Robin Williams, depressão e demência: o quadro clínico

Há um ano e meio atrás, escrevi um artigo sobre suicídio e depressão na sequência da morte de Robin Williams. Você pode tê-lo lido. Muita gente leu. Eu não esperava ter voltado a este assunto, e mesmo assim aqui estamos nós. Mas por uma boa razão.

A peça original, e os comentários desagradáveis de numerosas pessoas que a inspiraram primeiro, originaram-se da suposição generalizada de que Robin Williams terminou a sua vida devido a lutas com a depressão, uma condição com a qual ele era conhecido por ter lidado frequentemente.

No entanto, uma recente entrevista com sua viúva, Susan Williams, revela que o amado ator estava realmente lutando com demência com Lewy Bodies, às vezes conhecido como demência de Lewy Body. Enquanto torna a perda de um indivíduo tão amado não menos trágica, isto lança uma luz diferente sobre os assuntos.

Demência com Lewy Bodies não é tão comum ou bem conhecida como depressão, ou as formas mais familiares de demência, mais obviamente a doença de Alzheimer. No entanto, mesmo entre o espectro sombrio dos distúrbios neurológicos e das doenças mentais, a demência com Lewy Bodies é uma condição particularmente desagradável. Eis porque.

O que são Corpos de Lewy?

A questão mais óbvia ao encontrar demência com Lewy Bodies é, o que são Corpos de Lewy? O que é que eles fazem? Por que eles são importantes? Que danos eles causam?

Por outras palavras, Lewy Bodies são caroços, conhecidos como agregados, de proteínas deformadas (do tipo Alfa-sinucleína) que ocorrem em células nervosas (neurônios) de pessoas com certas condições, na maioria das vezes doença de Parkinson, e também (obviamente) demência com Lewy Bodies. Células tão complexas e importantes como os neurônios produzem um conjunto desconcertante de proteínas, para ajudar nas funções necessárias e formar a delicada estrutura citoesquelética no lugar para manter tudo.

Algumas vezes, certas proteínas são formadas erroneamente, e ao invés de se integrarem perfeitamente na célula, elas formam tufos (relativamente) grandes. Exatamente porque isso acontece é atualmente desconhecido, mas o fato de ocorrer em células por todo o cérebro sugere algum tipo de efeito genético subjacente.

Sejam quais forem as causas iniciais, esses agregados protéicos se acumulam nos neurônios, e acredita-se que entupem e perturbam os processos vitais que ocorrem dentro deles, danificando a célula e eventualmente causando a sua morte. Acredita-se que processos similares ocorrem em outros distúrbios neurodegenerativos, como tau emaranhado na doença de Alzheimer, e corpos de inclusão na doença de Huntington.

Que problemas eles causam?

O que acontece com a demência com corpos de Lewy Bodies é que ela não é de forma alguma contida quando se trata de causar sintomas debilitantes. Os corpos de Lewy Bodies ocorrem em regiões por todo o cérebro, todas elas proporcionando funções importantes, muitas vezes cruciais para a vida diária. A presença de Lewy Bodies significa que múltiplos problemas ocorrem em conjunto, mas para um diagnóstico de provável demência com Lewy Bodies, dois dos três sintomas seguintes devem ser evidentes

  • Cognição flutuante com variações pronunciadas na atenção e alerta (significando um nível de capacidade mental e pensamento extremamente variável)
  • Alucinações visuais recorrentes que são tipicamente bem formadas e detalhadas (alucinações marcantes e persistentes, ver coisas que não estão lá)
  • Características motoras espontâneas do Parkinsonismo (rigidez, tremor, sacudidelas involuntárias, etc.))

Dizemos demência “provável” com corpos de Lewy porque no momento só pode ser confirmada com um post-mortem. Mas há inúmeras características que comprovam o diagnóstico de demência com Lewy Bodies se adicionado aos três sintomas centrais acima, e estas incluem interrupção do sono, quedas repetidas, alucinações não visuais, perda de consciência, delírios e, de volta onde começamos, depressão.

Alguns, um caso grave de demência com Lewy Bodies significa que você potencialmente não pode pensar, não pode dormir, não pode ficar acordado, não pode confiar no que você vê, não pode se mover, não pode entender o que está acontecendo e não pode ser feliz. A julgar pelos comentários de Susan Williams sobre a velocidade de progressão dos seus sintomas, parece que Robin Williams teve um caso grave de demência com Lewy Bodies.

