Copacii locali ne pot ajuta să rezolvăm criza de locuințe

Cercetarea neobosită de trei ani a unui absolvent al UH dovedește că până și copacii invazivi pot fi transformați în locuințe utile, chiar frumoase

Nu se poate trece cu vederea cât de frumos este. Felul în care trunchiul său palid taie prin coronamentul pădurii și crengile sale lungi și delicate se ridică, exultante, ca brațele unui credincios extaziat. Cu o coroană la fel de largă și de plată ca bordura unei pălării, arborele albizia pare a fi un rege, care se înalță deasupra celorlalți arbori din Hawaii ca niște conducători naturali.

Dar acest rege este nelegitim. Originar din Insulele Molucca din Indonezia, Falcataria moluccana a fost adus în Hawaii în 1917 de către botanistul Joseph Rock. Mii de puieți de albizia au fost plantați pentru a reîmpăduri insulele. În ultimii ani, Hawaii a văzut copacul drept ceea ce este: un flagel. Dimensiunea sa nu este un semn de forță, ci de oportunism: arborii de albizia sunt fixatori de azot, ceea ce înseamnă că modifică chimia solului din jurul lor, făcându-l mai puțin ospitalier pentru speciile endemice. Arborele crește atât de repede – până la 4,5 metri pe an – încât lemnul său este spongios, plin de găuri microscopice și la fel de șubred ca niște bețișoare de lemn ieftine.

Arbori de albizia în Manoa Valley.

Arborele este clasificat ca fiind „foarte invaziv” de către Hawaii-Pacific Weed Risk Assessment și este predispus la ceea ce se numește „forfecarea bruscă a membrelor”: În 2016, o ramură de albizia a zdrobit mortal un muncitor de la o companie de utilități din Kauai. Albizia doborâtă poate bloca cursurile de apă, exacerbând inundațiile. Silvicultorii de stat au devenit serioși în privința eliminării arborelui din Hawaii. În ianuarie, Consiliul pentru specii invazive din Hawaii a aprobat un plan la nivel de stat care prezintă cele mai bune modalități de a proteja oamenii și proprietățile de pericolele reprezentate de albizia. Printre strategii se numără tăierea selectivă, iar proprietarii de terenuri au colaborat cu statul și cu alți parteneri pentru a identifica cele mai periculoase exemplare și pentru a le doborî înainte ca natura să o facă.

În timpul unuia dintre aceste proiecte de îndepărtare, un tânăr, în curând arhitect pe nume Joseph Valenti, a conceput proiectul care avea să-i consume următorii trei ani din viață.

Era noiembrie 2015.

Valenti, un surfer din sudul Californiei, cu ochi albaștri și cu glas blând, care venise în Hawaii pentru școală, era în ultimul an al unui program de licență în arhitectură la UH Manoa. Valenti, căruia i se spune Joey, se luptase cu modul de a reduce decalajul dintre locul în care este fabricat un material de construcție și locul în care este utilizat. Este o problemă cu o importanță deosebită în Hawaii, care își importă aproape toate materialele de construcție. Valenti era interesat să „construiască la nivel local”, folosind ceea ce poate fi produs pe insulă. Când un profesor a menționat un proiect de îndepărtare a albiei de la Arboretul Lyon din Manoa, el a condus până în spatele Văii Manoa, unde a privit cu uimire cum acești copaci masivi – unii dintre ei de 150 de picioare înălțime și cu un diametru de peste 4 picioare – au fost doborâți.

Mai surprinzător a fost ceea ce s-a întâmplat după aceea. Nimic. „Cea mai mare parte a fost aruncată într-o râpă”, spune Valenti. „Cred că au salvat doi sau trei bușteni din 50 sau ceva de genul ăsta. A fost halucinant.”

Într-un loc cu costuri de construcție exorbitante și o lipsă acută de locuințe la prețuri accesibile, aici era un material gratuit și abundent. Nu numai atât, dar Hawaii cheltuia milioane de dolari pentru a tăia albia, doar pentru a le lăsa în pădure să putrezească. Aceasta a fost scânteia ideii lui Valenti: Ce-ar fi dacă ar putea să ia această specie extrem de invazivă și distructivă, să transforme buștenii nedoriți în cherestea și apoi să folosească acest lemn pentru a construi locuințe la prețuri accesibile? Prin eliminarea costului principalului material de construcție, s-ar putea, în teorie, să se construiască mult mai ieftin și să se creeze unități de locuit pe termen scurt pentru o fracțiune din costul actual.

