Efes: Committed, But Compassionless (Apocalipsa 2:1-7)

Happy Ever After

Ephesus: Angajat, dar fără compasiune
Revelion 2:1-7
(Un singur trup: iubiți-vă unii pe alții)
5 octombrie 2014

I. Cum arată angajamentul?

Dacă aș lua un dicționar și m-aș întoarce la cuvântul „angajament”, s-ar putea să găsesc o imagine a lui Herman Goldman. În 1941, în același an în care japonezii au bombardat Pearl Harbor, Goldman (care avea 28 de ani) a obținut o slujbă la Capitol Lighting din East Hanover, New Jersey. Și oricât de incredibil ar părea, Herman Goldman va merge, la fel ca mulți dintre voi, mâine dimineață, la același loc de muncă. Așa este. Goldman a avut același loc de muncă timp de 73 de ani. Și dacă asta nu vă impresionează, bătrânul de 101 ani încă se duce singur cu mașina la serviciu.

Herman Goldman. Angajat.

Cu aproape două mii de ani în urmă, biserica din Efes ar fi putut fi, de asemenea, descrisă ca fiind angajată. De fapt, Isus însuși pare să confirme această evaluare chiar în capitolul 2 din Apocalipsa. Întoarceți-vă cu mine la Apocalipsa 2:1-7. În această dimineață continuăm studiul nostru în curs de desfășurare în cartea Apocalipsa. Și înainte de a pătrunde în aceste versete pe care tocmai le-am menționat, dați-mi voie să vă reamintesc cele cinci principii-cheie pe care le folosim pentru a naviga în siguranță spre vârful muntelui Apocalipsa. Dacă vă amintiți, m-am referit la acestea ca la „cinci puncte de sprijin ferme”.

1. Punctul de sprijin nr. 1: Revelația este Revelația lui Isus Hristos
2. Punctul de sprijin nr. 2: Revelația a fost dată celor șapte biserici reale
3. Punctul de sprijin nr. 3: Revelația a fost transmisă prin numere și imagini simbolice
4. Punctul de sprijin nr. 4: Revelația trebuie luată întotdeauna ca un întreg
5. Punctul de sprijin #5: Apocalipsa este menită să fie păstrată

În timp ce ne angajăm într-o călătorie de șapte săptămâni prin scrisorile scurte și individuale care alcătuiesc capitolele 2 și 3, cred că este foarte important să ne reamintim aceste cinci principii. De ce? Ei bine, permiteți-mi să răspund la această întrebare pe măsură ce parcurgem acest pasaj.

II. Pasajul: „Biserica din Efes” (2:1-7)

Priviți cu mine versetele 1-7 din capitolul 2 din Apocalipsa. Acestea sunt cuvintele lui Isus…

„Îngerului bisericii din Efes scrie-i: ‘Cuvintele Celui care ține cele șapte stele în mâna dreaptă, care umblă printre cele șapte sfeșnice de aur. „‘Cunosc faptele tale, truda ta și răbdarea ta și cum nu poți suporta pe cei răi, ci i-ai pus la încercare pe cei care se numesc apostoli și nu sunt, și i-ai găsit mincinoși. Știu că îndurați cu răbdare și suportați pentru Numele Meu și nu ați obosit. Dar am acest lucru împotriva voastră: că ați abandonat dragostea pe care o aveați la început. Amintește-ți deci de unde ai căzut; pocăiește-te și fă faptele pe care le-ai făcut la început. Dacă nu, voi veni la tine și-ți voi lua sfeșnicul de la locul lui, dacă nu te vei pocăi. Totuși, aceasta aveți: urâți faptele nicolaitenilor, pe care le urăsc și eu. Cine are urechi, să asculte ce spune Duhul Sfânt bisericilor. Celui care va birui îi voi da să mănânce din pomul vieții, care este în paradisul lui Dumnezeu.””

Acum, când ne gândim cum să dăm sens atât părților, cât și întregului acestei scurte scrisori către Efeseni, ar fi bine să comparăm această scrisoare cu celelalte șase scrisori pe care le găsim în capitolele 2 și 3. Deoarece timpul nu ne permite să facem acest lucru, permiteți-mi să vă împărtășesc ceva interesant pe care l-am descoperi dacă am face acest lucru în această dimineață. Am descoperi că fiecare scrisoare este structurată exact în același mod.

Lăsați-mă să vă explic ce vreau să spun. După cum puteți vedea din schița dumneavoastră, fiecare dintre aceste șapte scrisori scurte începe cu o descriere a lui Isus, urmată de un diagnostic al credincioșilor cărora li se adresează, urmat de o directivă de acțiune. După aceasta există un pericol de luat în considerare și, în cele din urmă, o declarație de recompensă pentru cei care înving sau biruiesc. Să ne gândim la modul în care acest model este exprimat în acest mesaj adresat bisericii din Efes.

