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Se você ouviu a primeira edição deste ano do podcast da Divisão dos EUA com Scott Sepich, você ouviu uma discussão sobre o novo formato WHL playoff. Ele e Larry Fisher, do Kelowna Daily Courier, cobriram-no bastante bem. Vamos mergulhar um pouco mais fundo e ver como isso afetaria os matchups.

Primeiro, uma descrição do novo formato do site da liga:

O novo formato verá as três melhores equipes de cada Divisão comporem as primeiras 12 equipes nos playoffs. As quatro vagas restantes serão preenchidas pelas duas próximas equipes mais bem colocadas em cada Conferência, com base no seu recorde de temporada regular e independentemente da Divisão. É possível que uma Divisão em cada Conferência envie cinco equipas para a pós-temporada enquanto a outra Divisão envie apenas três.

As equipas que terminarem em segundo e terceiro lugar em cada Divisão se encontrarão na Primeira Fase dentro do escalão encabeçado pelos vencedores das suas respectivas divisões. Os vencedores da primeira rodada dentro de cada parêntese jogam uns contra os outros na Segunda Rodada

Esse primeiro parágrafo faz parecer que muita coisa está mudando, mas na realidade, as mesmas 8 equipes farão os playoffs que fariam no formato de playoffs anteriores. Nesta última temporada, todas as 5 equipes da Divisão Norte-Americana fizeram os playoffs enquanto Kelowna, Victoria e Vancouver foram os únicos representantes da Divisão B.C. A única vez que o novo formato poderia fazer a diferença seria se o 6º lugar da Divisão Leste ou Central tivesse um recorde melhor do que o 3º lugar da divisão oposta. As chances de a Conferência Leste ser tão desequilibrada são praticamente nulas.

Aqui está como a Conferência Oeste teria sido na última temporada sob o novo formato:

C1/BC1 Kelowna
BC2 Victoria
BC3 Vancouver
WC2 Tri-City

C2/US1 Portland
US2 Seattle
US3 Everett
WC1 Spokane

As duas equipas Wild Card (WC) são classificadas com base no total de pontos. Os dois campeões da conferência (C) também são classificados por total de pontos. A equipa de topo da conferência (C1) jogará contra as equipas Wild Card (WC2), independentemente da divisão. A equipa da conferência em segundo lugar (C2, que seria a vencedora da outra divisão) joga contra as equipas Wild Card (WC1), independentemente da divisão. BC2-BC3 e US2-US3 serão sempre os primeiros colocados da primeira fase.

Então, assumindo que as mesmas equipas avançaram para a segunda fase, você acabaria com Kelowna vs Victoria e Portland vs Seattle no que essencialmente se torna um campeonato da divisão play-off. E então, finalmente, você chegaria à final da Conferência Oeste que tivemos na última temporada, Kelowna vs Portland. (Observe que quando um time Wild Card muda de divisão, ele permanece lá durante o restante das finais. Teria sido possível, neste exemplo, que os americanos fossem o representante da Divisão B.C. na final da Conferência Oeste.)

O que isso significa? Bem, teoricamente significa mais jogos nos playoffs contra os adversários da sua divisão. Isso torna os jogos que você joga na temporada regular um pouco mais importantes, pois a semeadura da sua divisão determina o seu matchup. Isso significa menos viagens para os times, rivalidades maiores e multidões maiores, que é o que a liga espera que aconteça.

No entanto, você pode acabar queimando os fãs ao ver o mesmo time tanto. Na NHL, onde eles foram para este formato na temporada passada, você joga 6 vezes com todos os times da sua divisão. Na WHL, onde há menos times, você vai jogar mais vezes com os times da sua divisão. No caso de Seattle, isso significa 12 jogos contra o Portland. Portanto, é possível que os Thunderbirds e Winterhawks possam se enfrentar 19 vezes em uma temporada. Eu amo a rivalidade tanto quanto o próximo fã, mas, supondo que seja uma série de primeira rodada, são 25% dos jogos da temporada regular e dos playoffs contra um time. Faça isso em várias temporadas e você pode ver onde pode perder o brilho rapidamente.

Existe uma outra grande desvantagem e essa é a possibilidade de que as duas melhores equipes da conferência se encontrem na segunda rodada. Veja a última temporada na Conferência Leste, por exemplo:

Divisão Central

C1/CD1 Edmonton 103
CD2 Calgary 103
CD3 Medicine Hat 92
WC2 Prince Albert 75

Divisão Oriental

C2/ED1 Regina 85
ED2 Swift Current 85
ED3 Brandon 77
WC1 Kootenay 83

With the old format, assumindo que todas as equipas com totais de pontos mais altos vencem, a única forma de Edmonton e Calgary se encontrarem seria na final da conferência. Agora, no entanto, Edmonton e Calgary se encontrariam na segunda rodada e um fraco vencedor da divisão Regina seria recompensado com um caminho muito mais fácil até a final da conferência. Além de uma das duas melhores equipas que não chegarem à final da conferência, a equipa do 4º lugar da conferência por pontos, a Medicine Hat, vai ser eliminada na primeira ronda! Além disso, Kootenay recebe um presente estranho com um grupo de equipas que têm um total de pontos semelhante. Você pode ver como este novo formato pode ser muito injusto quando uma divisão é mais dominante que a outra em um determinado ano.

Será interessante ver como funciona esta temporada. A NHL foi recompensada com algumas grandes séries nesta última temporada e fez com que a decisão de mudar os formatos parecesse um sucesso. Esperemos que isso possa passar para a WHL. O primeiro passo para os Thunderbirds será fazer os playoffs pelo terceiro ano consecutivo, algo que eles não fazem desde 06-09.

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