Imagine: Joseph Valenti

Exista o singură problemă. Lemnul era un gunoi. Motivul pentru care albia era periculoasă, motivul pentru care arborii erau tăiați în primul rând, era din cauza lemnului lor slab. Ar fi fost o nebunie să construiești o casă din așa ceva. În plus, era greu de prelucrat. „Toată lumea spunea, chestia asta nu valorează nimic”, spune Valenti.

Dar Valenti știa, de asemenea, că tehnologia lemnului a avansat exponențial în ultimele câteva decenii. Noi materiale precum lemnul stratificat încrucișat, sau CLT, un fel de „placaj pe steroizi”, apăruseră ca o alternativă la beton, deschizând o eră a clădirilor din lemn mai mari, mai puternice și mai înalte și determinând arhitecții să numească secolul 21 „epoca lemnului”. Orașe din întreaga lume concurează în prezent pentru a ridica cea mai înaltă clădire din lemn din lume, o distincție deținută în prezent de Tallwood House, cu 18 etaje, de la Universitatea British Columbia din Vancouver. Această onoare va fi, probabil, de scurtă durată: Firmele de proiectare au dezvoltat concepte pentru zgârie-nori din lemn care se ridică la 20, 30, chiar 80 de etaje.

De ce această obsesie cu un material vechi de când lumea? Există motive de mediu, economice și estetice. Cel mai mare avantaj al lemnului este, fără îndoială, amprenta sa de carbon, care, potrivit unui studiu realizat de Școala de Silvicultură și Studii de Mediu a Universității Yale, este de aproximativ 10 la sută din cea a oțelului și un sfert din cea a betonului. Lemnul este atât o resursă regenerabilă, cât și un rezervor de carbon; o bucată de cherestea reține carbonul pe care copacul l-a absorbit de-a lungul vieții sale. Și există, de asemenea, un număr din ce în ce mai mare de cercetări medicale care afirmă că materialele naturale, inclusiv lemnul, au efecte pozitive asupra ocupanților clădirilor.

Dar principalul motiv pentru care companiile pariază pe „lemnul de masă” – termenul generic pentru acest tip de lemn prelucrat – este viteza cu care poate fi montat. Spre deosebire de beton, lemnul nu are nevoie de timp pentru a se întări. Deseori necesită mai puține conexiuni complexe, iar prefabricarea înseamnă că o mare parte din muncă se poate face în afara șantierului. (Merită menționat faptul că acest tip de lemn nu este mai susceptibil la incendiu decât oțelul sau betonul; de fapt, mulți experți spun că acest material este mai sigur, având în vedere modul în care se carbonizează în caz de incendiu, sigilând miezul și păstrându-și integritatea.)

Lendlease, o companie imobiliară și de construcții de mai multe miliarde de dolari, a cărei conducere a numit lemnul „calea viitorului”, spune că a reușit să ridice un turn rezidențial de 10 etaje din lemn masiv în Melbourne, Australia, în doar 10 săptămâni, cu patru luni mai repede decât dacă clădirea ar fi fost din beton. În mod similar, clădirea T3 de 225.000 de metri pătrați din Minneapolis (cea mai mare clădire din lemn din SUA, ca suprafață) a fost construită în doar 12 săptămâni. Având în vedere că forța de muncă este aproape întotdeauna partea cea mai costisitoare a oricărui proiect, o astfel de viteză se traduce în economii substanțiale.

În ciuda tuturor șanselor, lemnul a apărut ca o tehnologie disruptivă.

Lemnul poate înlocui adesea oțelul și betonul

În Hawaii, constructorii au fost entuziasmați de potențialul lemnului masiv cel puțin din 2011, când American National Standards Institute a aprobat un nou standard pentru CLT, eliminând cel puțin un obstacol în calea adoptării pe scară largă. „Aceasta este o veste excelentă pentru industria noastră și pentru piața din Hawaii. Noile aprobări CLT oferă niveluri și mai mari de rezistență și oportunități de utilizare în structuri pentru a înlocui oțelul și betonul”, a declarat atunci Ken Laughlin, președintele Hawaii Lumber Products Association.

