Distrugerea miturilor: Nu există zahăr OMG

Aproximativ 55% din aprovizionarea cu zahăr a Statelor Unite provine din sfecla de zahăr, restul din trestie de zahăr. Până de curând, nimănui nu-i păsa cu adevărat de sursa zahărului lor, deoarece produsul final, zaharoza pură, este identic. Ceea ce a schimbat dialogul a fost introducerea și acceptarea sfeclei de zahăr modificate genetic (GE). Încă de la început și continuând și astăzi, organizațiile anti-OGM au încercat din răsputeri să îi sperie pe oameni cu privire la proveniența zahărului lor:Screen Shot 2015-12-13 at 6.37.34 PM

Sunt afirmații bizare, deoarece zaharoza – zahărul – indiferent dacă provine din trestie de zahăr sau din sfeclă de zahăr, conține to ADN. Niciun laborator nu a putut determina sursa sa. Avertismentele adresate consumatorilor de a boicota așa-zisul zahăr OMG nu are niciun sens științific.

Kevin Folta, președintele Departamentului de Științe Horticole de la Universitatea din Florida, ilustrează foarte bine modul în care tot zahărul este la fel, indiferent de sursă.Screen Shot 2015-12-13 at 6.39.11 PM

d29779ebd4fd6d4304760c9e6bc8d47e

Acest lucru a fost dovedit în laborator. Zahărul este lipsit de ADN și proteine, deoarece toate sunt mestecate în timpul procesului de rafinare. Acest lucru a fost dovedit, de asemenea, la scară comercială. Fiecare fabrică de prelucrare a sfeclei de zahăr din SUA și Canada a fost verificată de o organizație de testare independentă și s-a constatat că tot zahărul nu conținea OMG.

ADVERTISMENT

Alte țări acceptă și înțeleg în mod liber această calitate unică a zahărului, iar unele, precum Australia, permit ca zahărul derivat din sfecla de zahăr modificată genetic să fie etichetat ca fiind fără OMG, deoarece produsul final nu conține nicio trăsătură modificată genetic.

Zahărul GE cultivat în ferme cooperatiste

Într-o perioadă în care mulți oameni sunt interesați să sprijine fermele mici și să cumpere alimente la nivel local, este, de asemenea, din păcate ironic faptul că sfecla de zahăr este atât de defăimată. Cea mai mare parte a sfeclei de zahăr din SUA provine din cooperative deținute de cultivatori. Micii fermieri de familie gestionează întreaga afacere, de la plantarea semințelor până la vânzarea zahărului. Munca lor a devenit din ce în ce mai dificilă din cauza fricii și a dezinformării legate de contaminare și de eliminarea posibilităților de alegere înrădăcinate în opoziția activiștilor față de sfecla de zahăr modificată genetic.

Potrivit lui Jeffrey Smith, fostul instructor de zbor yoghin care conduce ONG-ul unipersonal numit pompos Institutul pentru Tehnologie Responsabilă, sfecla de zahăr modificată genetic conține proprietăți farmaceutice. Acest lucru este pur și simplu fals. Există un singur tip de semințe de sfeclă de zahăr modificate genetic: cele tolerante la erbicide. Această sfeclă de zahăr a fost modificată genetic prin introducerea unei versiuni ușor modificate a unei gene (bazată pe o secvență bacteriană) care apare în mod natural în toate plantele. Această modificare genetică precisă și minoră s-a manifestat printr-un mare beneficiu de mediu pentru cultivatorii de sfeclă de zahăr.

ADVERTISMENT

ADVERTISMENT

Înainte de aprobarea comercială a sfeclei de zahăr modificate genetic, un studiu cuprinzător, revizuit de colegi, efectuat la Universitatea Reading din Marea Britanie, a concluzionat că cultivarea sfeclei de zahăr modificate genetic, tolerantă la erbicide, este mai puțin dăunătoare pentru mediu și pentru sănătatea umană decât cultivarea sfeclei de zahăr convenționale.

… încălzirea globală, epuizarea stratului de ozon, ecotoxicitatea apei și acidificarea și nutriția solului și a apei, au fost mult mai scăzute pentru cultura tolerantă la erbicide decât pentru cultura convențională. Emisiile care contribuie la smogul de vară, la particulele toxice și la carcinogenitate, care au un impact negativ asupra sănătății umane, au fost, de asemenea, substanțial mai mici pentru cultura tolerantă la erbicide.

