Russian Revolution

Sergei Witte (1849-1915) foi um político e administrador russo que serviu durante os reinados de Alexandre III e Nicolau II. Muitos consideram Witte o principal arquiteto do crescimento industrial na Rússia czarista. Ele também desempenhou um papel fundamental na Revolução de 1905.

Witte nasceu em Tiflis no que é hoje a Geórgia, para uma família abastada de herança alemã. Frequentou a Universidade de Novorossiysk, onde se destacou na matemática.

Witte alimentou sonhos de se tornar um acadêmico, mas cedeu ao conselho de outros e entrou na burocracia ferroviária. Ele foi um administrador capaz que se destacou neste papel, embora em 1877 tenha passado duas semanas na prisão, depois de ter sido culpado por um acidente ferroviário fatal.

Em 1892, Witte foi recrutado para o ministério de Alexandre III e lhe foi dada a responsabilidade pelos transportes, comunicações e finanças. Ele manteria esta última pasta durante 11 anos.

Durante sua ministração, Witte introduziu ou encorajou várias reformas fundamentais, incluindo um monopólio estatal na produção de vodka, a construção da Ferrovia Trans-Siberiana, a introdução do padrão ouro e incentivos para atrair investimentos estrangeiros em projetos industriais. Estas mudanças facilitaram a rápida expansão do sector industrial russo, embora também tenham tornado Witte impopular com a aristocracia conservadora. Dois anos mais tarde, ele serviu como delegado principal do governo durante as negociações do tratado que se seguiu à Guerra Russo-Japonesa. Ele garantiu bons termos para a Rússia e foi recompensado com o cargo de primeiro-ministro no final de 1905.

Durante a Revolução de 1905, Witte aconselhou Nicholas II a introduzir reformas políticas liberais, incluindo uma constituição e uma assembléia eleita. Estas recomendações culminaram no Manifesto de Outubro, um documento que Witte teria elaborado.

O apoio de Witte a estas reformas não significava que ele fosse um liberal. Pelo contrário, ele queria preservar o máximo possível a autocracia czarista. Ele estava frustrado com a obstinação do czar, mas não queria vê-lo destronado. Witte era um pragmatista político, porém, e entendeu que o czarismo não poderia sobreviver aos acontecimentos de 1905 sem adaptação e ajuste.

Apesar das tentativas de Witte de salvar o czarismo, Nicholas II veio a culpá-lo pela onda de agitação que se seguiu a 1905. O czar foi repetidamente crítico de Witte em discussões privadas e correspondência. Witte acabou renunciando ao cargo de primeiro-ministro em abril de 1906, após a aprovação da Lei Fundamental pelo czar.

Witte permaneceu na política, mas nunca mais exerceu esse nível de influência. Ele morreu de um aneurisma cerebral no início de 1915. Um de seus atos políticos finais foi advertir Nicolau II contra o envolvimento da Rússia numa guerra contra a Alemanha e a Áustria-Hungria.

Informação de citação
Title: “Sergei Witte”
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Publisher: História Alfa
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/sergei-witte/
Data publicada: 24 de Maio de 2019
Data de acesso: 08 de fevereiro de 2021
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