În calitate de student, Valenti știa că lemnul masiv devenise la modă. El s-a întrebat dacă defectele albiei ar putea fi atenuate prin ingineria lemnului la fel cum producătorii au inginerit bradul sau pinul. A început să lucreze cu Ian Robertson, profesor de inginerie civilă și de mediu la UH Manoa, și cu un student, Tyler Allen, pentru a testa rezistența albiei. Folosind bucăți mici de cherestea de 4 pe 4, Allen și Robertson au măsurat cât de multă greutate și presiune poate suporta albizia înainte de a se rupe. În ciuda reputației sale, au descoperit că albizia era la fel de rezistentă ca și bradul Douglas, un lemn folosit adesea în produsele din lemn de masă. Dacă constructorii ar folosi albizia în același mod, lipind straturi pentru a crea grinzi mari, poate că acest „lemn de gunoi” nu ar mai fi deloc gunoi.

Valenti a dezvoltat, de asemenea, un proiect pentru ceea ce ar putea fi un prototip de locuință. Locuința ar fi în întregime din albie, cu excepția tălpilor din oțel. El a imaginat o serie de aceste unități mici, de sine stătătoare, care ar putea fi construite la prețuri accesibile și rapid, ridicate pe terenuri libere sau alte spații subutilizate. Acestea erau intenționat minimale, cu o suprafață de doar 400 de metri pătrați, oferind o bucătărie simplă, o baie și un spațiu de locuit, cu tavane înalte pentru o mansardă de dormit și o podea ridicată pentru a preveni inundațiile. Inspirată de arhitectura timpurie a insulelor din Pacific, structura era formată dintr-o serie de arcuri telescopice din lemn închise cu lamele din lemn pentru a permite circulația aerului. Pereții curbați au conferit locuinței un aspect biomorfic, aproape asemănător unei cochilii, în timp ce arcadele de lemn expuse au conferit interiorului o lejeritate și o căldură care lipsesc adesea din proiectele de locuințe accesibile.

Și totuși, ceea ce Valenti proiecta de fapt era un kit de piese, o serie de componente de construcție care puteau fi asamblate în diverse configurații, în funcție de nevoile unui anumit amplasament. În zonele predispuse la inundații, poate că ar fi avut nevoie de un etaj mai înalt, sau în locațiile ploioase, de un acoperiș mai sigur. Cheia a fost versatilitatea. Arcurile sunt deja structuri eficiente, creând acoperișul și pereții unei clădiri într-un singur sistem. Dar o persoană ar putea, de asemenea, să ajusteze numărul și dimensiunile arcurilor locuinței, creând unități de diferite dimensiuni pentru a găzdui o familie de orice mărime.

În martie 2016, ceea ce ar fi putut fi doar un alt proiect măreț de teză a primit șansa de a exista în lumea reală. Valenti a fost unul dintre cei doi câștigători ai concursului inaugural Green Project al UH Office of Sustainability și s-a trezit cu 10.000 de dolari pentru a finanța construcția unui prototip la scară reală al adăpostului său din albia, care va fi expus în campusul Manoa. „Oricât de naiv aș fi fost, am crezut sincer că 10.000 de dolari îmi vor construi o casă din lemn”, spune Valenti. „Nici pe departe.”

În următorii doi ani, Valenti a strâns încă 80.000 de dolari pentru ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Proiectul Albizia. Banii au venit de peste tot, inclusiv de la Hawaii Housing Finance and Development Corp., U.S. Forest Service și Școala de Arhitectură UH Manoa, care, de asemenea, l-a angajat pe Valenti cu jumătate de normă. Zeci de alți parteneri au sprijinit proiectul donând timp, materiale, forță de muncă sau unelte.

