Mit sau realitate? – Va ajuta alcoolul să vă protejeze împotriva radiațiilor?

Dragă Dr. Zoomie – Mă uitam la un film despre un submarin rusesc care a avut un accident de reactor. În film li se spunea echipajului să bea vodcă pentru a se proteja împotriva radiațiilor. Este o prostie sau este real?

Am văzut filmul despre care vorbiți – cred că se numea K-19, The Widow-maker. Nu este un film rău, iar incidentul la care se referă chiar s-a întâmplat. Un submarin nuclear sovietic a avut un accident catastrofal de reactor nu departe de coasta americană. Filmul și-a luat unele libertăți cu știința și ingineria, desigur, dar a fost unul distractiv de urmărit.

Se spune că această imagine este fotografia pe care U.S. NAVY a avut-o cu K-19

O fotografie a U.S. NAVY a submarinului K-19 real din clasa 658 de submarine

În ceea ce privește întrebarea ta, există un mod specific de a o privi și un mod mai general. Permiteți-mi să încerc să le abordez pe amândouă.

Întrebarea specifică este „Va ajuta alcoolul să mă protejeze împotriva daunelor provocate de radiații sau doar mă va face să nu-mi pese atât de mult?”

Răspunsul este un pic din amândouă – dar mai mult din ultima variantă. Dar haideți să ne întoarcem puțin înapoi și să vorbim despre modul în care radiațiile dăunează organismului. Apoi putem vedea cum poate – sau nu – ajuta alcoolul (și alte măsuri).

Când radiațiile interacționează cu celulele noastre, pot face unul din două lucruri – pot desprinde un electron de pe un atom, creând o pereche de particule încărcate (electronul încărcat negativ și atomul rămas încărcat pozitiv, numit acum ion) pe care o numim pereche de ioni. Această pereche de ioni se poate recombina sau poate continua să provoace modificări chimice în celulă care duc la formarea unor molecule active (și potențial dăunătoare) numite radicali liberi. Acești radicali liberi pot continua apoi să deterioreze ADN-ul. Alternativ, radiația poate lovi direct ADN-ul, provocând ruperea unuia dintre cele două șiruri de ADN. Organismul nostru are modalități de reparare a ambelor tipuri de daune – există multe surse de radicali liberi în afară de radiații, iar ADN-ul este atacat în permanență. Dar mecanismele noastre de reparare a ADN-ului au o capacitate limitată – în cele din urmă, acestea vor fi copleșite și daunele vor începe să se acumuleze. Și dacă se acumulează prea multe daune prea repede, atunci începem să vedem efectele negative – am putea avea un risc mai mare de cancer în următoarele câteva decenii sau, dacă suntem cu adevărat bombardați cu o doză uriașă de radiații (așa cum s-a întâmplat pe submarinul sovietic), putem observa modificări ale numărului de celule sanguine, putem suferi arsuri ale pielii, putem dezvolta boala de radiații sau chiar putem muri.

Acum – înainte de a vă îngrijora prea mult, este nevoie de MULTĂ radiație pentru a ajunge la punctul de a vedea daune fizice – un minim de 25 rem într-o perioadă scurtă de timp pentru a vedea modificări în numărul de celule sanguine, peste 100 rem pentru a începe să ne simțim rău, și peste 400 rem înainte de a începe cu adevărat să ne facem griji cu privire la moarte. Așadar, acestea sunt lucruri care se POT întâmpla – dar de obicei nu se întâmplă. Dar să ne întoarcem la întrebarea principală: Dacă sunt explodat cu niveluri ridicate de expunere la radiații, îmi va salva viața un pahar de vodcă? Răspunsul aici este nu. Acestea fiind spuse, există unele date științifice conform cărora alcoolul poate ajuta la eliminarea radicalilor liberi. Dar nu este un agent de curățare puternic, iar dacă suntem expuși la niveluri ridicate de radiații – suficient de ridicate pentru a provoca aceste riscuri pentru sănătate pe termen scurt – am depășit cu mult stadiul de curățare a radicalilor liberi. În acest moment, există atât de multe radiații care cauzează atât de multe daune ADN-ului, încât câteva pahare de vodcă nu ne vor ajuta deloc. Îmi pare rău.

Vodca nu va ajuta cu radiațiile

Vodca nu va ajuta la protecția împotriva radiațiilor, îmi pare rău.

OK – deci aceasta este întrebarea specifică. Dar cum rămâne cu cea mai generală? Și cred că nu am enunțat-o încă – întrebarea generală este „Există medicamente sau tratamente care pot ajuta la reducerea efectelor expunerii la radiații?”. Și aici răspunsul este un „da” calificat.”

