Melville House Books

Abril 17, 2014

por Zeljka Marosevic

Teenagers laughing at a "Clean Teen" book -- Eu espero via

Teenage life rarely looks like this
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Yesterday Bloomsbury Children’s Books, uma das principais editoras de ficção infantil (cujos autores incluem JK Rowling, Neil Gaiman e Benjamin Zephaniah), anunciou uma nova vertente global de publicação: adolescente limpo. Os livros vão cair sob o título da série “If Only”

Como não é uma série destinada a encorajar os adolescentes a tomar banho mais frequentemente ou a arrumar mais frequentemente os seus quartos, a definição exacta de “adolescente limpo” é difícil de entender. O livreiro descreve a série, como “romances”, enquanto a editora oferece uma explicação mais longa: que os romances se centram “em adolescentes que se apaixonam por alguém que não deveriam”.

Mas se estes livros são romances de adolescentes através de paixões perigosas, certamente não há nada de “limpo” neles?

Ellen Holgate, a directora editorial de ficção infantil da Bloomsbury sugere que eles são mais limpos e fofos do que New Adult, comentando, “Depois de uma fartura de nova ficção adulta, estes romances ‘limpos de adolescentes’ são a leitura perfeita de férias para aqueles que procuram um pouco de escapismo da vida real.” Cindy Loh, directora editorial nos EUA preferiu distingui-los do sempre popular género sci-fi:

Com toda a tristeza, ficção do fim do mundo por aí, é refrescante oferecer uma série sobre o novo amor, a fascinante emoção de dever-ou-não-não-não-não-não-não, e o excitante passeio de montanha-russa da vida real aos nossos leitores adolescentes.

Algumas destas descrições parecem muito parecidas com a reembalagem de pintainhos iluminados para mulheres mais jovens. O “chick-lit” perdeu nos últimos tempos a popularidade que outrora gozou entre as leitoras mais velhas, e isso é apenas uma coisa boa. Embora parte do mercado tenha sido substituído por Fifty Shades e posteriormente pela linhagem New Adult, os leitores também viram uma refrescante mudança de direção em romances para e por mulheres jovens. Recentemente cobrimos o fenômeno da “ascensão da anti-heroína literária”, que poderia ser visto em “um conjunto de livros recentes apresenta personagens principais femininas que evitam cair no papel de cuidadoras ou até mesmo no interesse amoroso peculiar”, como nossa própria Sadie Mason-Smith observou na época.

Como para a “ficção monótona, do fim do mundo” que Loh é tão contra, alguma ficção científica adolescente recente tem sido muito boa para as mulheres jovens. Tanto os Jogos da Fome como as franquias Divergent apresentam pistas femininas que têm mais a fazer do que apenas partir corações e fugir para as praias europeias. Longe de serem “limpas”, as jovens mulheres destes romances lutam, prejudicam as pessoas e se magoam; correm riscos, cometem erros e se deparam com questões morais. Contraste isto com o título “Se Só”, Wish You Were Italian:

The summer before senior year of high school. É suposto ser um dos maiores verões da sua vida, mas Pippa está indo para um programa de arte no qual ela não tem interesse. A única graça salvadora é que está na Itália. E quando a oportunidade surge, ela decide abandonar o programa e viajar para a Itália cumprindo sua própria lista de objetivos. Coisas como nadar no Mar Mediterrâneo, comer uma pizza inteira de uma só vez… e apaixonar-se por um menino italiano!

Toma aquela ficção científica sombria! Uma pizza inteira de uma só vez!

Limpeza é uma palavra interessante para trazer para uma discussão sobre as jovens mulheres e a cultura e os meios de comunicação a que estão expostas. É paradoxal chamar esses livros de “limpos” quando eles são tão tentadores, sugerindo um estilo de vida sexual na praia que está em desacordo com as realidades chatas do ensino médio, por mais que as editoras insistam que os livros representam “a excitante montanha-russa da vida real”. Spoiler alertam as meninas: a vida real nunca se sentirá como uma montanha-russa.

Mas também é perverso esperar que as jovens mulheres desfrutem das fantasias desses livros, desde que entendam que estão proibidas de abordar essa experiência sexual em suas vidas reais, como se isso as tornasse “impuras”. Em One Tree Hill, um programa de TV que muitos desses adolescentes serão muito jovens para se lembrar, o Clean Teens era o nome do clube de abstinência na escola local e as jovens que se identificaram com o clube usavam camisetas exibindo os slogans para mostrar a todos na escola que permaneceriam virgens até o casamento. Agora as jovens mulheres nem sequer precisam das camisetas; elas só precisam aparecer na escola com um desses livros.

De fato, não há sugestão de que o gênero Clean Teen possa oferecer algo também para os rapazes adolescentes, que podem permanecer sujos e orgulhosos. “Limpo” neste contexto é resolutamente de gênero, dando continuidade aos ideais de pureza, modéstia e domesticidade que há tanto tempo afligem as mulheres jovens.

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