Istoria tăbăcirii pieilor

Când strămoșii noștri au învățat cum să-și înfășoare bucăți de piele de animal în jurul picioarelor pentru a le proteja de pietre și spini, au reușit să meargă mai repede. Când au aflat că mâncarea poate fi transportată într-un sac făcut din piele de animal, au putut merge mai departe. Iar când au învățat să își acopere corpul cu piei, au fost protejați de intemperii. După ce au învățat să tăbăcească pieile netratate pentru a le împiedica să devină tari ca lemnul sau să putrezească, au produs pentru prima dată piele flexibilă și de lungă durată.
Una dintre primele meserii ale strămoșilor noștri, meșteșugul tăbăcirii folosește trei metode primare – tăbăcirea pe bază de grăsimi, pe bază de plante și pe bază de minerale – care sunt folosite și astăzi. Căutarea unor metode de conservare a pieilor a început la începutul epocii de piatră, în jurul anului 8.000 î.Hr. Pentru a crea piei impermeabile, oamenii au început să frece substanțele grase în pieile brute. Aproximativ cinci mii de ani mai târziu, se spune că oamenii din Egipt și Mesopotamia au inventat tăbăcirea pe bază de plante, folosind scoarța de Acacia nilotica, sau arborele de gumă arabică. Tăbăcirea pe bază de plante este un proces lent care folosește taninurile care apar în mod natural în scoarța și frunzele plantelor, cel mai frecvent mimoza, castanul și scoarța, și care are ca rezultat o piele rigidă. Tăbăcirea din plante nu era singura metodă cunoscută de egipteni. Meșteșugarii cunoșteau deja multe despre metodele de tăbăcire bazate pe ulei de susan și pe alunul mineral. Romanii, în jurul anului 800 î.Hr., tăbăceau o varietate de piei – piele dură de corium pentru sandale, precum și o piele suplă pe care o numeau aluta – folosind procedeul cunoscut în prezent sub numele de tăbăcire cu alun.
Unul dintre cele mai vechi procese de tăbăcire existente utilizează o metodă neobișnuită. Oamenii care trăiau în climatele mai reci, cum ar fi Groenlanda sau Alaska de astăzi, lucrau cu piei, în special piei de focă, folosind cuțite ulo sau raclete speciale din piatră pentru a îndepărta părul. Apoi, aceștia ar fi răsturnat sau bătut pieile și, în consecință, le-ar fi înmuiat cu urină. După aceasta, lucrătorii din piele, care erau în principal femei, își foloseau dinții pentru a mastica pieile până când acestea deveneau foarte moi și apoi le pregăteau cu grăsime și ulei de pește.

O altă metodă de tăbăcire poate fi reconstituită pornind de la hainele din piele datând din secolul al V-lea î.Hr. care au fost descoperite, bine conservate în gheață, în Groenlanda. Mai întâi, stratul de grăsime al pielii era îndepărtat cu argilă și apoi era acoperit cu un amestec de creier de animal, ficat, grăsime și sare. Pieile erau apoi cusute împreună într-un cort rotund cu ace făcute din os sau corn și afumate la foc deschis – în fum era prezent fenolul, un ingredient activ de tăbăcire. O metodă arhaică de tăbăcire vegetală naturală poate fi observată și astăzi în orașele regale Marrakesh și Fez din Maroc, unde tăbăcăriile se asigură în mod riguros că toți agenții lor de colorare sunt naturali și pe bază de plante: ardei gras sau mac roșu pentru roșu aprins, trandafir pentru roz, henna pentru portocaliu, henna amestecată cu zahăr pentru negru, indigo pentru albastru, mentă pentru verde și rodie cu șofran pentru a crea galben.

Vopsirea pieilor este probabil la fel de veche ca și tăbăcirea. Încă din cele mai vechi timpuri, oamenii au decorat pielea și au folosit-o pentru a se împodobi. Odată ce oamenii au început să poarte piei de animale, au încercat curând să le coloreze cu suc de plante – de fapt, poate că această dorință de împodobire este ceea ce a stimulat inventarea tăbăcirii vegetale. Unele dintre primele tehnici cunoscute de decorare a pieilor, cum ar fi prelucrarea, ștampilarea, aurirea, vopsirea și pictura, sunt originare din Asia și au avut o influență puternică asupra alegerii de ornamente și motive de către artizanii europeni care au lucrat ulterior în domeniul pielăriei și al bijuteriilor. În secolele al XIV-lea și al XV-lea, metoda preferată de ornamentare a fost tăierea pielii, un desen ornamental sau figurativ tăiat în partea cu granulație a pielii și accentuat prin împingerea acestuia din partea cărnoasă. Perforarea, o altă tehnică ornamentală comună care necesită piele tăbăcită de plante, derivă din cuvântul italian punzone, care înseamnă „ștampilă”, în care o tijă de oțel de dimensiuni și forme diferite este folosită pentru a ștanța pielea umedă.

În timp ce coloranții din trecut erau compuși naturali, astăzi majoritatea sunt coloranți de anilină. Anilina se referă la uleiul sintetic produs din gudronul de huilă; o substanță incoloră, inodoră și otrăvitoare, componenta anilină nu mai este folosită pe scară largă din cauza preocupărilor legate de mediu și de sănătate. Vopsirea cu anilină, în sens modern, folosește un colorant transparent solubil în apă pentru a păstra caracterul natural al pielii și produce piele de cea mai bună calitate disponibilă. Prin utilizarea unor procese naturale sau cu un impact mai redus asupra pielii, putem acum să ne acoperim picioarele și corpurile direct cu produse din piele fără toxine sau alergeni, producătorii de piele asumându-și astfel responsabilitatea nu numai pentru lucrători, produse și mediu, ci și pentru generațiile viitoare.

Dr. Josephine Barbe face parte din corpul profesoral al Universității Tehnice din Berlin, Germania și este autoarea cărții Leder: Geschichte, Techniken, Projekte (Leather: History, Technique, Projects), Schiffer Verlag, 2013.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.