O consumo de álcool aumenta bruscamente durante a pandemia, especialmente entre as mulheres

Joe Dinan sentiu um pulso ansioso nos seus ouvidos quando saiu da CVS e avistou a loja de bebidas do outro lado da rua. Tendo perdido seu emprego durante a pandemia, ele teve muito tempo para fazer recados. Mas ele não conseguia abalar o quão desesperado se sentia, abandonado de seu próprio senso de propósito. E a loja de bebidas estava mesmo onde ele a tinha deixado. Uma pequena garrafa de vodka conquistou a sua recuperação.

Na era da pandemia, a incerteza permanece no ar. Agora, novos dados mostram que durante a crise da COVID-19, os adultos americanos aumentaram acentuadamente seu consumo de álcool, bebendo em mais dias por mês, e para um maior excesso. O consumo excessivo de álcool, especialmente entre as mulheres, disparou.

O estudo, divulgado na terça-feira pela corporação RAND e apoiado pelo National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), comparou os hábitos de consumo dos adultos de 2019 até agora. Ao pesquisar 1.540 adultos em um painel nacional representativo, os participantes foram questionados sobre sua mudança no consumo entre a primavera de 2019 e a primavera de 2020, durante o primeiro pico do vírus.

Com base nos resultados, os especialistas dizem estar preocupados com a forma como as pessoas podem estar escolhendo aliviar a dor e o isolamento provocados pela pandemia.

“A magnitude desses aumentos é impressionante”, disse Michael Pollard, autor principal do estudo e sociólogo do RAND, ao ABC. “A depressão das pessoas aumenta, a ansiedade aumenta, o uso de álcool é muitas vezes uma forma de lidar com esses sentimentos”. Mas a depressão e a ansiedade também são o resultado do consumo de álcool; é esse ciclo de feedback onde ele apenas exacerba o problema que está tentando resolver”

Entre 2019 e agora durante a pandemia, homens e mulheres relataram aumentar a freqüência de seus episódios de consumo excessivo, definidos como cinco ou mais bebidas para homens e quatro ou mais bebidas para mulheres dentro de algumas horas. Para as mulheres, essa contagem aumentou pela metade.

“Subir a média por tanto significa que algumas pessoas estão realmente aumentando seu consumo excessivo de álcool”, disse Pollard. “Para as mulheres, em particular, pode muitas vezes ser um problema negligenciado, mas é uma preocupação real”

O estudo mostra que não só o consumo aumentou, mas os entrevistados também dizem que sofreram impactos mais adversos como resultado do consumo.

As respostas foram apresentadas com 15 possíveis resultados negativos e pediram para identificar quais eram verdadeiros para elas. Entre as opções de sim ou não estavam: “Eu me senti infeliz por causa da minha bebida”, “Eu me senti culpada ou envergonhada por causa da minha bebida”, “Eu assumi riscos tolos quando estive bebendo”, e “Minha família se machucou por causa da minha bebida”.

De 2019 a 2020, o número médio das 15 perguntas que as mulheres responderam “sim” quase dobrou, de duas no ano passado para mais de três durante a pandemia. Em 2019, homens em média responderam “sim” a quatro das perguntas, em comparação com cerca de cinco em 2020.

“Há uma história com eventos como 911, Furacão Katrina, terremotos e outras catástrofes, que as pessoas então bebem mais, pós-trauma”, disse o diretor da NIAAA, Dr. George Koob, ao ABC. “O álcool é um analgésico muito eficaz. Mas quando se desgasta, essa dor volta com uma vingança”

Dinan, 42 anos, tem trabalhado para controlar a sua bebida nos últimos sete anos. Ele voltou ao bom caminho agora, mas o estresse da pandemia o tornou mais difícil do que nunca.

“Chegou a um ponto em que tudo se complicou, e eu não sabia o que fazer”, disse Dinan. “Quando se está em recuperação, é dito que não se deve isolar, e agora é exatamente isso que nos disseram para fazer. Bebemos para nos esconder dos sentimentos, escondemo-nos da vida. Temos tendência para nos isolarmos. Especialmente quando o vício realmente avança. Agora as pessoas estão isoladas em casa. E isso representa um verdadeiro desafio”, disse Koob.

“Mesmo quando estamos indo bem, para alguém em recuperação que está indo muito bem, nossos demônios voltam com estresse, e podem desencadear recaídas”, disse Koob.

Sarah Hepola, um escritor e alcoólatra recuperado cujas memórias mais vendidas, “Blackout”: Recordando as Coisas que Bebi para Esquecer”, abordou o abuso de substâncias, foi franca sobre a luta e como é difícil para as pessoas permanecerem sãs e sóbrias em meio ao fechamento.

