Porque você tem sonhos estranhos depois de beber, de acordo com a ciência

Ocasionalmente, eu gosto de relaxar à noite bebendo um bom bourbon – mas a experiência tem me ensinado que eu preciso ter cuidado com o tempo. Se eu me aproximo demais da hora de dormir, eu entro e saio do sono, saltando de um sonho intenso e bizarro para outro. Aparentemente, não estou sozinho, como evidenciado pela pletora de fios Reddit dedicados ao tema. Mas porque é que o álcool parece dar-lhe sonhos estranhos?

Comecemos por um pouco de medicina do sono 101: O seu corpo passa por quatro fases do sono – fases 1 a 3, e movimentos rápidos dos olhos, ou REM, sono – cerca de três a quatro vezes por noite, de acordo com a medicina de Michigan. O sono leve acontece durante os estágios 1 e 2, diz Kelli Janata, especialista em medicina do sono e pneumologista da UCHealth Sleep Medicine Clinic em Longmont, Colorado, enquanto o sono profundo ocorre durante o estágio 3. A maioria dos sonhos ocorre durante o sono REM, por Michigan Medicine. No entanto, como aponta a Faculdade de Medicina de Harvard, tendemos a esquecer muitos deles.

Talvez você tenha derramado uma bebida para dormir, pensando que o álcool o ajudaria a dormir – mas isso só é parcialmente verdade. Sim, o álcool tem efeitos sedativos, o que pode fazer-te adormecer mais depressa. “Durante a primeira metade da noite, você entra no estágio 3 mais rápido”, diz Janata a Mic.

A um nível molecular, o álcool aumenta os níveis de um neurotransmissor chamado ácido gama-aminobutírico, ou GABA, que aumenta os três estágios do sono não-REM e suprime o sono REM, pelo menos para começar, explica Janata. No entanto, à medida que a bebida se desgasta a meio da noite, os níveis de GABA diminuem, diminuindo o sono não-REM e aumentando o sono REM, um fenômeno conhecido como ressalto REM. Entretanto, a interrupção dos seus neurotransmissores pode fragmentar o sono, fazendo-o acordar periodicamente.

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Lembrar que você percorre as quatro fases do sono algumas vezes por noite, o que significa que depois de terminar o sono REM, você começa tudo de novo com a fase 1 do sono. Mas agora, como você está passando tão pouco tempo em sono leve, não-REM, tanto tempo sonhando em sono REM, e você está acordando de vez em quando, é mais provável que você acorde de sonhos intensos, diz Janata. “Você vai flutuar dentro e fora de sonhos muito vívidos, e você pode se lembrar mais deles.”

Por outras palavras, o álcool não pode ser tecnicamente culpado pelos teus sonhos estranhos. No entanto, fragmenta o seu sono para que você se lembre mais dos seus sonhos. Além disso, é importante notar que tudo isso vem com uma grande advertência: a ciência dos sonhos é obscura, o que significa que os especialistas são limitados no quanto podem explicar por que sonhamos da maneira que sonhamos.

Embora Janata não encoraje a bebida, se você optar por beber à noite, você pode evitar ficar na faixa do pesadelo, limitando-se a uma bebida com jantar por volta das 18:00 horas – ou seja, um pouco, e cedo o suficiente para que não atrapalhe o seu sono. “O que os pacientes têm problemas é apoiar-se no álcool como uma muleta para adormecer”, diz Janata.

Não percebendo que o álcool está piorando a qualidade do sono, eles dependem ainda mais dele e bebem cafeína ou soneca para ajudá-los a ficar acordados durante o dia, mexendo ainda mais com o ciclo sono-vigília. Em outras palavras, você pode desfrutar do zumbido relaxante, enquanto salta os sonhos estranhos do próximo nível e o grogue da manhã seguinte, se você estiver atento e planejar com antecedência.

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