Verdadeira História de um Open Tryout da Liga D

Verdadeira História de um Open Tryout da Liga D

nba.com | 17 de outubro de 2014

Por Brian Kotloff

imageKiwi Gardner acordou naquela manhã pessimista.

Era domingo, 6 de Outubro de 2013, e por uma das primeiras vezes na sua vida, ele estava cansado de jogar basquetebol.

Aos 20 anos, ele já era um viajante de arcos: Uma sensação do YouTube, graças aos vídeos virais do guarda de 1,80 m que dominava os jogos do liceu na Califórnia e no Arizona; um desistente da faculdade, depois de tumultuosas passagens por Providence (R.I.) e Midland (Tex.); uma lenda local da Bay Area que pouco tinha para mostrar pela sua fama.

A carreira profissional que ele tinha embarcado semanas antes — viajando de sua casa em East Oakland para experimentar para as equipes da NBA Development League em Bakersfield, Los Angeles, Milwaukee, Portland e Reno — era suposto ser sobre perseguir um sonho.

E ainda assim, ele percebeu: “Não foi realmente tão divertido”

“Cada prova eu sentia que tinha encontrado uma nova casa”, diz ele, e então veio a decepção…

Estamos satisfeitos com os nossos guardas de pontos veteranos.

Vamos procurar jogadores noutro lugar.

Não se pode jogar neste nível.

Ele viu poucos motivos para assistir à prova dos Guerreiros de Santa Cruz a apenas 80 minutos de carro naquele dia. “Eu realmente pensei que não tinha nenhuma chance lá. Só achei que era bom demais para ser verdade.”

O treinador chefe dos Guerreiros Casey Hill nunca tinha ouvido falar do Kiwi Gardner.

Mas quando se é o treinador estreante de uma equipa da NBA D-League, e se está a analisar uma lista de jogadores que pagaram $100 para se inscreverem para a prova aberta, esperando que talvez um deles se revele um atirador ou defensor ou ricocheteador de menor calibre da liga, um nome assim chama a atenção.

“Vai obviamente perguntar sobre isso”, diz Hill um ano depois. “Quero dizer, o nome dele é Kiwi.”

Quando ouviu falar dos destaques com milhões de pontos de vista e da série de documentários, Hill não assistiu. Gardner precisava de uma tábua limpa, um conjunto imparcial de olhos, ele percebeu.

O que o treinador viu não foi um jogador de streetball com um cabo elegante e um gatilho rápido, mas um guarda-redes com tanta substância para o seu jogo como estilo — um que era obviamente “o melhor jogador da quadra”.

“Era apenas o olhar no seu rosto”, lembra Hill. “Assim que comecei a falar com ele, percebi que era como, ‘Esta é a minha oportunidade de finalmente fazer algo para obter alguma notoriedade’. Eu vi isso nele. E a forma como sai dele é como uma bola de fogo completa”

Na última jogada da tarde, depois de o campo de 30 jogadores ter sido cortado ao meio, os treinadores fizeram uma jogada de entrada no último segundo, colocando a bola nas mãos de Gardner. Ele passou para um companheiro de equipa para o jogo.

“Certifica-te que te inscreves na prova de Oakland”, disse-lhe Hill.

Ele já tinha.

“Acho que isso também o apanhou um pouco”, disse Gardner.

Catorze das 18 equipas da NBA D-League realizaram provas abertas desde que a época 2013-14 terminou em Abril. Os Warriors vão realizar as suas na sexta-feira em Oakland, e Hill vai ter uma história e tanto para contar aos aspirantes a profissionais presentes.

A subida de Gardner na escada de basquetebol tornou-se a história quintessencial da NBA D-League.

Vinte e cinco dias após a prova, ele estava num jogo de futebol de liceu a trocar olhares entre o campo — onde o seu primo Jaquan estava a estrelar como o running back sénior do Central Valley — e o seu iPhone.

Gardner esperava ser escolhido no início da NBA D-League Draft. A espera tornou-se excruciante. “Eu nem me apercebi de quantas rondas foram. Continuou e continuou e continuou e continuou.”

Hill e os outros seis membros do fundo de cérebros de Santa Cruz apanharam-no no sétimo round, com a escolha final do dia.

Trinta e cinco dias após o teste, Seth Curry entrou no vestiário depois do primeiro treino com arranhões no pescoço.

“De onde vieram esses?” Hill perguntou o seu ponto de partida.

“Kiwi”, disse Curry.

Quarenta e seis dias após o teste, Gardner verificou o site dos Guerreiros de Santa Cruz. Seu nome era um dos 12 na lista final, um sobrevivente de três rounds de cortes.

Ele correu para chamar Hill. “Imadetheteam, Imadetheteam?”

Dois-cruzentos e oitenta e cinco dias após a prova, Steve Kerr chamou o seu nome. Ele saltou do banco, vestindo o uniforme dos Golden State Warriors da sua cidade natal, e marcou sete pontos no último minuto do terceiro quarto do último jogo da Liga de Verão.

“É como uma sensação surreal”, disse ele depois, abanando a cabeça. “Eu realmente não consigo descrever”.

Gardner entra em sua segunda temporada como o rosto dos Santa Cruz Warriors e, com Curry trocado por ErIe, potencialmente seu guarda-líder.

Mas com o último degrau da escada ainda a subir, todo dia é uma prova aberta.

“Ele jogou todos os treinos e todos os jogos como se estivesse tentando fazer a escalação”, diz Hill. “O mais importante é que ele mantém exatamente a mesma atitude.”

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Este artigo foi-lhe trazido pela NBA Licenciada & Agente de Jogadores da NFL Andrew P. Lehman, J.D. e Free Agent Sports, o Provedor Líder de Serviços de Apoio a Atletas da Nação, com escritórios em Los Angeles, CA e Houston, TX. A FAS viu a necessidade de uma ação mais agressiva em nome dos agentes para que os atletas obtenham endossos de marca e tomou esta indústria de assalto. É o nosso histórico como executivos corporativos e o relacionamento interno com CEO’s que nos dá a vantagem competitiva sobre todas as outras agências esportivas. Nossa filosofia é apresentar oportunidades business-to-business para que os jogadores possam sustentá-los muito tempo depois de sua carreira de jogador ter terminado. A FAS é uma agência esportiva de propriedade e operada por um advogado que representa os jogadores profissionais de Basquetebol e Futebol nos EUA e no exterior. “Embora seja verdade que as coisas boas vêm para aqueles que esperam, são apenas as coisas deixadas por aqueles que se apressam.” Andrew P. Lehman, J.D. Licensed Player Agent & Entrepreneur. www.freeagentsports.com

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