Din 2009, sfecla de zahăr tolerantă la glifosat a reprezentat mai mult de 95 la sută din producția comercială de sfeclă de zahăr din SUA.S. În acest interval de timp, datele privind inputurile și productivitatea colectate de la cooperativele deținute de fermieri arată 25 de beneficii de mediu în urma utilizării sfeclei de zahăr modificate genetic, de la randamente cu 20 la sută mai mari și reducerea aportului de substanțe chimice, până la implementarea de lucrări de conservare a solului și reducerea consumului de combustibili fosili. Constatările evidențiază importanța ingineriei genetice în ceea ce privește sustenabilitatea pe termen lung a industriei deținute de fermieri.

În 2015, cooperativele au prezentat un raport oficial Academiei Naționale de Științe, ca parte a misiunii lor de a îmbunătăți politicile publice, procesul decizional și înțelegerea publică a științei. Așadar, atunci când ideologii anti-OGM, cum ar fi Green America, cu sediul la Washington, se întreabă dacă sfecla de zahăr poate fi nemodificată genetic în viitor, adevărata întrebare ar trebui să fie dacă sfecla de zahăr ar trebui să fie nemodificată genetic în viitor? Cu atât de multe beneficii pentru cultivatori și pentru planetă, răspunsul meu la această întrebare ar fi un „nu” răsunător. Cu toate acestea, toate companiile comerciale producătoare de semințe de sfeclă de zahăr continuă să producă în mod activ semințe convenționale, astfel încât fermierii și comercianții de produse alimentare din SUA vor avea întotdeauna posibilitatea de a alege dacă doresc sau nu să adopte tehnologia GE.

Cum rămâne cu contaminarea încrucișată?

ADVERTISMENT

ADVERTISMENT

Sfecla de zahăr este bienală și nu produce flori atunci când este cultivată pentru zahăr; singurul moment în care se elimină polenul dintr-o plantă de sfeclă de zahăr este în timpul producției de semințe. Toată producția comercială de semințe pentru întreaga S.U.A. are loc în Oregon. Sfecla de zahăr este o rudă apropiată a sfeclei de zahăr și a sfeclei de masă, astfel încât se pot fertiliza reciproc și toate acestea sunt prezente în Oregon.

În momentul introducerii sfeclei de zahăr modificate genetic, companiile producătoare de semințe de sfeclă de zahăr au recunoscut necesitatea de a pune în aplicare în mod voluntar practici pentru a reduce riscul unui flux neintenționat de polen. Acestea au identificat în mod public unde se aflau, astfel încât fermierii biologici să se poată gândi la distanțele de izolare, au mărit distanța minimă de izolare la mai mult de două ori mai mare decât mandatul programului de certificare a semințelor din Oregon și au mutat trăsătura GE pe partea femelă a hibridului (partea care nu produce polen), astfel încât să fie prezent doar polenul convențional.

În ciuda acestor măsuri, în 2008, activistul Center for Food Safety (Centrul pentru Siguranța Alimentară) a susținut un producător de semințe biologice din Oregon, Frank Morton, care a dat în judecată guvernul federal din cauza amenințării percepute de contaminare. În ciuda întregului scandal, a afirmațiilor privind pierderea afacerii și a amenințării iminente, Morton își desfășoară și astăzi o afacere înfloritoare. Morton nu este singurul care exagerează riscurile. După cum a scris Genetic Literacy Project într-un articol postat în noiembrie, „Nu există nicio înregistrare care să ateste că vreun fermier din SUA și-a pierdut vreodată certificarea ca urmare a așa-numitei „contaminări” – deși nu s-ar putea ști niciodată pe baza propagandei de pe web.”Screen Shot 2015-12-13 at 6.40.38 PM

Când se examinează faptele din spatele fricii, riscurile asociate cu sfecla biotehnologică sunt minime. Deși există un consens științific copleșitor în ceea ce privește siguranța culturilor modificate genetic, unii sunt încă reticenți în a consuma alimente realizate cu culturi obținute din semințe modificate genetic, dar cu zahăr, produsul din pungă este în continuare fără OMG. Mai mult decât atât, datele din fermele de producție au arătat că utilizarea sfeclei de zahăr modificate genetic pentru a produce acel zahăr este prietenoasă pentru fermier și pentru mediul nostru.

ADVERTISEMENT

ADVERTISEMENT

Dacă există strategii solide de coexistență între fermieri, există o amenințare redusă că alegerea unui fermier de a cultiva sfeclă de zahăr modificată genetic ar avea un impact negativ asupra capacității vecinului său de a crește culturi ecologice. Grupurile de susținere care încurajează consumatorii să evite zahărul derivat din sfecla de zahăr modificată genetic vizează, de fapt, doar afacerile mici, deținute de fermieri.

Rebecca Larson deține un doctorat în fitopatologie și este mama mândră a unui băiețel săltăreț. Urmăriți-o pe Rebecca la @sugaryfacts.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.