The Sensory Physiology of the Sheep Tick, Ixodes Ricinus L | Journal of Experimental Biology

Summary

1. Postura

O carrapato de ovelha solta quando em repouso adota ou uma atitude de ‘busca’ com os membros anteriores estendidos ou uma atitude de repouso com os membros anteriores dobrados. Enquanto caminha, o carrapato faminto agita os membros anteriores à maneira das antenas.

2. Respostas sensoriais

(a) Gravidade. Um carrapato andando sobre uma haste de vidro vertical de 24 cm., que serve como um modelo satisfatório de grama natural ou caules de junco, geralmente sobe da base para a ponta, faz quests, depois anda para cima e para baixo perto da ponta antes de finalmente chegar para descansar lá. Esta resposta envolve um táxi (subida-rotação perto da ponta) e um cinesis. Os geotaxis negativos podem ter algum significado, mas são dadas razões para supor que este padrão de comportamento é parcialmente uma resposta tátil após a chegada à ponta.

(b) Umidade. O comportamento da umidade é muito influenciado pelo estado fisiológico. Quando o seu equilíbrio hídrico é normal, os carrapatos não alimentados evitam humidades mais elevadas mas descansam com a mesma prontidão em ar húmido ou seco. A resposta evitada (táxis) desaparece após a dessecação e é substituída por uma cinese: o carrapato é então intensamente ativo em ar seco, mas logo vem a descansar em ar úmido. Ao permanecer em ar húmido, o equilíbrio da água é restaurado pela captação de água através da cutícula. A primeira resposta reaparece então. O funcionamento da cinese não parece depender da estimulação sensorial. O táxi é pouco desenvolvido em carrapatos normais ingurgitados, mas a cinese é novamente fortemente manifestada após a dessecação.

(c) Respostas tácteis. Os carrapatos sem pernas dobradas respondem às vibrações procurando instantaneamente: agarram-se prontamente a qualquer objecto que os pincele. A formação de aglomerados larvares densamente preenchidos é uma resposta adicional à estimulação de contacto

(d) Temperatura. As carraças famintas orientam-se para um tubo inodoro a 37°C. Aproximam-se avidamente e sobem, ou evitam-no. Este estímulo é geralmente atrativo para larvas e ninfas, mas repelente para carrapatos adultos. A resposta é a um gradiente de temperatura do ar e não a um calor radiante. Objectos a qualquer temperatura superior à do ambiente podem revelar-se atractivos, mas evitar respostas são sempre provocadas por temperaturas superiores a 42ºC. Num gradiente linear que se estende de 8°C a 45°C, os carrapatos agregam-se rapidamente na região mais fria após uma exposição anterior a 25°C. Menos carrapatos adaptados ao frio ficam presos desta forma; aqueles que permanecem fora da região mais fria não mostram nenhuma ‘preferendum’ definida dentro da faixa de 11-41° C.

(e) Cheiro. Abaixo de 20°C. carrapatos são indiferentes apenas ao odor da lã de ovelha; acima de 20°C. a lã é ligeiramente atraente. Na presença de um gradiente de temperatura (lã enrolada em um tubo a 37° C.) este odor torna-se altamente atrativo. Assim, adultos famintos que são repelidos apenas pela temperatura são atraídos quando os dois estímulos são apresentados juntos. Eles respondem com igual vigor aos odores de cães, coelhos, vacas e cavalos.

(f) Luz. As carraças em repouso sobre uma vareta de vidro respondem a uma queda repentina na intensidade da luz através de busca (seção de sombreamento). As carrapatos ingurgitados são fortemente fotonegativos; carrapatos recém-alimentados também evitam uma filuminação dirigida, mas tornam-se indiferentes à medida que envelhecem

3. Órgãos dos sentidos

As seguintes estruturas sensoriais são suportadas nas patas dianteiras: (a) Órgão de Huller. Este órgão composto inclui grupos de sensilla na cova anterior e cápsula posterior que são morfologicamente distintos e têm uma inervação independente.

A sensilla da cova anterior são os receptores de umidade responsáveis pelos táxis enquanto que os quimiorreceptores da cápsula em forma de pino são olfatórios. (b) A sensilla da temperatura são os pêlos curtos, de parede espessa, suportados nos aspectos dorsal e lateral da perna. (c) As cerdas táteis são restritas à superfície ventral dos artigos distais; sua estimulação por vibrações do substrato leva à resposta de busca.

O órgão palpal, situado na ponta das palpas, é um quimiorreceptor com um alto limiar de estimulação. A sua função reside na resposta de fixação e não na orientação.

As cerdas tácteis e sensoriais estão também presentes nas outras pernas e nas palpatas.

As reacções à luz são devidas a um sentido dérmico.

4. Fixação

Por oferecer membranas quentes ou frias de vários tipos como locais de fixação, temperatura, cheiro e um fator do velo que é percebido como um estímulo de contato pelo órgão palpino, foram encontrados para fornecer o estímulo necessário para a indução da fixação. A maioria dos carrapatos ainda se fixa ao hospedeiro natural se os membros anteriores ou as palas forem amputados; nenhum se fixa se faltarem ambos.

5. Mecanismos de orientação

Uma resposta de busca à luz ou vibração é frequentemente seguida por movimento. Este mecanismo (orthokinesis) é também muito importante no comportamento da humidade do carrapato dessecado. Raramente ocorrem mudanças aleatórias no sentido da locomoção (klinokinesis). A resposta habitual a estímulos favoráveis ou desfavoráveis (por exemplo, temperatura, cheiro e humidade) é dirigida e envolve comparações sucessivas de intensidade pela sensilácea suportada pelos membros anteriores (klinotaxis). Não há nenhum componente tropotáctico, pois carrapatos sem uma perna dianteira ainda podem localizar tais estímulos com precisão.

6. Respostas orientadoras no ambiente natural

Uma característica física importante das pastagens ásperas de charneca que formam o habitat principal do carrapato da ovelha é o gradiente de umidade íngreme dentro da camada vegetal. Perto das raízes, onde a carraça permanece quiescente por longos períodos, a atmosfera é permanentemente húmida; nas pontas da vegetação, onde a carraça descansa durante o período ‘activo’, as humidades são variáveis mas geralmente mais baixas. Todas as percepções sensoriais são valiosas para promover a sobrevivência ou a busca de hospedeiros. (a) Primeiro, certas reacções orientam o carrapato para uma situação – a ponta da vegetação – favorável para o encontro com o hospedeiro. De particular valor a este respeito é a resposta ascendente, resumida no § 2 (a). A tendência de permanecer perto das pontas é auxiliada inicialmente pela resposta da umidade, pois carrapatos caminhando sobre a grade do caule evitam a alta umidade perto das raízes. Após um período de espera sem sucesso, o carrapato fica dessecado e a cinese entra em ação: caminhando para baixo, o carrapato descansa nas raízes, absorve água da atmosfera úmida, e é então preparado para um período adicional de atividade nas pontas. (b) Em segundo lugar, as respostas aos estímulos táteis (movimentos incomuns da vegetação) e à luz (sombreamento) alertam para a aproximação iminente do hospedeiro.cTerceiramente, as orientações do calor e do cheiro da pele ocorrem quando o hospedeiro está muito próximo: a carraça então se agarra e sobe.

Após a queda do hospedeiro, os movimentos do carrapato ingurgitado para baixo na camada mais profunda da vegetação são guiados pela evitação da iluminação dirigida e, em certa medida, por sensações de contato.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.