Prima regulă a alchimiei: nu vorbești despre alchimie

Actualizat / Joi, 3 mai 2018 08:42
"Ei vedeau alchimia mai mult ca pe o filozofie, un mod de a înțelege universul care mergea dincolo de reacțiile chimice și ajungea la spiritualitate." Foto: iStock

„Ei vedeau alchimia mai mult ca pe o filozofie, un mod de a înțelege universul care mergea dincolo de reacțiile chimice și în spiritual.” Foto: iStock

de Vanesa Martinez

Opinie: Deși alchimia nu a fost niciodată considerată o știință, practica nu era atât de diferită de cea a chimiei moderne

În 1923, Eugène Canseliet era un student de 24 de ani la alchimie în Paris. Maestrul său, care purta numele Fulcanelli (însemnând „focul soarelui”), era un om în vârstă. „Un bătrân frumos”, îl descria Canseliet, „dar totuși un bătrân”.

Într-o zi, Canseliet a deschis ușa și l-a găsit pe maestrul său așteptându-l, dar omul din fața lui era departe de a fi bătrân. De fapt, părea în floarea vârstei. Canseliet a înțeles atunci că maestrul său găsise în sfârșit piatra filozofală, scopul tuturor alchimiștilor, care, pe lângă faptul că transforma metalele de bază în aur, vindeca toate bolile și conferea nemurirea.

Fulcanelli i-a înmânat lui Canseliet trei manuscrise și a dispărut, pentru a nu mai fi văzut niciodată. Adevărata sa identitate rămâne un mister, dar existența sa nu este contestată. De fapt, serviciile secrete ale armatei americane l-au căutat în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, deoarece bănuiau că ar putea deține informații referitoare la cercetarea bombei atomice. Nu l-au găsit.

Alchimistul de David Ryckaert III (1634). Foto: Imagno/Getty Images

Alchimia nu a fost niciodată considerată o știință, nici măcar de către alchimiști. Aceștia o vedeau mai degrabă ca pe o filozofie, un mod de a înțelege universul care mergea dincolo de reacțiile chimice și intra în sfera spiritualului. Pentru un alchimist, fiecare corp, inclusiv mineralele, avea un spirit care îl pătrundea, iar acest spirit putea fi izolat de material și condensat în piatra filozofală.

Trăim într-o epocă în care cunoașterea este împărțită într-o serie de ramuri, subdivizate ele însele în specialități și subspecialități. Din punctul de vedere al alchimiei, acest lucru este de neconceput: ar fi fost considerat un obstacol să încerci să pătrunzi în misterele naturii, pe care alchimiștii le considerau ca un întreg. Noi suntem astronomi sau fizicieni, chimiști sau biologi, medici, filozofi sau literați: un alchimist trebuia să fie toate acestea și, probabil, mai mult.

Lăsând la o parte diferențele de viziune asupra lumii, practica alchimiei nu era atât de diferită de cea a chimiei moderne. Într-adevăr, alchimiștii au făcut mai multe descoperiri importante pentru știință, cum ar fi izolarea acidului clorhidric, acidul prezent în stomacul nostru. Mai aproape de noi, bain-marie sau baia de apă – o tehnică folosită pe scară largă pentru topirea ciocolatei – a fost atribuită vechii alchimiste Maria Evreica.

Tratatele de alchimie sunt astfel colecții de ghicitori, uneori scrise și alteori sub formă grafică

Aurul nu era căutat pentru valoarea sa, ci pentru că se credea că este cel mai perfect metal. Transformarea metalelor de bază în aur era o modalitate de a le îmbunătăți, de a le apropia de perfecțiune. Pe măsură ce metalele se transformau, la fel se întâmpla și cu persoana care le opera. Alchimia se credea atunci că este o modalitate de a te perfecționa pe tine însuți.

Cunoștințele alchimice erau considerate prețioase și, ca atare, nu puteau fi lăsate să cadă în mâinile oricui. O mulțime de oameni ar fi fost dispuși să transforme metalele de bază în aur fără să fie interesați de înălțarea spirituală, așa că meseria trebuia să fie ținută secretă. Prima regulă a clubului de alchimie: nu se vorbește despre clubul de alchimie.