Noi lanțuri de aprovizionare nu se materializează însă peste noapte. Deși arbori de albizia erau tăiați în jurul Oahu, Valenti și-a dat seama că ar fi fost nevoie de bani și forță de muncă substanțială pentru a duce buștenii la o fabrică de cherestea și apoi în campus. Valenti a întreprins ceea ce el numește o „vânătoare de gunoaie” epică, coordonându-se cu agențiile de stat și proprietarii de proprietăți private pentru a obține suficient lemn. A răspândit vestea cum a putut, postând anunțuri pe Craigslist și întrebându-și prietenii dacă știu pe cineva care ar putea ajuta. Încet-încet, a început să acumuleze lemn. La fel ca și finanțarea, a venit de peste tot, de la Schofield Barracks până la Cimitirul Veteranilor de Stat din Hawaii din Kaneohe.

Amasarea materiei prime a fost doar primul pas. De la Waimanalo Wood, unde buștenii au fost frezați în scânduri groase de câțiva centimetri, au fost transportate cu camionul pe o distanță de 30 și ceva de mile până la Bello’s Millwork din Wahiawa, unde au fost lipite și presate în panouri groase de 3 centimetri. O mașină de tăiat controlată de calculator a tăiat formele complexe de arcuri și grinzi, care au fost apoi transportate la UH Manoa. În total, Valenti avea să folosească în cele din urmă peste 7.500 de picioare-carton de albizia.

Apoi, proiectul s-a lovit de un obstacol major de viteză. În august 2016, Valenti a primit un telefon. Mama sa, Lisa, era în comă. Ea contractase virusul West Nile, iar acesta o afectase puternic, au spus medicii. Prognosticul nu era bun. A zburat în California, la Spitalul St. Joseph din Santa Ana, unde i-a cunoscut pe tatăl său vitreg și pe cele două surori ale sale, Amanda și Jacqueline. Lisa avea să rămână în comă timp de șase luni. Deoarece Jacqueline era încă la școală la UH Manoa, Valenti și Amanda au stat pe rând cu mama lor, petrecând săptămâni la rând în California. Incertitudinea îl învăluia pe Valenti ca o ceață. S-a gândit să plece din Hawaii, să se mute acasă. Încă de la început, Proiectul Albizia fusese ambițios. Cu mama lui bolnavă, părea imposibil. Ceea ce îngreuna și mai mult situația, Valenti nu-și permitea luxul unei slujbe cu normă întreagă, care i-ar fi oferit un venit stabil și poate chiar sprijin instituțional. Și totuși, în unele privințe, proiectul – și mai ales lipsa constrângerilor comerciale – a fost o binecuvântare, spune Valenti. „Dacă aș fi fost într-o firmă sau ceva de genul acesta, nu cred că aș fi avut flexibilitatea de a lucra de la distanță.”

De Ziua Îndrăgostiților 2017, mama lui Valenti a murit. Valenti și familia sa au fost devastați. Dar Valenti a simțit, de asemenea, un nou sentiment de scop. Din prima zi, mama sa îi susținuse viziunea. Oricât de clișeic ar suna, Valenti credea că mama sa ar fi vrut ca el să termine prototipul. „Practic, asta m-a ajutat să mă motivez să continui să fac asta”, spune el. „Am simțit că era ceva care mă susținea, spunându-mi să nu renunț, să continui.”

În cursul anului următor, Valenti a asamblat restul albiei de care avea nevoie, lucrând cu Waimanalo Wood și Bello’s Millwork pentru a produce arcurile de albie ale prototipului, lamelele, grinzile și grinzile transversale. Arcurile au ajuns pe șantier în secțiuni, fiecare piesă fiind etichetată cu un cod care indica locul în care se afla în structură. Era primăvara anului 2018. Valenti îi promisese decanului școlii de arhitectură că prototipul va fi gata până în momentul în care consiliul de acreditare al școlii își va face vizita cvadrienală, în prima săptămână din aprilie. Avea timp până sâmbătă, 7 aprilie, să niveleze terenul, să toarne betonul pentru pasarelă, să transporte cu camionul ultimul cherestea la UH și să ridice structura. „(A fost) probabil cel mai important termen limită din viața mea”, spune Valenti.

În joia dinaintea termenului limită, încă nu exista nicio clădire. Dar în următoarele 48 de ore, o echipă de constructori formată în mare parte din studenți, cadre didactice, prieteni și membri ai familiei s-a mobilizat cu suficientă vigoare pentru a rivaliza cu o ridicare a unui hambar Amish. Tatăl și tatăl vitreg al lui Valenti – ambii în construcții – au zburat din California pentru a da o mână de ajutor, iar sâmbătă seara, structura era în picioare, lemnul său expus fiind un contrast puternic cu clădirile de beton care o înconjurau.

