Evitând cercurile medicale, pacienții transsexuali apelează la modelul „consimțământului informat” | Generation Progress Generation Progress

În primul an de tratament cu testosteron, Kai Devlin a consultat cinci medici – inclusiv unul care a insistat să-i examineze manual organele genitale înainte de a-i reînnoi rețeta și un altul care a refuzat să trateze pacienți transsexuali pentru că „nu era de acord”. Inițial, Devlin a căutat hormoni folosind calea convențională, cerând unui terapeut de lungă durată o scrisoare de recomandare pe care a dat-o apoi unui endocrinolog; fiecare nou medic a cerut o altă încercare lungă de a „dovedi” identificarea sa transsexuală.

În cele din urmă, transsexualul în vârstă de 24 de ani a vizitat Clinica Howard Brown din Chicago. În loc să fie nevoie de un proces de calificare îndelungat, Devlin a fost procesat în cadrul programului de consimțământ informat privind hormonii transsexuali al lui Howard Brown, vechi de doi ani: După un examen fizic complet, o întâlnire cu un avocat și o prezentare generală a efectelor secundare ale administrării de hormoni, Devlin a primit o rețetă.

„Dacă o persoană este parcursă prin efectele pozitive și negative cu un consilier și/sau un medic, atunci are dreptul de a lua propriile decizii medicale”, a scris Devlin într-un e-mail. „Cred că consimțământul în cunoștință de cauză este unul dintre cele mai bune lucruri disponibile.”

Devlin este unul dintre numeroșii pacienți transsexuali care folosesc clinici alternative pentru a avea acces la terapia hormonală, un pas obișnuit în tranziția medicală.

Devlin este unul dintre numeroșii pacienți transsexuali care folosesc clinici alternative pentru a avea acces la terapia hormonală, un pas obișnuit în tranziția medicală.

În timp ce mass-media acordă multă atenție operației de confirmare a sexului, terapia de substituție hormonală este cea care face adesea cea mai mare diferență în viața persoanelor transsexuale. Pacienții raportează frecvent că terapia hormonală le face corpul să se simtă mai confortabil sau mai mult ca acasă – mai important pentru mulți, hormonii masculinizează sau feminizează corpul, ajutând persoanele trans să fie citite corect ca fiind de genul lor.

Dar accesul la acești hormoni poate fi foarte dificil, chiar și pentru pacienții care sunt asertivi și conștienți de ceea ce își doresc. Medicii urmează adesea standarde învechite, necesitând un diagnostic patologic, consiliere prelungită sau chiar o perioadă periculoasă de „experiență de viață reală” în care persoanele care nu trec trebuie să trăiască în rolul de gen preferat. Decât să treacă prin aceste cercuri aparent nesfârșite și costisitoare, persoanele transsexualilor apelează uneori la alternative periculoase de pe piața neagră.

Din fericire, există o alternativă din ce în ce mai populară: clinici precum Howard Brown, care oferă pacienților transsexuali rețete de hormoni folosind un model de „consimțământ informat” care centrează alegerea autonomă a pacientului.

Clienții de la multe dintre aceste clinici pot dobândi o rețetă de hormoni după efectuarea unor teste de laborator de bază, o consultație despre efectele hormonale și semnarea unei declarații de renunțare care să ateste că sunt la curent cu riscurile tratamentului.

„Când lucrăm cu clienții în calitate de terapeuți, scopul este de a-i ajuta pe oameni să se autorealizeze. Vrem să lăsăm spațiu pentru asta atunci când vine vorba de oamenii care se realizează în contextul genului lor”, a declarat Talcott Broadhead, asistent social licențiat în Olympia, Wash.., a declarat pentru Campus Progress.

Broadhead lucrează sub o umbrelă numită Consimțământ informat pentru accesul la sănătatea transsexualilor și educă atât pacienții, cât și profesioniștii din domeniul medical, inclusiv pe cei care nu au acces la o clinică.

În prezent, pacienții transsexuali sunt adesea forțați să primească un diagnostic de „tulburare de identitate de gen” pentru a primi îngrijire.

Manualul Diagnostic și Statistic al Tulburărilor MentaleEdiția a IV-a enumeră criteriile ca fiind: „o dorință declarată de a fi de alt sex, trecerea frecventă ca fiind de alt sex, dorința de a trăi sau de a fi tratat ca fiind de alt sex, sau convingerea că are sentimentele și reacțiile tipice ale celuilalt sex”, împreună cu „preocuparea de a scăpa de caracteristicile sexuale primare și secundare (de ex, solicitarea de hormoni, intervenții chirurgicale sau alte proceduri de modificare fizică a caracteristicilor sexuale pentru a simula celălalt sex) sau convingerea că s-a născut cu sexul greșit.”

Dar un diagnostic de tulburare a identității de gen poate fi considerat o afecțiune preexistentă, ceea ce crește primele de sănătate pentru persoanele transsexuale care merg pe ruta de modă veche.

Mai rău, criteriile nu se potrivesc tuturor – și reprezintă o viziune serios depășită a identității transsexuale, cu care interpretarea medicală s-a luptat în ultimele cinci decenii.

După cum descrie avocatul transgender Julia Serano în cartea sa Whipping Girl, femeilor transgender li s-a cerut inițial să se conformeze unor roluri de gen foarte specifice – sau chiar să fie judecate ca candidate la operație pe baza atractivității lor heteronormative.

Odată cu patologizarea identităților transgender a venit un protocol foarte strict pentru furnizorii de servicii medicale care deserveau pacienții transgender, unul care era centrat pe un model de gatekeeper care adesea includea cantități mari de transfobie.

