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Por que os pinheiros (gênero Pinus) cheiram do jeito que cheiram? O que dá ao sassafrás (género Sassafrás) o seu aroma distinto, doce e picante? O que faz um cheiro de eucalipto (gênero Eucalyptus) tão fresco e revigorante? A fonte pode ser a mesma: terpenos (e terpenóides, terpenos modificados quimicamente). Variedades de plantas assim como alguns insetos produzem esses compostos orgânicos, muitos dos quais carregam odores fortes. Folhas odoríferas, casca e até raízes são muitas vezes ricas em terpenos e terpenóides. Embora alguns perfumes funcionem para atrair polinizadores, outros são defensivos, destinados a deter pragas e atrair os predadores das pragas. Eucalipto, sálvia e menta são alguns exemplos de produtores de terpenóides com cheiro defensivo. A produção de terpenos aumenta dramaticamente com o calor, sugerindo que os terpenos desempenham um papel na regulação da temperatura nas florestas.

Mais do que um deleite para os nossos narizes, muitos dos terpenos e terpenóides emitidos pelas coníferas têm demonstrado ser bons para a nossa saúde. No Japão, a Agência Florestal encoraja uma prática chamada “banho de floresta” (shinrin-yoku), que é, essencialmente, respirar enquanto se faz caminhadas serpenteantes e meditativas pela floresta. A Agência recomenda o banho de floresta como um aliviador do stress e um estimulante do humor. Há mais nos benefícios restauradores da floresta do que a serenidade calmante da natureza. Os terpenos e terpenóides produzidos por coníferas – que compõem grande parte das florestas do Japão – têm propriedades anti-inflamatórias, antioxidantes, analgésicas e até anti-tumorais, como demonstrado em um estudo publicado no início deste ano.

Os óleos essenciais usados na medicina e aromaterapia são compostos em grande parte por terpenos e terpenóides. Os pinheiros, árvores malcheirosas bem amadas pelo seu cheiro, produzem pineno, um terpeno que demonstrou ter efeitos anti-inflamatórios. O aroma apimentado e mentolado de fellandrene e eucaliptol, ambos emitidos pelos eucaliptos, são antidepressivos e eficazes supressores da tosse. A sassafrás cheira tão doce em parte graças ao acetato de geranil, um monoterpeno frutado e de cheiro doce com propriedades antimicrobianas.

As árvores não são as únicas plantas que emitem terpenos. O limoneno, encontrado nos citrinos, é utilizado em produtos de limpeza, cosméticos e insecticidas, e pode aliviar problemas gastrointestinais e azia. O mirceno é um terpeno encontrado em uma variedade de plantas, tais como lúpulo, manga, tomilho e cardamomo, entre outras. Encontrada em muitas flores e plantas aromáticas (como lavanda e louro), o linalol é amplamente utilizado em xampus, sabonetes e outros produtos de higiene perfumados. O óleo de lavanda também é conhecido pelas suas qualidades calmantes.

Então – caso você precise de um descanso do frenesi iminente das férias, encontre uma floresta e tome um banho. Nós oferecemos passeios gratuitos no Atlanta BeltLine Arboretum na maioria das sextas e sábados, bem como passeios especializados em floresta urbana numa base regular. Consulte o nosso calendário para a programação completa!

Não pode escapar para a floresta? Enfie o seu nariz no pinheiro mais próximo e respire os terpenos. Depois, vá ao seu negócio, um pouco mais calmo, um pouco refrescado.

Fontes:
https://www.thoughtco.com/why-christmas-trees-smell-so-good-606134
https://www.nytimes.com/2017/07/31/science/sycamore-tree-smell-odor.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5402865/
https://books.google.com/books/about/The_Chemistry_of_Plants.html?id=1ilIG4qSp4cC&printsec=frontcover&source=kp_read_button#v=onepage&q&f=false
https://en.wikipedia.org/wiki/Terpene
https://en.wikipedia.org
https://www.npr.org/sections/health-shots/2017/07/17/536676954/forest-bathing-a-retreat-to-nature-can-boost-immunity-and-mood

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