Mito a rebentar: Não existe açúcar GMO

Aproximadamente 55 por cento do fornecimento de açúcar dos Estados Unidos é derivado da beterraba, o restante da cana-de-açúcar. Até recentemente, ninguém realmente se preocupava com a fonte de seu açúcar, porque o produto final, sacarose pura, é idêntico. O que mudou o diálogo foi a introdução e aceitação da beterraba geneticamente modificada (GE). Desde o início e continuando até hoje, as organizações anti-OGM tentaram ao máximo assustar as pessoas sobre a origem do seu açúcar:Screen Shot 2015-12-13 às 6.37.34 PM

Aquelas são alegações bizarras porque a sacarose – açúcar – seja derivada da cana-de-açúcar ou da beterraba sacarina, contém ao DNA. Nenhum laboratório poderia determinar sua fonte. Avisos aos consumidores para boicotar o chamado açúcar GMO não faz sentido científico.

Kevin Folta, Presidente do Departamento de Ciências Hortícolas da Universidade da Flórida, ilustra bem como todo açúcar é o mesmo, independentemente da fonte.Screen Shot 2015-12-13 às 6.39.11 PM

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Isto foi comprovado em laboratório. O açúcar é livre de DNA e proteínas, uma vez que é todo mastigado durante o processo de refinação. Isto também foi comprovado à escala comercial. Todas as fábricas de processamento de beterraba nos EUA e Canadá foram rastreadas por uma organização independente de testes e todo o açúcar foi considerado livre de GMO.

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Outros países aceitam e entendem livremente esta qualidade única de açúcar e alguns, como a Austrália, permitem que o açúcar derivado da beterraba sacarina GE seja rotulado como livre de GMO, uma vez que o produto final não contém nenhuma característica GE.

Açúcar GE cultivado em fazendas cooperativas

Em uma época em que muitas pessoas estão interessadas em apoiar pequenas fazendas e comprar alimentos localmente, também é tristemente irônico que as beterrabas açucareiras estejam sendo tão vilipendiadas. A maioria da beterraba açucareira nos Estados Unidos é proveniente de cooperativas de produtores. Os pequenos agricultores familiares gerem todo o negócio desde o plantio da semente até a venda do açúcar. Seu trabalho tem se tornado cada vez mais difícil devido ao medo e desinformação relacionados à contaminação e eliminação da escolha enraizada na oposição ativista à beterraba sacarina GE.

De acordo com Jeffrey Smith, o ex instrutor de vôo iogue que dirige a ONG de um homem pomposamente chamado The Institute for Responsible Technology, a beterraba sacarina GE contém propriedades farmacêuticas. Isso é completamente falso. Há apenas um tipo de semente de beterraba sacarina GE: tolerante a herbicidas. Esta beterraba foi geneticamente concebida através da introdução de uma versão ligeiramente modificada de um gene (baseado numa sequência bacteriana) que ocorre naturalmente em todas as plantas. Essa pequena e precisa mudança genética manifestou-se em grandes benefícios ambientais para os produtores de beterraba açucareira.

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Prior à aprovação comercial da beterraba sacarina GE, um estudo abrangente e revisado por pares conduzido na Universidade de Leitura na Grã-Bretanha concluiu que o cultivo da beterraba sacarina GE tolerante aos herbicidas é menos prejudicial ao meio ambiente e à saúde humana do que o cultivo da beterraba sacarina convencional.

… o aquecimento global, a destruição da camada de ozônio, a ecotoxicidade da água e a acidificação e nutrição do solo e da água, foram muito menores para o cultivo tolerante aos herbicidas do que para o cultivo convencional. As emissões que contribuem para o smog de verão, partículas tóxicas e carcinogenicidade, que têm impactos negativos na saúde humana, também foram substancialmente menores para o cultivo tolerante a herbicidas.