A. Descrierea lui Isus (2:1)

În primul rând, descoperim în versetul 1 o descriere a lui Isus care ne duce cu gândul la viziunea lui Isus pe care Ioan a văzut-o în capitolul 1. În acest prim mesaj, Isus alege să repete ceea ce a fost dezvăluit mai întâi în 1:12, 13 și 16. Ceea ce Ioan și, în cele din urmă, efesenii sunt pe cale să audă sunt „‘Cuvintele Celui care ține cele șapte stele în mâna dreaptă, care umblă printre cele șapte sfeșnice de aur.”

Vezi deci cum acest verset ne trimite înapoi la punctele de sprijin nr. 1 și nr. 3? Revelația despre cine este Isus este precedată de revelația a ceea ce declară Isus. Dar vedem, de asemenea, în legătură cu punctul de sprijin nr. 3, că stelele și sfeșnicele sunt menite să ne îndrepte spre biserică. Poate vă amintiți că simbolismul a fost deja explicat pentru noi în 1:20. Priviți acolo…

„Cât despre taina celor șapte stele pe care le-ai văzut în mâna Mea dreaptă și a celor șapte sfeșnice de aur, cele șapte stele sunt îngerii celor șapte biserici, iar cele șapte sfeșnice sunt cele șapte biserici.” (Apocalipsa 1:20)

De aceea, efesenii trebuie să înțeleagă că Cel care le vorbește este Domnul Bisericii. Mesagerul este în mâna Lui, iar destinatarii sunt în prezența Lui. El este mirele ei. El este Păstorul turmei. Este capul trupului. Și când El vorbește, ei trebuie să asculte, cu atenție. Ascultăm noi?

B. Diagnosticul credincioșilor (2:2-4, 6)

Dar când trecem la versetele 2-4, găsim un diagnostic al stării spirituale a bisericii. În ceea ce privește această biserică din Efes, citim aici că diagnosticul începe cu o recunoaștere a stării de sănătate, cu cuvinte de laudă.

Cunoscând faptele acestei familii bisericești, Isus este în măsură să îi laude pentru faptul că sunt o biserică angajată. Priviți din nou modul în care este explicat acest lucru: sunt angajați să muncească din greu, sunt angajați să rămână fermi cu răbdare în mijlocul încercărilor, sunt angajați să respecte puritatea morală în biserică, sunt angajați să respecte puritatea în ceea ce privește conducerea. Ei nu vor suporta „falșii apostoli”, ci vor rezista sub greutatea persecuției.

Și dacă ne uităm în jos, la versetul 6, vedem, de asemenea, cum biserica este angajată față de puritate în ceea ce privește învățătura sănătoasă, doctrina sănătoasă. Săptămâna viitoare vom vorbi mai mult despre acest grup cunoscut sub numele de nicolaiteni. Dar în această dimineață, este suficient să subliniem că această biserică a fost exemplară în angajamentul lor față de perseverență, răbdare și puritate… și toate acestea pentru Numele lui Hristos!

Dar Marele Medic nu se oprește aici, nu-i așa? Diagnosticul său conține, de asemenea, o recunoaștere a unei anumite nesănătăți în acest corp bisericesc. Priviți din nou la versetul 4. Isus afirmă…

„Dar am aceasta împotriva voastră: că ați părăsit dragostea pe care o aveați la început.”

Ce vrea să spună exact Isus prin aceasta? Ei bine, cred că trebuie să continuăm în prima jumătate a versetului 5 pentru a înțelege sensul deplin a ceea ce Hristos ne comunică.

C. Directiva de acțiune (2:5a)

Vezi directiva de acțiune pe care o găsim în următoarea propoziție. Versetul 5…

„Adu-ți aminte deci de unde ai căzut; pocăiește-te și fă faptele pe care le făceai la început.”

Acțiunea la care este îndrumată această biserică este pocăința. Isus vrea ca ei să facă, cu umilință, acea întoarcere interioară în „U”, un „180” al inimii. Și cu un spirit de pocăință, El vrea ca ei să-și amintească unde au fost odată din punct de vedere spiritual. Ați observat că cuvântul „mai întâi” se găsește atât în versetele 4, cât și în 5? Gândiți-vă la ceea ce spune Maestrul în aceste două versete: „Întoarceți-vă la locul unde ați fost la început, adică la faptele care au caracterizat cândva biserica voastră. Vă amintiți. Întoarceți-vă la dragostea care era odată exprimată în acele lucrări. Ați abandonat acea dragoste. Întoarceți-vă și faceți faptele pe care le făceați înainte.”

