Consumul de alcool a crescut brusc în timpul pandemiei, în special în rândul femeilor

Joe Dinan a simțit un puls neliniștit în urechi când a ieșit din CVS și a văzut magazinul de băuturi alcoolice de peste drum. După ce își pierduse slujba în timpul pandemiei, avusese destul timp să facă comisioane. Dar nu reușea să se debaraseze de sentimentul de deznădejde pe care îl simțea, izolat de propriul său scop. Iar magazinul de băuturi alcoolice era chiar acolo unde îl lăsase. O sticlă mică de vodcă a învins în fața recuperării sale.

În epoca pandemiei, incertitudinea persistă în aer. Acum, noi date arată că, în timpul crizei COVID-19, adulții americani au crescut brusc consumul de alcool, bând în mai multe zile pe lună și în exces. Consumul excesiv de alcool în special în rândul femeilor a crescut vertiginos.

Studiul, publicat marți de corporația RAND și susținut de Institutul Național pentru Abuzul de Alcool și Alcoolism (NIAAA), a comparat obiceiurile de consum ale adulților din 2019 până în prezent. Sondați 1.540 de adulți dintr-un panel reprezentativ la nivel național, participanții au fost întrebați despre schimbarea consumului între primăvara anului 2019 și primăvara anului 2020, în timpul primului vârf al virusului.

Bazându-se pe rezultate, experții spun că sunt îngrijorați de modul în care oamenii ar putea alege să ușureze durerea și izolarea provocate de pandemie.

„Magnitudinea acestor creșteri este izbitoare”, a declarat pentru ABC Michael Pollard, autorul principal al studiului și sociolog la RAND, Michael Pollard. „Depresia oamenilor crește, anxietatea crește, consumul de alcool este adesea o modalitate de a face față acestor sentimente. Dar depresia și anxietatea sunt, de asemenea, rezultatul consumului de alcool; este această buclă de feedback în care nu face decât să exacerbeze problema pe care încearcă să o abordeze.”

Între 2019 și acum, în timpul pandemiei, atât bărbații, cât și femeile au raportat o creștere a frecvenței episoadelor de binge drinking, definite ca fiind cinci sau mai multe băuturi pentru bărbați și patru sau mai multe băuturi pentru femei în decurs de câteva ore. Pentru femei, acest număr a crescut la jumătate.

„Pentru a muta media în sus cu atât de mult înseamnă că unii oameni își cresc cu adevărat consumul de alcool binge”, a spus Pollard. „Pentru femei, în special, poate fi adesea o problemă trecută cu vederea, dar este o preocupare reală.”

Studiul arată că nu numai că a crescut consumul, dar respondenții spun, de asemenea, că au experimentat mai multe efecte negative ca urmare a consumului de alcool.

Repondenților li s-au prezentat 15 rezultate negative posibile și li s-a cerut să identifice care au fost adevărate pentru ei. Printre opțiunile „da sau nu” se numărau: „Am fost nefericită din cauza băuturii mele”, „M-am simțit vinovată sau rușinată din cauza băuturii mele”, „Mi-am asumat riscuri nebunești când am băut” și „Familia mea a fost afectată de băutura mea”.”

Din 2019 până în 2020, numărul mediu al celor 15 întrebări la care femeile au răspuns „da” aproape s-a dublat, de la două anul trecut la mai mult de trei în timpul pandemiei. În 2019, bărbații au răspuns în medie „da” la patru dintre întrebări, față de aproximativ cinci în 2020.

„Există o istorie cu evenimente precum 911, uraganul Katrina, cutremurele și alte catastrofe, că oamenii beau apoi mai mult, post-traumă”, a declarat directorul NIAAA, Dr. George Koob, pentru ABC. „Alcoolul este un analgezic foarte eficient. Dar atunci când dispare, acea durere revine în forță.”

Dinan, în vârstă de 42 de ani, se străduiește să își controleze consumul de alcool în ultimii șapte ani. El a revenit pe drumul cel bun acum, dar stresul pandemiei a făcut ca acest lucru să fie mai greu ca niciodată.

„Am ajuns la un punct în care totul s-a agravat și nu știam ce să fac”, a spus Dinan. „Când ești în recuperare, ți se spune că nu ar trebui să te izolezi, iar acum este exact ceea ce ni s-a spus să facem. Bem pentru a ne ascunde de sentimente, pentru a ne ascunde de viață. Avem tendința de a ne izola. Mai ales atunci când dependența devine cu adevărat avansată. Acum, oamenii sunt izolați acasă. Și asta reprezintă o adevărată provocare.”

„Chiar și atunci când ne descurcăm bine, pentru cineva care se recuperează și care se descurcă foarte bine, demonii noștri se întorc odată cu stresul și pot declanșa o recidivă”, a spus Koob.

Sarah Hepola, o scriitoare și alcoolică recuperată, a cărei carte de memorii bestseller, „Blackout: Remembering the Things I Drank to Forget”, a abordat abuzul ei de substanțe, a fost sinceră în legătură cu lupta și cu cât de greu este pentru oameni să rămână sănătoși și sobri în mijlocul închiderii.

