Alexandria

În partea de nord-vest a Egiptului, de-a lungul Mării Mediterane, se află un oraș numit Alexandria . Orașul a fost numit după Alexandru cel Mare, care l-a fondat în jurul anului 334 î.Hr. în timpul cuceririlor sale epice. Au existat multe Alexandrii fondate în timpul călătoriilor de cucerire ale lui Alexandru cel Mare, dar niciunul atât de faimos, mare sau bogat.

Localizare

Orașul Alexandria se află pe coasta Egiptului, la marginea Deltei Nilului. Lacul Mariut mărginește orașul la sud. Părțile de nord și de sud ale orașelor aveau porturi. Unele dintre porturi puteau găzdui 1.200 de nave.

Când grecii au construit Alexandria, brațul Canopic al Nilului curgea aproape de oraș. Canalele aduceau apă dulce din fluviu în oraș și în lacul Mariut. Alexandria se afla pe rutele comerciale dinspre est, vest și sud. De asemenea, a servit ca port pentru navele romane care făceau comerț cu grâu și alte cereale.

Alexandria de astăzi este foarte diferită de orașul antic. Brațul Canopic al Nilului s-a înnămolit până în secolul al XIII-lea d.Hr. Oamenii de știință au aflat că Alexandria este așezată pe linia de falie dintre două continente. Acest lucru înseamnă că terenul pe care se află orașul s-a scufundat cu aproximativ 6 metri de la înființarea sa.

În ultimii 2.000 de ani, nivelul Mediteranei a crescut cu patru sau cinci metri. Ca urmare a creșterii nivelului mării și a cutremurelor, cea mai mare parte a vechiului țărm alexandrin este sub apă. Arheologii au cartografiat ruinele subacvatice. Construcțiile scot adesea ruinele la iveală, astfel încât arheologii trebuie să efectueze săpături de salvare.

Istoria Alexandriei

Cercetătorii cred că un sit egiptean numit Rhakostis ar fi putut fi pe locul Alexandriei. Cercetătorii nu sunt de acord dacă acesta a fost un sat de pescari sau un post de pază. Până în prezent, arheologii nu au găsit nicio urmă de Rhakostis pe uscat. Grecii au fondat Alexandria în 331 î.Hr.

Statuia lui Alexandru cel Mare

Alexandru cel Mare a ales locul pentru Alexandria și a planificat granițele. Dinocrates din Rodos a organizat orașul care se întindea pe o suprafață de aproximativ nouă mile. Cercetătorii cred că în Alexandria antică ar fi trăit 400.000 de oameni, deși estimările privind populația ar putea fi incorecte, deoarece arheologii nu au excavat încă întregul oraș.

Alexandru i-a dat generalului său, Ptolemeu, guvernarea Egiptului. Acesta și-a înființat guvernul în Alexandria. După moartea lui Alexandru, în 323 î.Hr., Ptolemeu a interceptat trupul regelui și l-a îngropat în Memphis, în timp ce el a construit un mormânt în Alexandria, care avea să devină mai târziu un loc „turistic” pentru vechii egipteni. Cu toate acestea, acesta rămâne necunoscut lumii moderne.

Ptolemeii au condus Egiptul timp de aproape 300 de ani. Ultimul conducător ptolemeic a fost Cleopatra a VII-a. Ea s-a sinucis înainte ca Octavian Augustus să o poată întemnița sau executa. După aceasta, Imperiul Roman a condus Alexandria.

Când Imperiul Roman s-a divizat, Egiptul a făcut parte din Imperiul Bizantin. Arabii au cucerit Alexandria la sfârșitul secolului al VII-lea. Cercetătorilor le-a fost greu să afle despre oraș în fiecare fază a existenței sale, din cauza orașului modern. Arheologii continuă să facă săpături și vor face mai multă lumină asupra istoriei Alexandriei antice.