Aici era o biserică care era absolut angajată să păzească, dar care nu mai dădea. Aici era o familie care era total angajată într-o mărturisire centrată pe Hristos, dar nu mai avea o compasiune centrată pe Hristos. Iar Isus nu vrea pur și simplu ca ei să ajusteze ceea ce fac. El le spune: „Pocăiți-vă! Pocăiți-vă!”. Seriozitatea cuvintelor Sale este evidentă din a doua jumătate a versetului 5.

D. Pericolul de luat în considerare (2:5b)

Vezi din nou avertismentul de pericol pe care Isus vrea ca efeseniștii să-l ia în considerare… faceți faptele pe care le-ați făcut la început. Dacă nu, voi veni la voi și vă voi scoate sfeșnicul de la locul lui, dacă nu vă pocăiți.

Dacă această biserică nu acționează. Dacă nu reușesc să ia în serios cuvintele lui Isus, vor exista consecințe grave. După cum vedem aici, Isus va „îndepărta sfeșnicul”. Ce înseamnă asta?
Păi, dacă sfeșnicele reprezintă în mod simbolic bisericile însele, așa cum reiese clar din 1:20, atunci ce altceva poate însemna decât că biserica din Efes nu va mai fi o biserică adevărată?

Această posibilitate ar trebui să ne întristeze, dar nu ar trebui să ne surprindă. Există multe biserici în țara noastră, în ultimii 100 de ani, care au încetat să mai fie biserici adevărate. S-ar putea ca ele să țină încă slujbe. S-ar putea să fie încă active în comunitățile lor. S-ar putea chiar să fie în creștere numerică. Dar nu mai există un candelabru. Nu mai există o lumină adevărată. Nu mai există lideri evlavioși, sau învățătură biblică, sau expresii de dragoste și har inspirate de Duhul Sfânt.

Este pericolul serios. Absolut. Amintiți-vă cine vorbește aici.

E. Declarația de răsplată (2:7)

Dar dorința Mântuitorului NU este de a le îndepărta sfeșnicul, ci de a aprinde dragostea pe care au cunoscut-o cândva. El dorește cu ardoare ca ei să se pocăiască. Și priviți cum inima Lui pentru ei este dezvăluită în ultimul verset, versetul 7:

„‘Cine are urechi, să audă ce spune Duhul Sfânt bisericilor. Celui care va birui îi voi da să mănânce din pomul vieții, care este în paradisul lui Dumnezeu.””

Ce stimulent! Ce răsplată! Nu este exact ceea ce le spunea Iacov cititorilor săi în capitolul 1 din Iacov: Binecuvântat este omul care rămâne neclintit la încercare, pentru că, după ce va fi rezistat la încercare, va primi cununa vieții, pe care Dumnezeu a promis-o celor care îl iubesc. (1:12)

Acestă mențiune a „pomului vieții” nu numai că ne trimite înapoi la capitolele de început ale Genezei, unde sunt primii părinți au pierdut accesul la pom din cauza răzvrătirii lor, dar ne trimite și la punctul de sprijin nr. 4. Atunci când luăm cartea Apocalipsa ca întreg, recunoaștem că Isus va continua să explice în capitolul 22 mai multe despre „pomul vieții, care este în paradisul lui Dumnezeu”. Citim acolo…

Atunci îngerul mi-a arătat râul apei vieții, strălucitor ca cristalul, care curgea de la tronul lui Dumnezeu și al Mielului prin mijlocul străzii cetății; de asemenea, de o parte și de alta a râului, pomul vieții cu cele douăsprezece feluri de fructe, care își dădea rodul în fiecare lună. Frunzele copacului erau pentru vindecarea națiunilor. (Apocalipsa 22:1-2)

Gândiți-vă doar la plinătatea, satisfacția și integralitatea pe care le evocă aceste imagini. Nu este asta ceea ce vă doriți? Cine se poate bucura de pomul vieții? Versetul 7: „cel care învinge”. Cine este cel care învinge? Ei bine, pe baza întregului mesaj adresat efesenilor, cel care cucerește trebuie să fie cel care, prin pocăință și credință regulată, este angajat atât în adevărul despre Hristos, cât și în dragostea lui Hristos.

III. Definirea credincioșiei

Și astfel, așa cum este practica noastră, așa cum ar trebui să facem întotdeauna când înțelegem ceea ce ne învață Scriptura, trebuie să ne întrebăm și noi: „De ce contează acest lucru pentru mine? Cum ar trebui să mă provoace și să mă schimbe acest lucru? Cum ar trebui să ne provoace pe noi?”