“O mundo tirou o resto dos mecanismos de enfrentamento — e então você tem essa coisa e tem uma espécie de atrativo maligno”, disse Hepola à ABC. “Fui muito chamado por aquela voz de desgraça romântica — indo à loja de bebidas para ‘suprimentos’ — como se fosse uma viagem de acampamento”. E foi mais ou menos. Eu estava indo para um acampamento da vida”

É uma escotilha de fuga atraente da realidade, dizem os especialistas, especialmente quando essa realidade começou a se sentir distópica”. Esse apelo, mostram os dados de RAND, parece especialmente forte para as mulheres.

“É uma droga perfeita para as mulheres em particular, de muitas maneiras”, disse Hepola. “Faz você se sentir mais corajosa, capacitada, forte, é um sistema de gerenciamento da dor – e é uma droga que esquece, e muitos de nós estamos em um lugar onde não queremos pensar muito neste momento”. E no que diz respeito às mulheres neste momento, muitas delas estão suportando o maior fardo de lidar tanto com o trabalho quanto com o estresse doméstico, a escolaridade em casa, os cuidados com as crianças, impedindo que o lar se desmorone. Um copo de vinho ou dois, ‘ajudantezinho da mãe’, isso é socialmente aceitável”

Beber e por si só não é uma coisa negativa – está embutido em nossa infra-estrutura social como uma forma de reunir os entes queridos sobre experiências compartilhadas. Isso se manteve durante a pandemia, onde os coquetéis Zoom tomaram o lugar dos encontros tradicionais.

Durante o desligamento, foram lançadas formas inovadoras de trazer bebidas para casa, com vendas de aplicativos online conectando consumidores com lojas de bebidas para entrega ao domicílio. Uma dessas empresas, a Drizly, disse à ABC que durante os primeiros dias de fechamento, eles viram um crescimento de 700-800%. Desde então, alguns estão nivelados, mas ainda estão com um crescimento de 350% desde o ano passado.

Mas com essa demanda sem precedentes, disse Paquette, a Liz Drizly, vem a responsabilidade de empunhar seu produto com cuidado.

“Em um momento em que estamos assustadoramente distantes socialmente, manter a conexão com nossos entes queridos é importante para muitas pessoas”, disse Paquette. “Mas pode ser um declive escorregadio. E por isso praticamos muito cuidado com as nossas mensagens e comunicação. Temos o cuidado de não insinuar que o álcool deve ser usado como um mecanismo de enfrentamento. Nós não glorificamos ficar bêbados. Não damos tiros”.

Quando eles começaram a ver suas vendas bola de neve, disse Paquette, eles colocaram uma pausa em seus gastos com mídia paga – certificando-se de que eles tinham tanto suprimentos quanto mensagens seguras no lugar para atender ao influxo da demanda.

“É importante para nós como humanos nesta empresa, e como uma organização, que entendamos nosso papel dentro deste espaço e nos certifiquemos de que estamos agindo de uma maneira tão responsável quanto possível”, disse Paquette.

Quando o álcool se torna uma muleta para sublimar a dor indesejada, no entanto, torna-se um problema.

“É uma forma de lidar com este stress”, disse Koob, “mas quando se começa a beber para consertar ou não sentir alguma coisa, o álcool piora a situação. Fica muito insidioso”

Como o coronavírus começou a se espalhar nesta primavera, e as vendas de álcool começaram a aumentar, a Organização Mundial de Saúde alertou que o uso de álcool pode potencialmente exacerbar problemas de saúde e comportamentos de risco.

O abuso do álcool representa riscos únicos na atual crise da COVID-19, potencialmente tornando as pessoas mais vulneráveis a doenças, dizem os especialistas.

“O consumo crônico de álcool tem historicamente mostrado aumentar o risco de síndrome do desconforto respiratório agudo”, disse Koob. O líquido se acumula nos pulmões, impedindo que eles se encham de ar suficiente. Menos oxigênio chega à corrente sanguínea, privando os órgãos do que eles precisam para funcionar.

“Em um momento em que devemos ter cuidado extra, este parece ser um momento particularmente ruim para o julgamento deficiente, quando devemos estar atentos aos nossos comportamentos”, disse Pollard. Há riscos reais com consequências duradouras”, disse Hepola. “Há riscos reais com consequências duradouras”, disse Hepola. “As pessoas podem não querer parar de beber porque não querem mudar seu mundo”, disse Hepola. “Mas agora, o mundo mudou. E nós estamos aqui quer queiramos quer não. Então a pergunta se torna: quem você quer ser?”

Se você ou alguém próximo a você precisar de ajuda para um distúrbio de uso de substâncias, ligue para a Linha de Ajuda Nacional da Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental (SAMHSA) no 1-800-662-HELP (4357) ou visite FindTreatment.gov, o Localizador de Serviços de Tratamento de Saúde Comportamental da SAMHSA.

ABC News’ Sony Salzman e Eric Strauss contribuíram para este relatório.

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