de demență cu corpuri Lewy dacă sunt adăugate la cele trei simptome de bază de mai sus, iar acestea includ perturbarea somnului, căderi repetate, halucinații non-vizuale, pierderea cunoștinței, iluzii și, din nou de unde am început, depresie.

După toate acestea, un caz sever de demență cu corpuri Lewy înseamnă că, potențial, nu puteți gândi, nu puteți dormi, nu puteți rămâne treaz, nu puteți avea încredere în ceea ce vedeți, nu vă puteți mișca, nu puteți înțelege ce se întâmplă și nu puteți fi fericit. Judecând după comentariile făcute de Susan Williams despre viteza de progresie a simptomelor sale, se pare că Robin Williams a avut un caz sever de demență cu corpuri Lewy.

Cât de frecventă este demența cu corpuri Lewy?

Cele mai recente cifre sugerează că demența cu corpuri Lewy este al treilea cel mai frecvent tip de demență distinctă, după boala Alzheimer și demența vasculară, succesiv. Se crede că aproximativ 4 % din cazurile de demență ar fi demență cu corpi Lewy (deși unele estimări indică un procent de până la 10 %), iar acesta este un număr din ce în ce mai mare. Având în vedere că în prezent în Marea Britanie există 850.000 de persoane care suferă de demență, iar populația îmbătrânind din ce în ce mai mult, ceea ce înseamnă că se preconizează că acest număr va crește la 1,15 milioane în următorii 10 ani, înseamnă că ne putem aștepta să vedem 46.000 de cazuri de demență cu corpuri Lewy până în 2025 numai în Marea Britanie.

Cele mai susceptibile de a dezvolta demență cu corpuri Lewy sunt bărbații, cu vârste cuprinse între 60 și 70 de ani. Din păcate, Robin Williams s-a încadrat exact în această categorie.

De ce nu este mai cunoscută?

Cum s-a spus, nu este cea mai frecventă demență. Boala Alzheimer, cel mai cunoscut tip de demență, este mult mai frecventă și, ca urmare, tinde să primească cea mai mare atenție și recunoaștere. Demența cu corpi Lewy este, de asemenea, oarecum greu de identificat. Vă bazați pe observațiile persoanelor care o au și, după cum s-a detaliat mai sus, starea lor mentală actuală este grav compromisă, așa că este foarte greu să obțineți de la ei rapoarte consistente sau de încredere cu privire la ceea ce experimentează.

Acest lucru este, de asemenea, agravat de faptul că nu toate simptomele posibile apar la fiecare pacient, iar multe simptome sunt, de asemenea, evidente în alte tipuri de demență, ceea ce încurcă și mai mult diagnosticul. Marea suprapunere cu boala Parkinson reprezintă aceeași problemă dintr-un alt unghi.

Peste toate acestea, există, de asemenea, un dezacord între experții relevanți cu privire la modul de clasificare. Unii susțin că nu ar trebui să fie un tip distinct de demență și că este mai degrabă un subtip al bolii Parkinson, dar consensul actual este că este o tulburare separată. Dar dacă nici măcar experții în posesia tuturor datelor disponibile nu reușesc să se pună de acord cu privire la ceea ce este, nu este surprinzător faptul că mai mulți dintre cei din rândul publicului larg nu au o idee prea clară despre ea.

Ce se poate face în legătură cu demența cu corpuri Lewy?

Nu prea sunt multe de făcut în această privință, din păcate. Există intervenții comportamentale și terapeutice care pot ajuta la gestionarea simptomelor, dar cam asta este tot. Unele tratamente farmacologice pot ajuta, dar, în mod frustrant, demența cu corpuri Lewy exclude unele dintre medicamentele deja limitate pentru afecțiunile neurologice. Se știe că levodopa, tratamentul tipic pentru simptomele bolii Parkinson, înrăutățește simptomele mentale ale demenței cu corpi Lewy. Iar antipsihoticele sunt excluse în totalitate, deoarece exacerbează lucrurile până la punctul în care riscul de deces este mult crescut.

Atunci nu a fost vorba de depresie?

Cum a spus Susan Williams, dacă Robin Williams a avut depresie în momentul morții sale, aceasta a fost unul dintre nenumăratele alte simptome cu care se confrunta. O privire asupra scurtului rezumat de mai sus arată cât de atotcuprinzătoare poate fi demența cu corpuri Lewy.

Dar depresia și demența cu corpuri Lewy apar adesea împreună, așa cum se întâmplă în cazul majorității demențelor. Acest lucru este pe deplin de înțeles; ar fi nevoie de o persoană cu o tărie mentală supraomenească pentru a nu lăsa un astfel de diagnostic să o afecteze foarte profund.

Nu vom ști niciodată cu exactitate la ce se gândea Robin Williams atunci când a ales să își pună capăt zilelor, iar în acest moment pare lipsit de respect și mai mult decât puțin sinistru să continuăm să întrebăm. Cu toate acestea, având în vedere numărul de lucruri prin care demența cu corpuri Lewy poate trece o persoană, acuzațiile de „egoism” par acum mai nejustificate ca niciodată.

NHS are informații detaliate despre demența cu corpuri Lewy pentru persoanele care ar putea fi îngrijorate sau interesate de această afecțiune. Organizații precum The Alzheimer’s Society, Parkinson’s UK sau The Mental Health Foundation sunt, de asemenea, disponibile pentru a ajuta.

Dean Burnett ar prefera să nu mai fie nevoit să scrie din nou despre acest subiect, ca să fiu sincer. El este pe Twitter, @garwboy

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.