Povestea adevărată a unei probe în D League Open

Povestea adevărată a unei probe în D League Open

nba.com | 17 octombrie 2014

De Brian Kotloff

imageKiwi Gardner s-a trezit în acea dimineață pesimist.

Era duminică, 6 octombrie 2013, și pentru una dintre primele dăți în viața lui, era obosit să joace baschet.

La 20 de ani, era deja un călător în ale baschetului: O senzație pe YouTube, datorită videoclipurilor virale ale fundașului dreadlocked de 1,70 metri care domina meciurile de liceu din California și Arizona; un abandon al facultății, după stagii tumultoase la Providence (R.I.) și Midland (Tex.); o legendă locală din Bay Area care nu avea prea multe de arătat pentru faima sa.

Cariera profesională în care se îmbarcase cu câteva săptămâni mai devreme – călătorind de la casa sa din East Oakland pentru a încerca pentru echipele NBA Development League din Bakersfield, Los Angeles, Milwaukee, Portland și Reno – trebuia să fie despre urmărirea unui vis.

Și totuși, și-a dat seama: „Nu a fost chiar atât de distractiv.”

„La fiecare încercare am simțit că am găsit o casă nouă”, spune el, iar apoi a venit dezamăgirea…

Suntem mulțumiți de fundașii noștri veterani.

Vom căuta jucători în altă parte.

Nu poți juca la acest nivel.

Nu a văzut prea multe motive pentru a participa la proba lui Santa Cruz Warriors, la doar 80 de minute de mers cu mașina în acea zi. „Chiar nu am crezut că am avut vreo șansă acolo. M-am gândit că era prea frumos să fie adevărat.”

Antrenorul principal al Warriors, Casey Hill, nu auzise niciodată de Kiwi Gardner.

Dar atunci când ești antrenorul debutant al unei echipe din NBA D-League și scanezi o listă de jucători care au plătit 100 de dolari pentru a se înscrie la proba ta deschisă, sperând că poate unul dintre ei se va dovedi a fi un shooter sau un apărător sau un recuperator de calibru din liga minoră, un nume ca acesta îți atrage atenția.

„Evident că vei întreba despre el”, spune Hill un an mai târziu. „Adică, îl cheamă Kiwi.”

Când a auzit despre momentele importante cu milioane de vizualizări și despre seria de documentare, Hill nu s-a uitat. Gardner avea nevoie de o tabula rasa, de un set de ochi imparțiali, și-a dat seama.

Ce a văzut antrenorul nu a fost un jucător de streetball cu un mâner fantezist și un declanșator rapid, ci un fundaș cu la fel de multă substanță în jocul său ca și stil – unul care era în mod evident „cel mai bun jucător de pe teren.”

„Era doar privirea de pe fața lui”, își amintește Hill. „De îndată ce am început să vorbesc cu el, mi-am dat seama că a fost ca și cum ar fi fost: „Aceasta este șansa mea de a face în sfârșit ceva pentru a obține ceva notorietate”. Am văzut asta în el. Și felul în care iese din el este ca o minge de foc completă.”

La ultimul joc al după-amiezii, după ce terenul de 30 de jucători a fost înjumătățit, antrenorii au întocmit un joc de intrare în teren în ultima secundă, punând mingea în mâinile lui Gardner. El a pasat unui coechipier pentru layup-ul câștigător al meciului.

„Asigură-te că te înscrii pentru proba din Oakland”, i-a spus Hill.

El a făcut-o deja.

„Cred că asta l-a prins puțin și pe el”, spune Gardner.

Paisprezece dintre cele 18 echipe din NBA D-League au organizat probe deschise de când sezonul 2013-14 s-a încheiat în aprilie. Warriors le va ține pe ale lor vineri în Oakland, iar Hill va avea o poveste pe cinste de spus aspiranților profesioniști prezenți.

Cățărarea lui Gardner pe scara baschetului s-a transformat în povestea NBA D-League prin excelență.

La douăzeci și cinci de zile de la probe, el se afla la un meci de fotbal de liceu, schimbând priviri între teren – unde vărul său Jaquan era vedetă ca fundaș senior al Central Valley – și iPhone-ul său.

Gardner se aștepta să fie ales devreme în NBA D-League Draft. Așteptarea a devenit chinuitoare. „Nici măcar nu mi-am dat seama câte runde au fost. A continuat să meargă și să meargă și să meargă și să meargă și să meargă.”

Hill și ceilalți șase membri ai trustului de creiere din Santa Cruz l-au prins în runda a șaptea, cu ultima lor alegere a zilei.

La 35 de zile după probă, Seth Curry a intrat în vestiar după primul antrenament din tabăra de pregătire cu zgârieturi pe gât.

„De unde au apărut astea?” Hill l-a întrebat pe fundașul său titular.

„Kiwi”, a spus Curry.

La 46 de zile după probă, Gardner a verificat site-ul web al Santa Cruz Warriors. Numele său era unul dintre cele 12 de pe lista finală, un supraviețuitor a trei runde de reduceri.

A alergat să-l sune pe Hill. „Imadetheteam, Imadetheteam?”

La două sute optzeci și cinci de zile după probe, Steve Kerr i-a sunat numele. El a sărit de pe bancă, purtând uniforma echipei Golden State Warriors din orașul său natal, și a marcat șapte puncte în ultimul minut al sfertului al treilea al ultimului lor meci din Liga de vară.

„Este ca un sentiment suprarealist”, a spus el după aceea, dând din cap. „Chiar nu pot să-l descriu.”

Gardner intră în cel de-al doilea sezon al său ca imagine a lui Santa Cruz Warriors și, odată cu Curry transferat la ErIe, potențial gardianul său principal.

Dar cu ultima treaptă a scării rămasă de urcat, fiecare zi este o probă deschisă.

„A jucat la fiecare antrenament și la fiecare meci ca și cum ar fi încercat să facă parte din listă”, spune Hill. „Cel mai important lucru este că își păstrează exact aceeași atitudine.”

Înapoi la pagina de știri.

Acest articol v-a fost adus de către agentul licențiat al jucătorilor NBA & NFL, Andrew P. Lehman, J.D. și Free Agent Sports, cel mai important furnizor național de servicii de sponsorizare a sportivilor, cu birouri în Los Angeles, CA și Houston, TX. FAS a văzut nevoia unei acțiuni mai agresive din partea agenților pentru ca sportivii să obțină sponsorizări de marcă și a luat cu asalt această industrie. Trecutul nostru ca directori de corporații și relațiile interne cu directorii executivi sunt cele care ne oferă un avantaj competitiv față de toate celelalte agenții sportive. Filozofia noastră este de a prezenta oportunități de business-to-business pentru jucători, pentru a-i susține mult timp după ce cariera lor de jucător s-a încheiat. FAS este o agenție sportivă deținută și operată de un avocat care reprezintă jucători profesioniști de baschet și fotbal din SUA și din străinătate. „Deși este adevărat că lucrurile bune vin la cei care așteaptă, sunt doar acele lucruri pe care le lasă cei care se străduiesc.” Andrew P. Lehman, J.D. Agent de jucători licențiat & Antreprenor. www.freeagentsports.com

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.