„Multe persoane trans au trebuit să formuleze o poveste pe care să o spună medicilor la acea vreme pentru a obține satisfacerea nevoilor lor”, a declarat A. Canelli, un consilier din Seattle care lucrează cu Broadhead. „Ei au descoperit că dacă te duci la un chirurg și îi spui: „M-am născut în corpul greșit”, vei primi îngrijirile de care aveai nevoie.”

Canelli vede chiar și astăzi, în atelierele de auto-apărare, persoane care încearcă să se forțeze să intre în această narațiune – chiar dacă nu se potrivește multora, sau chiar majorității persoanelor care caută îngrijiri legate de tranziție.

Această caracterizare greșită a experienței transsexualilor a avut consecințe de anvergură. Pe măsură ce mitul a căpătat o viață proprie, persoanele transgender au încercat cu disperare să se conformeze acestuia pentru a avea acces la îngrijirea necesară. Acest lucru a inclus adesea minciuna cu privire la preferințele sau sentimentele lor, a spus Canelli, ceea ce le-a adus pacienților trans o reputație de nesinceritate sau dificultate.

Modelul consimțământului informat oferă o alternativă la toate acestea: Un model de asistență medicală care le permite pacienților să ia decizii cu privire la îngrijirea lor, pornind de la premisele că a fi transsexual nu este o boală mintală și că experiența unei persoane cu privire la identitatea sa ar trebui să ghideze tranziția sa.

În timp ce clinicile de consimțământ informat nu forțează pacienții să urmeze o terapie extensivă înainte de a prescrie hormoni, acestea solicită frecvent teste medicale de bază și o consultație. Testele de laborator stabilesc linia de bază hormonală a pacientului, dar verifică, de asemenea, funcția hepatică și alți factori fiziologici care pot fi afectați de terapia hormonală – trecerea în revistă a tuturor efectelor posibile și a efectelor secundare ale hormonilor oferă pacienților șansa de a lua decizii cu privire la propria îngrijire a sănătății lor.

Persoanele transsexuale care aleg să ia hormoni iau fie testosteron, fie estrogen combinat cu un anti-androgen, în funcție de schimbările pe care le doresc.

Persoanele cu atribuții feminine care iau testosteron pot avea creșterea părului facial și corporal, o adâncire a vocii și o redistribuire a grăsimii, printre alte efecte. Persoanele cu atribuții masculine care iau estrogen se confruntă cu creșterea sânilor, o înmuiere a formei și trăsăturilor feței și o reconfigurare a grăsimii corporale într-o distribuție „feminină”, alături de alte modificări. Multe dintre aceste seturi de schimbări sunt pe deplin dorite și binevenite de către persoanele aflate în tranziție; alții iau doze mai mici de hormoni sau le opresc complet după o perioadă scurtă de timp, găsind confort în simplul fapt de a arăta mai androgin.

Cu alte cuvinte, este vorba de autonomie și de îngrijirea dirijată de pacient – și de tratarea pacienților transsexuali ca orice alți pacienți.

„Consimțământul în cunoștință de cauză este oricum implicit în orice procedură medicală”, a spus Canelli. „De fiecare dată când mergi la un medic, deja îți dai consimțământul informat atunci când intri pe ușă. Persoanele trans au această barieră în plus – pe care eu o voi numi transfobie.”

Standardele de îngrijire definitive ale Asociației Profesionale Mondiale pentru Sănătatea Transgenderilor au fost revizuite anul trecut pentru a include în mod explicit modelul consimțământului informat.

„Diferența dintre Modelul Consimțământului Informat și este că accentul mai mare pe rolul important pe care profesioniștii din domeniul sănătății mintale îl pot juca în ameliorarea disforiei de gen și în facilitarea schimbărilor în rolul de gen și în adaptarea psihosocială”, se arată în noile standarde.

Dar nu toate persoanele transsexuale doresc să urmeze consiliere pe termen lung. Mulți pur și simplu nu și-o pot permite: Un studiu al Centrului Național pentru Egalitatea Transgenderilor din 2009 a constatat că procentul persoanelor trans care trăiesc în sărăcie este de două ori mai mare decât media națională.

În timp ce majoritatea companiilor de asigurări nu vor acoperi medicina transsexuală, unii pacienți transsexuali raportează că clinicile cu consimțământ informat sunt dispuse să lucreze în jurul acestor limitări. Clinica Howard Brown, de exemplu, oferă un diagnostic de „Tulburare endocrină” în fișele medicale ale pacienților, ceea ce depatologizează identitatea trans și ocolește refuzul asiguratorilor de a acoperi cheltuielile legate de tranziție.

La asta se reduce consimțământul informat: Un model de îngrijire care evită să forțeze pacienții să urmeze o terapie lungă și inutilă și, în schimb, vede identitatea transsexuală ca pe o experiență individuală.

„Unul dintre fundamentele ICATH este că începem nu doar să dezbrăcăm comunitatea medicală de narațiune, ci să lăsăm loc ca adevărata experiență a oamenilor cu privire la identitatea transsexuală să apară în mod onest pentru binele tuturor, pentru a respinge ideea că trebuie să ne încadrăm într-una dintre patologiile inteligente”, a spus Broadhead.

Este această identitate onestă care trasează călătoria de tranziție pentru fiecare persoană transsexuală. Prin respingerea standardelor inflexibile de îngrijire, persoanele trans își revendică abilitatea de a naviga pe cont propriu în călătoria lor personală, fără a fi nevoite să își dovedească identitatea în fața vreunui gardian.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.