Cultura Alexandriei antice

Evidențele sugerează că cultura Alexandriei antice era un amestec de idei egiptene și grecești. Ptolemeii au adus sculpturi și piese arhitecturale din Heliopolis pentru a-și decora orașul. Ei au amestecat unii zei greci cu zeități egiptene și au instituit, de asemenea, un nou zeu, Serapis. Atributele sale proveneau din mai mulți zei greci și egipteni.

Alexandrinii și-au decorat mormintele cu scene grecești și romane. Cercetătorii au găsit morminte cu picturi care îmbinau cele două stiluri artistice. Grecii își incinera morții, în timp ce mormintele alexandrine conțineau atât cadavre cât și urne de incinerare. Guvernul grec nu recunoștea căsătoriile între greci și egipteni, însă aveau loc relații mixte.

© Loise – Teatrul roman antic din Alexandria

Dispoziția Alexandriei antice

Muretele elenistice care înconjurau orașul antic se ridicau cândva la o înălțime de aproape 30 de metri, reduse acum la un fragment din construcția originală.

Orașul a fost inițial organizat într-o rețea elenistică. Existau două străzi mari, cu o lățime de aproximativ 46 de picioare, una care mergea de la nord la sud și cealaltă de la est la vest. Alte străzi, cu o lățime de aproximativ 23 de picioare, împărțeau fiecare secțiune sau cartier în blocuri. Străzi mai mici împărțeau fiecare bloc. Dispunerea străzilor permitea vânturilor din nord să răcorească orașul.

Cetățenii greci, egipteni și evrei locuiau fiecare într-un cartier diferit. Cartierul regal se afla în secțiunea de nord a orașului. Acesta se află acum sub apele portului de est. Necropola orașului se afla în afara zidurilor antice.

Cetățenii au construit vile de-a lungul malurilor lacului Mariut pentru cultivarea strugurilor și producerea vinului. Porturile au fost fie construite, fie extinse. Constructorii au adăugat diguri de protecție la porturile de la malul mării. O autostradă a legat insula Pharos de Alexandria. Faimosul Farul din Alexandria a fost construit pe o parte a insulei pentru a ghida navele în port.

© Daniel Mayer – Ruinele Amfiteatrului

Farul din Alexandria

Farul din Alexandria a fost una dintre cele șapte minuni ale lumii antice. A fost singura Minune cu o utilizare practică, seculară. Astăzi, rămășițele clădirii zac sub apă, lângă Fortul Qait Bey. Cercetătorii au o idee bună despre dimensiunile și forma sa din înregistrări antice, imagini și modele.

© Aymantarek24 – Replica la scară a Farului

Cercetătorii estimează că farul avea o înălțime cuprinsă între 400 și 500 de picioare. Imaginile și înregistrările spun că Ptolemeii au construit farul în trei niveluri. Nivelul inferior al farului era un pătrat, nivelul de mijloc era octogonal, iar nivelul superior era cilindric. Constructorii au proiectat o rampă de acces și o scară în spirală în interior.

Există puține informații care să detalieze farul și interiorul celor două niveluri superioare. Se crede că nivelul superior s-a prăbușit în anul 796 î.Hr. Cutremurele devastatoare au distrus rămășițele farului la sfârșitul secolului al XIV-lea.

Dovezile existente sugerează că farul ținea un foc deschis mare, iar o oglindă reflecta lumina pentru a ghida navele. Ceea ce cercetătorii consideră neclar este forma vârfului farului. Înregistrările antice vorbesc despre o statuie sau o pereche de statui care se aflau în vârful farului. Cercetătorii cred că un incendiu prelungit ar fi putut slăbi orice vârf al clădirii și a provocat prăbușirea acesteia.

Excavațiile ruinelor subacvatice au dezvăluit că Ptolemeii au adus statui și obeliscuri din Heliopolis. Ei au plasat aceste obiecte în jurul farului pentru a arăta că ei controlau Egiptul. Cercetătorii au găsit statui colosale de 40 de metri înălțime ale unui cuplu ptolemeic îmbrăcat ca zei egipteni.