Locuința nu era complet terminată. Doar jumătate din lamele erau instalate și nu exista încă o podea, dar acest lucru nu făcea decât să o facă mai utilă ca obiect de studiu. Ca o secțiune transversală vie, o persoană putea vedea cum se potrivea structura albiei, cu îmbinările sale personalizate și cu tălpile de oțel. Mai important, prototipul stătea în picioare. Aici era un adăpost în mărime naturală construit aproape în întregime dintr-un lemn pe care toată lumea îl considera inutil. O idee care părea neverosimilă s-a afirmat prin simpla sa existență, o infirmare în trei dimensiuni.

În agitație, un detaliu a fost ușor de trecut cu vederea. Aproape de vârful arcului cel mai din față, înscris în lemn, se afla numele structurii. Valenti alesese un nume hawaiian, dar care avea un echivalent direct în limba engleză. El i-a dedicat-o mamei sale și a numit-o Lika.

Local Trees Are Poised for a Bigger Role

Este albizia răspunsul la criza imobiliară din Hawaii? Probabil că nu. Ar putea dura ani de zile până când albizia va fi disponibilă la scară comercială și chiar și atunci constructorii pot fi sceptici cu privire la noile materiale. Cu toate acestea, Hawaii este pregătită să intre în „epoca lemnului”. În luna mai a anului trecut, statul a primit un grant de 250.000 de dolari de la Serviciul Forestier al SUA pentru a stimula utilizarea lemnului local. Subvenția va finanța crearea unui director de produse forestiere (care va ajuta la crearea de legături între furnizori și meșteșugari și alți clienți), precum și proiectarea și construcția unei unități de locuințe auxiliare (ADU) și proiectarea conceptuală a unui centru educațional la Mana Plain Forest Preserve din Kauai.

Aceste inițiative vor fi supravegheate de nou înființata Hawaii Wood Utilization Team, un grup de arhitecți, proprietari de afaceri, experți în silvicultură și cel puțin un economist. Persoana care coordonează activitățile grupului (și care conduce proiectarea ADU și a centrului educațional) este nimeni altul decât Joey Valenti. În noul său rol, Valenti își va îndrepta atenția de la albizia la alte păduri locale, inclusiv eucaliptul și arțarul Queensland. Ambele sunt abundente în „zonele de gestionare a lemnului” din Hawaii, sau TMA – întinderi vaste de păduri non-native plantate de guvernul federal în anii 1950 și 1960. „Este de neconceput astăzi. Au ras cu buldozerul 10.000 de acri de pădure de ohia și au plantat acești copaci exotici”, spune Philipp LaHaela Walter, pădurar de stat pentru resurse și studii pentru Divizia de Silvicultură și Faună din Hawaii.

Ideea a fost de a da startul unei industrii a lemnului din Pacific, dar de-a lungul anilor, orice număr de planuri de a construi fabrici de cherestea și alte infrastructuri au eșuat. Așa că TMA-urile din Hawaii au crescut și au crescut, plantații latente care așteaptă doar să fie recoltate. Astăzi, aceste plantații de lemn reprezintă noi amenințări pentru pădurile native, precum și pentru comunitățile din jur, în primul rând prin creșterea riscului de incendii. După ce au rămas practic neatinse timp de 50 de ani, aceste arborete au devenit periculos de dense, transformându-se în arborete uriașe de lemn de foc. După cum a notat echipa de utilizare a lemnului din Hawaii în cererea sa de subvenție, „Mii de acri de arborete nu au fost gestionate în mod regulat din cauza lipsei de piață pentru acest lemn, ceea ce a lăsat păduri supraaglomerate, încărcate cu combustibil greu.”

Cu alte cuvinte, impulsul statului de a găsi utilizări pentru lemnul său local este la fel de mult despre conservarea și siguranța publică, cât și despre dezvoltarea economică. „Focul este într-adevăr o problemă. Diferența aici este că nu face parte din ecosistemul nostru”, spune Walter, explicând diferența dintre Hawaii și un stat precum Oregon. „Așa că este și mai important să îl evităm aici”. Și totuși, în 2012, trei incendii separate au devastat un total de 3.000 de acri din Hokee TMA din Kauai.