Desde 2009, as beterrabas açucareiras tolerantes ao glifosato constituíram mais de 95% da produção comercial de beterraba açucareira na U.S. Ao longo desse tempo, os dados de insumos e produtividade coletados de cooperativas de agricultores mostram 25 benefícios ambientais ao uso da beterraba açucareira GE, variando de 20 por cento maior produtividade e redução de insumos químicos, à implementação de lavoura de conservação e redução do consumo de combustível fóssil. Os resultados destacam a importância da engenharia genética na sustentabilidade a longo prazo da indústria de propriedade dos agricultores.

Em 2015, as cooperativas apresentaram um relatório formal à Academia Nacional de Ciências como parte de sua missão de melhorar as políticas públicas, a tomada de decisões e a compreensão pública da ciência. Então, quando ideólogos anti-OGM, como a América Verde com sede em Washington, perguntam se a beterraba sacarina pode ser não-OGM no futuro, a verdadeira questão deve ser: a beterraba sacarina deve ser não-OGM no futuro? Com tantos benefícios para os produtores e para o planeta, minha resposta a essa pergunta seria um retumbante “não”. No entanto, todas as empresas comerciais de sementes de beterraba açucareira ainda produzem ativamente sementes convencionais para que os agricultores e comerciantes de alimentos dos EUA tenham sempre uma escolha se querem ou não adotar a tecnologia GE.

E quanto à contaminação cruzada?

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A beterraba sacarina é bienal e não produz flores quando cultivada para açúcar; a única vez que o pólen é derramado de uma planta de beterraba sacarina é durante a produção de sementes. Toda a produção comercial de sementes para todos os EUA ocorre no Oregon. As beterrabas açucareiras são parentes próximas da acelga e da beterraba de mesa, por isso podem fertilizar-se umas às outras e estão todas presentes no Oregon.

A introdução da beterraba açucareira GE, as empresas de sementes de beterraba açucareira reconheceram a necessidade de implementar voluntariamente práticas para reduzir o risco de fluxo não intencional de pólen. Elas identificaram publicamente onde estavam localizadas para que os agricultores orgânicos pudessem se preocupar com as distâncias de isolamento, aumentaram a distância mínima de isolamento para mais do dobro do mandato do programa de Certificação de Sementes do Oregon, e moveram o traço da GE para o lado feminino do híbrido (o lado que não produz pólen) para que apenas o pólen convencional estivesse presente.

Apesar dessas medidas, em 2008, o ativista Centro de Segurança Alimentar apoiou um produtor de sementes orgânicas do Oregon, Frank Morton, ao processar o governo federal pela percepção da ameaça de contaminação. Apesar de toda a agitação, alegações de negócios perdidos e ameaça iminente, Morton ainda hoje é um negócio próspero. Morton não está sozinho em um risco exagerado. Como o Projeto de Alfabetização Genética escreveu em um artigo publicado em novembro, “Não há registro de que algum fazendeiro nos EUA tenha perdido a certificação como resultado da chamada “contaminação” – embora nunca se saiba com base na propaganda na web”Screen Shot 2015-12-13 às 6.40.38 PM

Ao examinar os fatos por trás do medo, os riscos associados à beterraba biotecnológica são mínimos. Embora exista um consenso científico esmagador sobre a segurança das culturas de GE, alguns ainda são desconfiados de consumir alimentos feitos com culturas de sementes de GE, mas com açúcar, o produto no saco ainda é livre de GMO. Além disso, dados de fazendas de produção têm mostrado que o uso da beterraba sacarina GE para produzir esse açúcar é amigável para o agricultor e nosso meio ambiente.

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Com estratégias sólidas de coexistência entre os agricultores, há pouca ameaça de que a escolha de um agricultor para cultivar a beterraba sacarina GE tenha um impacto negativo na capacidade de seu vizinho de cultivar culturas orgânicas. Grupos de defesa que encorajam os consumidores a evitar o açúcar derivado da beterraba açucareira GE realmente só têm como alvo pequenos negócios de propriedade de agricultores.

Rebecca Larson é doutorada em patologia vegetal e é a mãe orgulhosa de um menino que salta. Siga Rebecca em @sugaryfacts.

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