Și aceste întrebări ne îndreaptă înapoi la punctele de sprijin nr. 2 și nr. 5. Deși înțelegem că Apocalipsa a fost scrisă unor biserici reale, trebuie să ne amintim, de asemenea, că a fost scrisă pentru ȘAPTE biserici reale. Iar această carte, împreună cu restul Bibliei, confirmă faptul că șapte este un număr simbolic care reprezintă finalizarea, perfecțiunea sau integritatea. Prin urmare, deși acest mesaj a fost trimis la Efes acum două mii de ani, Domnul candelabrelor declară aceste cuvinte și întregii Biserici, indiferent de geografie sau cronologie.

De aceea, ținându-ne de punctul de sprijin nr. 5, noi, Biserica Calea Harului, trebuie să ascultăm cuvintele Celui care ține cele șapte stele în mâna dreaptă, care umblă printre cele șapte candelabre de aur. Nu suntem noi un candelabru? Nu sunt eu, în calitate de comunicator al acestui mesaj către voi, nu sunt eu o stea în mâna Lui dreaptă? Amintiți-vă, nu au fost trimise șapte versiuni ale Apocalipsei. A fost trimisă o singură versiune care includea toate cele șapte scrisori mai scurte din primele capitole. Asta însemna că fiecare biserică putea citi ceea ce Isus le-a spus celorlalte biserici. Totul a fost pentru toate, și totul este pentru noi!

Calea Harului, suntem noi angajați? Suntem noi credincioși? Dacă da, cum arată credincioșia noastră? Vine săptămână de săptămână? Este slujirea într-un fel sau într-o slujire oarecare, săptămână de săptămână? Este un angajament constant față de o învățătură sănătoasă? La alegerea unei muzici solide? Să dăruim din punct de vedere financiar? Să ne deschidem casele? Selectarea cu atenție a liderilor? La formarea copiilor noștri? Să nu renunțăm și să nu ne dăm bătuți, în ciuda provocărilor cu care ne confruntăm ca biserică?

Dacă acestea sunt modurile în care suntem credincioși, atunci slavă Domnului! Isus ne laudă, așa cum i-a lăudat pe efeseni. El este mulțumit de toate aceste lucruri. Ele sunt demne de luat în seamă.

Dar…dar…dar există dragoste? Ne iubim cu adevărat unii pe alții? Ne iubim comunitatea noastră? Este dragostea lui Isus evidentă în noi și prin noi? Dacă genunchii noștri nu se pleacă pentru a ne sluji unii pe alții, dacă brațele noastre nu sunt întinse pentru a ne mângâia și sprijini unii pe alții, dacă inimile noastre nu se frâng pentru cei care pier în propriile noastre cartiere, atunci există un cancer care acționează în acest trup. Și dacă este lăsat necontrolat, ne va ucide. În măsura în care acest lucru ne descrie, pericolul este la fel de real acum ca și atunci.

Dar ascultați. Isus Hristos, Domnul nostru, Mântuitorul nostru, Regele nostru, ne cheamă să învingem; să învingem temerile și mândria care ne țin departe de această iubire; să învingem compromisul pe care l-am acceptat în ceea ce privește ceea ce definește credincioșia completă; să învingem iubirea lumii care împinge afară iubirea lui Isus; să învingem ocupația, distracția și indiferența care ne pot infecta pe fiecare dintre noi.

Amintiți-vă de speranța Evangheliei. Amintiți-vă ce a realizat Isus pentru noi. 1:5, 6… Celui care ne iubește și ne-a eliberat de păcatele noastre prin sângele Său și ne-a făcut o împărăție, preoți pentru Dumnezeul și Tatăl Său… Și datorită acestei speranțe, Pavel poate spune în Romani 8:37… în toate aceste lucruri suntem mai mult decât biruitori prin Acela care ne-a iubit. Această realitate, și numai această realitate, este cea care face posibil acest lucru.

Vrei să fii credincios? Atunci înseamnă să declari ȘI să demonstrezi dragostea lui Isus. Înseamnă o mărturisire centrată pe Hristos și o compasiune centrată pe Hristos, pentru toți oamenii. De unde începe acest lucru? Totul începe cu tine. Dacă Hristos ți-ar da un diagnostic, ce ar spune? Pe măsură ce fiecare dintre noi cântărește personal aceste lucruri și caută să le RESPECTE (#5), inclusiv conducerea, atunci întreaga biserică devine mai sănătoasă. Frați și surori, pomul vieții ne așteaptă. Haideți să Îi cerem lui Dumnezeu să ne ajute să devenim mai sănătoși prin harul Său chiar în această săptămână.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.