„Lumea a luat restul mecanismelor de adaptare – și astfel ai acest lucru și are un fel de farmec malefic”, a declarat Hepola pentru ABC. „Am fost foarte chemat de acea voce a condamnării romantice – mergând la magazinul de băuturi alcoolice pentru „provizii” – ca și cum ar fi fost o excursie cu cortul. Și într-un fel a fost. Mergeam într-o excursie cu cortul din viață.”

Este o trapă de scăpare atrăgătoare din realitate, spun experții, mai ales atunci când acea realitate a început să se simtă distopică. Această atracție, arată datele RAND, pare deosebit de puternică pentru femei.

„Este un drog perfect pentru femei în special, în multe feluri”, a spus Hepola. „Te face să te simți mai curajos, împuternicit, puternic, este un sistem de gestionare a durerii – și este un medicament de uitare, iar multe dintre noi se află într-un loc în care pur și simplu nu vrem să ne gândim prea mult în acest moment. Iar în ceea ce privește femeile în acest moment, multe dintre ele poartă cea mai mare povară de a se ocupa atât de muncă, cât și de stresul domestic suplimentar, de școlarizarea acasă, de îngrijirea copiilor, de a nu lăsa gospodăria să se destrame. Un pahar de vin sau două, „micul ajutor al mamei”, este acceptabil din punct de vedere social.”

Băutura în sine nu este un lucru negativ – este construită în infrastructura noastră socială ca o modalitate de a-i aduce pe cei dragi împreună în cadrul unor experiențe comune. Acest lucru a rămas valabil în timpul pandemiei, unde petrecerile cu cocktailuri Zoom au luat locul adunărilor tradiționale.

În timpul închiderii, modalitățile inovatoare de a aduce băutura acasă au luat avânt, cu vânzări de aplicații online care conectează consumatorii cu magazinele de băuturi alcoolice pentru livrare la domiciliu. O astfel de companie, Drizly, a declarat pentru ABC că, în primele zile ale închiderii, a înregistrat o creștere de 700-800%. De atunci s-a stabilizat puțin, dar încă se află la o creștere de 350% față de anul trecut.

Dar odată cu această cerere fără precedent, a spus Liz Paquette de la Drizly, vine și responsabilitatea de a-și mânui produsul cu atenție.

„Într-o perioadă în care ne distanțăm îngrozitor de mult din punct de vedere social, păstrarea legăturii cu cei dragi este importantă pentru mulți oameni”, a spus Paquette. „Dar poate fi o pantă alunecoasă. Și, prin urmare, practicăm multă grijă cu mesajele și comunicarea noastră. Suntem atenți să ne asigurăm că nu insinuăm că alcoolul ar trebui să fie folosit ca un mecanism de adaptare. Nu glorificăm faptul că ne îmbătăm. Nu insistăm pe shot-uri.”

Când au început să vadă că vânzările lor se transformă în bulgăre de zăpadă, a spus Paquette, au pus o pauză în cheltuielile media plătite – asigurându-se că au atât provizii, cât și mesaje sigure pentru a face față afluxului de cerere.

„Este important pentru noi, atât ca oameni în această companie, cât și ca organizație, să ne înțelegem rolul în acest spațiu și să ne asigurăm că acționăm într-un mod cât mai responsabil posibil”, a spus Paquette.

Când alcoolul devine o cârjă pentru a sublima durerea nedorită, totuși, devine o problemă.

„Este o modalitate de a face față acestui stres”, a spus Koob, „dar când începi să bei pentru a repara ceva sau pentru a nu simți ceva, alcoolul înrăutățește situația. Devine foarte insidios.”

Cum coronavirusul a început să se răspândească în această primăvară, iar vânzările de alcool au început să crească, Organizația Mondială a Sănătății a avertizat că consumul de alcool ar putea exacerba problemele de sănătate și comportamentele de risc.

Experții spun că abuzul de alcool prezintă riscuri unice în contextul actualei crize a COVID-19, putând face oamenii mai vulnerabili la boală.

„Consumul cronic de alcool a fost demonstrat istoric că crește riscul de sindrom de detresă respiratorie acută”, a spus Koob. Fluidul se acumulează în plămâni, împiedicându-i să se umple cu suficient aer. Mai puțin oxigen ajunge în fluxul sanguin, lipsind organele de ceea ce au nevoie pentru a funcționa.

„Într-un moment în care ar trebui să fim foarte atenți, acesta pare un moment deosebit de prost pentru o judecată afectată, când ar trebui să fim foarte atenți la comportamentele noastre”, a spus Pollard. „Există riscuri reale cu consecințe de durată.”

Ca urmare, spun experții, această criză fără precedent ar putea oferi noi oportunități de regândire a gestionării durerii.

„Este posibil ca oamenii să nu vrea să se lase de băutură pentru că nu vor să își schimbe lumea”, a spus Hepola. „Dar acum, lumea s-a schimbat. Iar noi suntem aici, fie că ne place sau nu. Așa că întrebarea devine, cine vrei să fii?”

Dacă tu sau cineva apropiat are nevoie de ajutor pentru o tulburare legată de consumul de substanțe, sunați la linia națională de asistență telefonică a Administrației pentru Abuzul de Substanțe și Servicii de Sănătate Mintală (SAMHSA) la 1-800-662-HELP (4357) sau vizitați FindTreatment.gov, SAMHSA’s Behavioral Health Treatment Services Locator.

Sunt Sony Salzman și Eric Strauss de la ABC News au contribuit la acest reportaj.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.