Farul din Alexandria a stat în picioare timp de 17 secole.

Biblioteca din Alexandria

Biblioteca din Alexandria se afla în cartierul regal și adăpostea aproximativ 700.000 de pergamente. Ptolemeii au achiziționat sau au furat alte biblioteci și pergamente de pe navele vizitatoare. Ei intenționau ca biblioteca să devină un centru al cunoașterii în lumea elenistică.

Ptolemeii au adunat documente din toată lumea cunoscută. Mulți savanți au lucrat în bibliotecă și au făcut descoperiri într-o varietate de subiecte. Eratostene a calculat circumferința Pământului. Euclid a formulat geometria, iar Arhimede a proiectat dispozitive mecanice.

La un moment dat în istorie, biblioteca a ars din motive necunoscute, fie că incendiul a fost intenționat sau accidental. Serapionul, un templu al lui Serapis, a servit ca o anexă a Bibliotecii. Acesta a găzduit 200.000 de pergamente până când a ars la sfârșitul secolului al IV-lea. Până în 640 d.Hr., toate pergamentele din Biblioteca din Alexandria dispăruseră.

Muzeul Alexandriei Antice

Muzeul Museion era muzeul Alexandriei Antice. Era asociat cu Biblioteca și se afla în cartierul regal. Un museion era un templu pentru muze. Aceste nouă zeițe inspirau artiști, savanți și oameni de știință.

O varietate de savanți lucrau în Museion, studiind, printre multe alte subiecte, medicina, filosofia și astronomia. Studenții învățau în Museion și în Bibliotecă. Soarta Museionului este necunoscută, dar ruinele sale ar putea zăcea astăzi sub apă.

Alte Clădiri

Caesareum

Cleopatra a construit Caesareum pentru a-l onora pe Marc Antoniu. Augustus l-a dedicat cultului împăraților romani. Cele două obeliscuri pe care vizitatorii moderni le-au supranumit „Acele Cleopatrei”, se aflau în afara Caesareum-ului. Thutmose al III-lea a fost, de fapt, cel care a comandat aceste monumente care se află acum în Anglia și în Statele Unite. Grecii sau romanii le-au adus inițial la Alexandria din Heliopolis.

Cisterne

O serie de cisterne conectate între ele se află sub Alexandria. Ele asigurau apa pentru populația antică. Ele au trei niveluri de coloane cu arcuri care le conectează. Până la sfârșitul secolului al XX-lea, savanții cunoșteau doar locația unei cisterne. Astăzi, arheologii au găsit peste 100 de cisterne și încearcă să deschidă unele pentru public.

Cimitire

Catacombele din Kom el-Shaqafa

Un puț adânc de 65 de picioare duce la Catacombele din Kom el-Shaqafa. O capelă funerară combină simbolistica greacă și egipteană. Oamenii au golit alte camere pentru a forma catacombe cu locuri pentru cadavre și urne. Cercetătorii au găsit, de asemenea, o cameră pentru banchete funerare.

Necropola (Gabbari)

O săpătură de salvare în această zonă a dezvăluit peste 17 morminte. Sute de nișe în pereți adăposteau unul sau mai multe corpuri fiecare. Pe podelele mormintelor se aflau urne funerare. Cercetătorii au stabilit că acestea erau morminte ale clasei de mijloc.

Alexandria fapte

  • Alexandru cel Mare a întemeiat Alexandria în 331 î.Hr.
  • Una dintre cele șapte minuni ale lumii antice, Farul Pharos, se afla în Alexandria.
  • Biblioteca și Museionul din Alexandria au fost un centru antic al cunoașterii.
  • Ptolemeii au condus Egiptul din Alexandria timp de 300 de ani.
  • Mormântul lui Alexandru cel Mare a fost în Alexandria, dar arheologii nu l-au găsit, până în prezent.
  • Astăzi, rămășițele Farului Pharos și ale cartierului regal sunt sub apă.
  • Arheologii descoperă în fiecare an mai multe informații despre Alexandria antică.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.