Rețineți – primul simptom fizic care apare este o scădere a numărului de celule sanguine. Acest lucru se datorează faptului că organele care formează sângele (din motive prea implicate pentru a intra aici) sunt printre cele mai sensibile din organism la efectele radiațiilor. Așadar, pe măsură ce doza de radiații crește, observăm scăderi mai rapide și mai abrupte ale numărului de celule roșii și albe din sânge. Acest lucru poate lăsa o persoană slăbită și sensibilă la boli. Așadar, dacă putem construi – sau găsi o modalitate de a stabiliza – organele care formează sângele, atunci putem ajuta la evitarea acestei probleme. În mod interesant, celulele canceroase au multe dintre aceleași caracteristici ale celulelor din organele noastre hematopoietice – de fapt, terapia împotriva cancerului profită de aceste vulnerabilități, acesta fiind unul dintre motivele pentru care atât de multe terapii împotriva cancerului ne fac să ne simțim atât de rău. Pentru a ajuta la atenuarea acestor efecte, au fost dezvoltate o serie de medicamente, iar acestea se arată, de asemenea, promițătoare pentru a ajuta la protejarea organelor hematopoietice de radiații, precum și de efectele radiațiilor. Așadar, administrarea acestor medicamente ar putea foarte bine să ne ajute să ne protejăm de efectele radiațiilor. Acestea fiind spuse, acesta este încă un domeniu de cercetare și de studii clinice – medicamentele sunt aprobate pentru pacienții cu cancer, dar nu încă (din câte știu eu) pentru victimele radiațiilor. De asemenea, aceste medicamente sunt utile doar pentru a ajuta la protejarea împotriva efectelor pe termen scurt ale pierderii de celule sanguine – ele nu atenuează boala de radiații (greața și vărsăturile), arsurile de piele și așa mai departe. Dar este un bun început!

Un alt lucru care ne îngrijorează este faptul că inhalarea sau ingerarea radioactivității ar putea provoca daune din cauza expunerii interne. Îngrijorarea aici este că radioactivitatea internalizată va continua să ne iradieze din interior spre exterior timp de zile, săptămâni – până la zeci de ani dacă radioactivitatea se depune în oasele noastre sau într-un organ unde ar putea rămâne pentru perioade lungi de timp. Americiul, de exemplu, va intra în os și va rămâne acolo pentru tot restul vieții, iradiind osul, măduva osoasă și țesuturile din jur. Dar chiar și radionuclizii cu durată de viață mai scurtă (I-131, de exemplu) pot cauza probleme dacă ajung în cantități suficiente într-un organ sensibil. Acesta este motivul pentru care ne facem griji cu privire la iod – acesta este ușor absorbit de tiroidă, un organ radiosensibil. Din fericire, protecțiile în acest caz sunt ceva mai avansate.

În primul rând, există iod. Ceea ce putem face aici este să saturăm tiroida cu iod non-radioactiv (stabil), astfel încât I-131 radioactiv să nu aibă unde să-și găsească adăpost. Deci, putem lua iodură de potasiu (KI). Există iod în sarea iodată, în fructele de mare și, de asemenea, în unele forme de tablete pentru tratarea apei, dar cantitatea este variabilă și incertă. În plus, simpla înghițire de sare (sau apă sărată) poate avea efecte periculoase asupra sănătății, așa că nu vrem să facem asta. Dar dacă (și numai dacă) cineva este pe cale să fie expus la iod radioactiv, atunci administrarea de iod stabil poate ajuta cu siguranță să vă protejeze. Administrarea de iod după faptă poate ajuta, de asemenea, dar trebuie să fie în decurs de câteva ore de la expunere.

Un alt agent de protecție aflat în actualitate este albastru de Prusia – un colorant industrial care, de asemenea, se întâmplă să absoarbă cesiul din organism. Deci, dacă un terorist detonează o „bombă murdară” care folosește cesiu-137 (Cs-137), administrarea de albastru de Prusia poate ajuta la reducerea expunerii prin accelerarea excreției radionuclidului. Un cuvânt de precauție – îți face scaunele albastre, așa că vei avea Smurf-poo cât timp îl iei. Dar acesta este un preț mic de plătit, cred eu!

Un infografic care detaliază modul în care funcționează tratamentul medical cu albastru de prusia. Furnizat de Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Mai multe informații pot fi găsite la

Un infografic care detaliază modul în care funcționează tratamentul medical prussian blue. Furnizat de Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA.

Și apoi există o sumedenie de alte de ceea ce se numesc „agenți de decorporare” pentru alți radionuclizi. Dacă sunteți expus la americiu, de exemplu, un medic vă poate face o perfuzie cu un compus numit DTPA; și există o serie de compuși care ajută la reducerea absorbției stronțiului de către oase (hidroxid de aluminiu, de exemplu, sau sulfat de bariu). Dar multe dintre aceste medicamente nu au fost niciodată aprobate pentru utilizare la om și unele, de fapt, s-ar putea să nu fi fost nici măcar administrate la om, astfel încât eficacitatea și siguranța lor nu au fost încă demonstrate. Cu siguranță nu sunt aprobate de FDA! Deci – da – există medicamente care, în teorie, pot ajuta la reducerea efectelor asupra sănătății cauzate de expunerea la materiale radioactive. Dar, în practică, deși dezvoltăm și testăm noi medicamente tot timpul, în această categorie este mai mult un succes sau un eșec. Motivul este că fiecare element se comportă diferit, din punct de vedere chimic și atunci când se află în băiat, astfel încât fiecare dintre ele necesită un compus protector diferit. Pur și simplu nu am avut timpul sau banii necesari pentru a dezvolta medicamente protectoare împotriva fiecărui element existent, așa că am început cu cele mai importante și cele mai ușoare.

OK – deci – revenind la întrebarea inițială! Avem o serie de tratamente pentru expunerea la radiații sau pentru ingestia sau inhalarea de radioactivitate. Din păcate, vodca nu este unul dintre ele – s-ar putea să te facă să te simți mai bine, dar numai până când te lovește mahmureala.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.