REX NELSON: Linșaj în Arkansas

Nu este un subiect plăcut. A fost ascuns sub preș timp de decenii în Arkansas. A fost subiectul tabu care nu a fost discutat în compania politicoasă. Din aceste motive, Bullets and Fire: Lynching and Authority in Arkansas, 1840-1950 este una dintre cele mai importante cărți publicate vreodată de University of Arkansas Press.

Cartea recent lansată a fost editată de Guy Lancaster, care editează, de asemenea, Enciclopedia online a istoriei din Arkansas & Culture, o divizie a Butler Center for Arkansas Studies din cadrul Central Arkansas Library System. Lancaster este autorul cărții Racial Cleansing in Arkansas, 1883-1924: Politics, Land, Labor and Criminality (Politică, pământ, muncă și criminalitate). Această carte din 2014 a câștigat premiul John G. Ragsdale și premiul John William Graves Book Award din partea Arkansas Historical Association. De asemenea, a primit și Premiul literar Booker Worthen.

Lancaster, care și-a luat licența, masteratul și doctoratul la Universitatea de Stat din Arkansas din Jonesboro, a devenit un expert în istoria sordidă a infracțiunilor bazate pe rasă din acest stat. Bullets and Fire (Gloanțe și foc) conține 10 capitole – unul scris de Lancaster, iar celelalte de un grup de istorici.

Lancaster își explică expertiza în felul următor: „Când eram tânăr și îndurasem flagelul aparatului dentar, am mers la un ortodont al cărui cabinet era decorat în întregime cu accesorii de clovn. Odată, sub influența unui gaz splendid, l-am întrebat: „De ce vă plac atât de mult clovnii?”. S-a aplecat mai aproape și mi-a spus conspirativ: „De fapt, nu-mi plac. Vedeți, un pacient mi-a adus odată în dar un mic tablou cu clovni și, fiind un tip de treabă, l-am pus pe perete. La scurt timp după aceea, un alt pacient a văzut asta și, crezând că sunt pasionat de clovni, mi-a adus o mică statuetă, pe care am pus-o și ea la vedere. După asta, totul a explodat. Oamenii au crezut că îmi plac clovnii și mi-au adus din ce în ce mai multe’. Menționez acest lucru pentru că, de când am publicat câteva articole și o carte referitoare la violența rasială, am devenit și eu destinatarul multor cadouri de articole de ziar, scanări din volume vechi și multe altele pe această temă.”

Lancaster spune că acest lucru i-a permis „să facă lumină în cele mai întunecate relicve ale istoriei Arkansasului.”

În introducerea sa la Bullets and Fire (Gloanțe și foc), Lancaster îl citează pe jurnalistul veteran din Arkansas, Ernie Dumas: „Cu câțiva ani în urmă, prietenul meu Bob Lancaster și cu mine am început să lucrăm la o carte care să fie o colecție de articole din cei 172 de ani ai vechiului Arkansas Gazette, care să surprindă savoarea Doamnei Gri și istoria plină de culoare a statului. Proiectul s-a încheiat, în ceea ce mă privește, îndurerat de ceea ce ar fi trebuit să includă cartea: relatările bogate ale marelui ziar despre linșaje, justițiari și posesiuni despre care oamenii credeau că îi țin în siguranță față de minoritatea necivilizată. Poveștile veneau uneori aproape zilnic și erau scrise cu vervă și atenție la detalii bolnăvicioase.”

De exemplu, un articol de pe prima pagină descria cu subiect și predicat cum se făceau nasturii de manșetă din butucul de cedru pe care a fost ars Ed Coy din Texarkana.

„Poate mai tulburătoare decât titlurile mari și îndrăznețe care proclamă cu lux de amănunte moartea și dezmembrarea sunt acele ocazii în care un linșaj este menționat în treacăt printre alte fragmente de știri locale”, scrie Lancaster în introducerea cărții. „Linșarea din 1882 a lui Jim Sanders din comitatul Pulaski, de exemplu, a fost relatată pentru prima dată pe pagina patru a Gazetei, în profunzimea rubricii Paragrafe locale. Linșarea putea fi atât atrocitatea dramatică explicată cu veselie sub titluri înfiorătoare, cât și evenimentul de zi cu zi care nu mai avea nevoie de nicio altă elaborare.”

Un raport al Equal Justice Initiative din Montgomery, Alabama, a documentat în 2014 linșările a 3.959 de negri din Sud între 1877 și 1950. În Arkansas au fost 503 victime.

„Acest număr, totuși, este distorsionat de includerea a peste 200 de persoane care se presupune că au murit în timpul masacrului Elaine din 1919”, scrie Lancaster. „Nu numai că numărul de morți de la acest eveniment rămâne dezbătut, dar, în funcție de definiția folosită, mulți cercetători ar ezita să numească Masacrul Elaine un linșaj în sine, având în vedere că dovezile anecdotice susțin că trupele americane din Camp Pike au participat, de asemenea, la uciderea afro-americanilor. Prezența autorităților federale ar face ca aceasta să fie mai puțin o acțiune de justițiar, ci mai degrabă ceva asemănător unui masacru violent, sancționat de guvern.”

Lancaster, a cărui teză de doctorat a fost despre așa-numitele orașe de la apus din Arkansas, a petrecut sute de ore răsfoind copii microfilmate ale ziarelor.

„Au fost perioade în care nu am putut să scap de poveștile despre linșaje”, îmi spune el la un prânz în centrul orașului Little Rock. „M-am tot gândit la asta, am rulat ideea la University of Arkansas Press și am mers mai departe. Am luat legătura cu istoricii pe care îi cunosc. Ei nu sunt neapărat experți în violența rasială din stat, dar au cercetat subiecte care au atins acest subiect. A fost o experiență revelatoare pentru noi toți.”

În această rubrică citez cu regularitate din Enciclopedia din Arkansas. Este cea mai utilă resursă existentă pentru cei interesați de istoria acestui stat. Lancaster și-a făcut misiunea de a se asigura că enciclopedia include atât părțile bune, cât și cele rele. Există aproape 100 de intrări despre diverse linșaje.

„Sunt printre intrările care primesc cele mai multe comentarii”, spune el. „Auzim de la urmașii victimelor. Linșajele au făcut parte din istoriile orale ale acestor familii. Sunt evenimente care continuă să trăiască.”

Au existat și alte studii la nivel de stat despre linșaje, dar niciunul nu intră atât de mult în detalii precum Enciclopedia Arkansas. Acum, locuitorii din Arkansas pot afla și mai multe citind Bullets and Fire (Gloanțe și foc). Trebuie să ne înțelegem și să ne recunoaștem trecutul înainte de a putea aborda pe deplin problemele rasiale care continuă să afecteze statul.

„Dacă nu recunoaștem, mergem înapoi”, spune Lancaster. „Trăim într-o epocă în care transparența este privită ca o virtute. Așa că haideți să fim transparenți.”

———- v ———-

Rex Nelson este editor senior la Arkansas Democrat-Gazette.

Editorial din 22/04/2018

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.