Tratatele de alchimie sunt, așadar, colecții de ghicitori, uneori scrise, alteori sub formă grafică. Imaginile reprezentau operațiile chimice care trebuie efectuate cu ajutorul unor desene complicate care implicau semne astronomice și zei greci, cum ar fi cele din Mutus Liber (Cartea mută), publicată în 1677. Combinația a două elemente cu calități opuse, de exemplu, este desenată ca fiind căsătoria dintre soare și lună.

Cine ar fi știut că Biblia poate fi folosită ca manual de chimie?

Necesitatea de a păstra secretul a dat naștere unui limbaj minunat de liric, plin de imagini evocatoare. Sublimarea, un proces prin care un solid devine direct un gaz fără a se transforma mai întâi în lichid, era descrisă ca un zbor de vulturi. „Vulturul a zburat de șapte ori” este o instrucțiune pentru ca materialul să fie sublimat de șapte ori. O altă metaforă folosită este uciderea balaurului sau a șarpelui, care reprezintă fixarea sau solidificarea mercurului filozofului (a nu se confunda cu elementul mercur). Pentru a fixa elementul, trebuie îndepărtată umezeala.

„Femeii i s-au dat cele două aripi ale unui vultur mare, ca să poată zbura Apoi, din gura lui, șarpele a scuipat apă ca un râu, pentru a o ajunge pe femeie și a o mătura cu torentul. Dar pământul a ajutat-o pe femeie, deschizându-și gura și înghițind râul pe care balaurul îl scuipase din gură.”

Acest fragment nu poate fi distins din tratatele alchimice antice, dar sursa este cu totul alta. În cazul în care nu ați recunoscut rândurile, este vorba de Apocalipsa 12:14. Cine ar fi știut că Biblia poate fi folosită ca un manual de chimie?

Ce s-a întâmplat cu Canseliet?

Întâlnirea cu maestrul său l-a stimulat pe Canseliet și a continuat în căutarea personală a pietrei filozofale. În 1938, el a finalizat cea mai mare parte a lucrării și aștepta ca procesul final să se termine. În acest stadiu, tratatele descriu amestecul chimic („oul filozofului”) care emite o serie de note muzicale pe măsură ce se apropie de transformarea sa finală. Canseliet a auzit toate notele potrivite, dar ceva a mers prost și procesul s-a oprit.

„Un mic soare s-a ridicat din ,” descrie el, „și a dispărut prin tavan. Toți câinii din cartier au început să latre. În acea noapte, emisfera noastră a fost acoperită de un imens evantai roșu, cu ramuri lungi și verzi, care iradia dinspre nord: era uriașa aurora boreală din ianuarie 1938.”

Aurora boreală din acel an a fost într-adevăr raportată de multe surse ca fiind una dintre cele mai spectaculoase din istorie, vizibilă în toată Europa, și chiar din nordul Africii. Canseliet le-a atribuit cantităților enorme de energie care au scăpat din amestecul său chimic atunci când „oul” s-a spart. În mod curios, o interpretare rivală a pretins că acestea ar fi una dintre profețiile de la Fatima, anunțând cel de-al Doilea Război Mondial. Nu se știe niciodată cu chestiile supranaturale.

Canseliet a încercat din nou în 1951 în laboratorul său din Savignies, dar și această încercare a fost de asemenea nereușită. Cu toate acestea, a scris articole și cărți, a fost intervievat de mai multe ori de ziare și televiziuni franceze și a continuat să publice despre alchimie până la moartea sa, în 1982. Avea mai mulți studenți în momentul morții sale și este posibil ca aceștia și alții să efectueze și astăzi operațiuni alchimice. Transformarea plumbului în aur va părea întotdeauna o idee trasă de păr, dar este ceva de spus despre modul în care aprecierea naturii ne poate ajuta să ne transformăm în oameni mai buni.

Potrivirile exprimate aici sunt cele ale autorului și nu reprezintă sau reflectă opiniile RTÉ

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.