Quão comum é a demência com Lewy Bodies?

Números atuais sugerem que a demência com Lewy Bodies é o terceiro tipo mais comum de demência distinta, após a doença de Alzheimer e demência vascular sucessivamente. Acredita-se que cerca de 4% dos casos de demência são demência com Lewy Bodies (embora algumas estimativas a coloquem em 10%), e esse é um número cada vez maior. Com 850.000 pacientes com demência no Reino Unido atualmente, e uma população cada vez mais envelhecida, o que significa que se prevê um aumento para 1,15 milhões nos próximos 10 anos, isto significa que podemos esperar ver 46.000 casos de demência com Lewy Bodies até 2025 só no Reino Unido.

As pessoas mais prováveis de desenvolver demência com Lewy Bodies são homens, com idades entre os 60 e os 70 anos. Infelizmente, Robin Williams caiu nessa categoria.

Por que não é mais conhecido?

Como foi dito, não é a demência mais comum. A doença de Alzheimer, o tipo mais familiar de demência, é muito mais comum, e tende a obter a maior atenção e reconhecimento como resultado. A demência com Lewy Bodies também é um pouco difícil de ser identificada. Você está confiando nas observações de pessoas que a têm, e como detalhado acima, seu estado mental atual está severamente comprometido, então é muito difícil obter relatos consistentes ou confiáveis deles sobre o que eles estão experimentando.

Isso também é agravado pelo fato de que nem todos os sintomas possíveis ocorrem em todos os pacientes, e muitos sintomas também são evidentes em outros tipos de demência, confundindo ainda mais o diagnóstico. A grande sobreposição com a doença de Parkinson é o mesmo problema de outro ângulo.

Além disso, também há discordância entre os especialistas relevantes sobre como classificá-la. Alguns argumentam que não deveria ser um tipo distinto de demência e é mais um subtipo da doença de Parkinson, mas o consenso atual é que é um distúrbio separado. Mas se mesmo os especialistas na posse de todos os dados disponíveis não conseguem chegar a um acordo sobre o que é, não surpreende que mais entre o público em geral não tenha muita idéia sobre isso.

O que pode ser feito em relação à demência com Lewy Bodies?

Há pouco a ser feito em relação a isso, infelizmente. Existem intervenções comportamentais e terapêuticas que podem ajudar a gerir os sintomas, mas é só isso. Alguns tratamentos farmacológicos podem ajudar, mas frustrantemente a demência com Lewy Bodies descarta alguns dos já limitados medicamentos para distúrbios neurológicos. Sabe-se que a Levodopa, o tratamento típico para os sintomas da doença de Parkinson, piora os sintomas mentais da demência com Lewy Bodies. E os antipsicóticos são totalmente descartados, pois exacerbam as coisas a ponto de aumentar muito o risco de morte.

Então não era depressão?

Como disse Susan Williams, se Robin Williams tinha depressão no momento de sua morte, era um dos incontáveis outros sintomas com os quais ele estava lidando. Uma olhada no breve resumo acima mostra como a demência com corpos Lewy Bodies pode ser.

Mas a depressão e a demência com corpos Lewy Bodies freqüentemente ocorrem juntas, como é o caso da maioria das demências. Isto é inteiramente compreensível; seria preciso alguém de fortaleza mental sobre-humana para não deixar tal diagnóstico afetá-los muito profundamente.

Nunca saberemos exatamente o que Robin Williams estava pensando quando ele optou por terminar sua própria vida, e neste ponto parece desrespeitoso e mais do que um pouco sinistro continuar perguntando. No entanto, dado o número de coisas que a demência com Lewy Bodies pode fazer uma pessoa passar, as acusações de “egoísmo” agora parecem mais injustificadas do que nunca.

O NHS tem informações detalhadas sobre demência com Lewy Bodies para indivíduos que podem estar preocupados ou interessados na condição. Organizações como The Alzheimer’s Society, Parkinson’s UK ou The Mental Health Foundation também estão disponíveis para ajudar.

Dean Burnett prefere realmente não ter que escrever sobre isto novamente, para ser honesto. Ele está no Twitter, @garwboy

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