Deși eforturile au eșuat în trecut, Walter spune că noile centrale electrice pe biomasă din Kauai și Insula Hawaii fac ca exploatarea forestieră a TMA din Hawaii să fie mai viabilă în prezent, datorită unei piețe pentru lemn de calitate scăzută. „Când recoltezi, ai întotdeauna calitate bună și calitate mai puțin bună (a lemnului)”, spune Walter. O instalație de biomasă creează o piață pentru lemnul de calitate inferioară, care altfel se irosește. „Marjele în silvicultură sunt atât de mici încât face cu adevărat o diferență dacă ai o centrală electrică pe biomasă care cumpără lemnul de calitate inferioară de la tine.”

Cele mai mari obstacole în calea încorporării mai mult lemn în proiectele de construcții noi pot consta în codurile locale de construcție și în aversiunea generală a antreprenorilor față de risc. Începând din 2015, Codul internațional al construcțiilor enumeră CLT și alte produse din lemn prelucrat ca fiind materiale sigure și acceptabile. Cu toate acestea, orașul și comitatul Honolulu utilizează încă standardele prevăzute în ediția din 2006 a codului de construcții. Asta nu înseamnă că constructorii nu pot folosi lemn masiv – există rute pentru ceea ce se numește conformitate alternativă, iar orașul spune că va lua în considerare specificațiile prezentate în edițiile mai noi ale codului – doar că înseamnă mult mai mult timp și efort, două lucruri pe care niciun antreprenor nu vrea să le adauge la un proiect.

Cel de-al doilea obstacol poate fi mai semnificativ. Andrew Neuman, arhitect la firma locală Urban Works, spune că firma sa a încercat să specifice lemnul stratificat cu unghii, un panou din lemn masiv similar cu CLT, dar a primit împotriviri din partea antreprenorilor care preferă betonul, care le este mai familiar. În general, există o reticență față de experimentarea unor materiale noi, cum ar fi lemnul masiv, spune el. „Există o adevărată timiditate de a intra în aceste lucruri.”

Preocupările constructorilor nu sunt complet nefondate. Schimbarea unei terase prefabricate din beton cu una din lemn vine cu o curbă de învățare semnificativă, una resimțită cel mai acut de antreprenor. Acesta este motivul pentru care Neuman spune că el crede că va fi nevoie de „un campion din partea constructorilor, care să spună: „Vrem să împingem și noi acest lucru”. Asta este ceea ce se întâmplă cu adevărat pe Coasta de Vest.”

Echipa de utilizare a lemnului din Hawaii face tot ce poate pentru a risipi temerile și pentru a accelera adoptarea. În prezent, lucrează pentru a găsi soluții de rezolvare a conformității cu codul și a altor obstacole în colaborare cu WoodWorks, o organizație națională non-profit finanțată parțial de Forest Service și de Softwood Lumber Board, care oferă educație, resurse și asistență tehnică gratuită pentru proiecte de lemn la scară largă.

Între timp, Valenti a făcut mai multe călătorii în Puna pentru a explora utilizarea albiei pentru a construi adăposturi de urgență pentru cei strămutați de lavă. Recentele inundații din Hilo nu fac decât să sporească nevoia de noi locuințe. Aceste situații de urgență de pe insula Hawaii ar putea servi ca terenuri de testare importante, deoarece structurile temporare sunt adesea scutite de anumite reglementări ale codului de construcție.

Pe termen lung, totuși, speranța este de a face din clădirile din lemn de mari dimensiuni norma, nu excepția. „Viziunea mea este că va exista o piață și o apreciere pentru produsele din lemn produse la nivel local”, spune Walter. Pentru el, Valenti și alții, lemnul oferă o legătură cu mediul înconjurător pe care oțelul și betonul nu o pot oferi. Petreceți câteva minute în prototipul Lika al lui Valenti și nu vă puteți abține să nu absorbiți căldura și eleganța lemnului. Vivacitatea sa.

„Când intri în aceste clădiri uimitoare în care lemnul este cu adevărat pus în valoare, te schimbă”, spune Walter. „Îl vezi și îți spui: așa ar trebui să arate o clădire. Ar trebui să trăiască.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.