Madame C.J. Walker’s Daughter Hosted Lavish Parties For The Black Queer Community

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Foto crédito: Netflix

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From Women’s Health

If you’ve seen Netflix’s Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker, então você sabe tudo sobre Sarah Breedlove (a.k.a. Madam C.J Walker), uma das primeiras milionárias femininas americanas autodidatas. O filme segue Madame C.J., interpretado por Octavia Spencer, em sua jornada para desenvolver um império de cuidados com o cabelo negro. Mas ela não o fez sozinha.

Sua filha, A’Lelia Walker, interpretada por Tiffany Haddish, também teve um papel significativo no sucesso da empresa de sua mãe e acabou assumindo o negócio. Infelizmente, A’Lelia faleceu em 1931 da mesma forma que sua mãe – por hipertensão, de acordo com um blog da bisneta de Madame C.J. Walker, A’Lelia Bundles.

Mas antes de morrer, A’Lelia Walker realizou muito, não só para a empresa de sua mãe, mas para a comunidade negra da época. Aqui está tudo o que sabemos sobre a filha da Madame C.J. Walker, A’Lelia Walker.

A’Lelia nasceu Lelia McWilliams.

A’Lelia Walker nasceu como Lelia, segundo o Bundles. Aos dois anos de idade, o pai dela, Moses McWilliams morreu e a Madame C.J. a criou como mãe solteira. Os dois mudaram-se para St. Louis para viverem com três dos irmãos da Madame C.J.. Eventualmente, o magnata voltou a casar com um homem chamado Charles Walker (daí o nome de Madame C.J. Walker). A’Lelia levou o nome Walker para se identificar mais de perto com o negócio de sua mãe, de acordo com o blog do Bundles. Aqui está uma foto da verdadeira A’lelia Walker fazendo as unhas em um dos salões da Madame C.J.:

Crédito fotográfico: George Rinhart – Getty Images

Mudou-se para Nova York para expandir o negócio.

Embora o show pinte A’Lelia como tendo a cabeça nas nuvens, ela era uma mulher de negócios séria. Antes de assumir a empresa quando sua mãe morreu, A’Lelia dirigiu as operações do negócio na Costa Leste, de acordo com o blog do Bundles.

Em 1913, Madame C.J. comprou duas casas na 136th Street em Harlem, de acordo com o National Trust for Historic Preservation. Ela e A’Lelia contrataram um arquiteto para combinar as propriedades em uma unidade. Uma vez concluído, o primeiro andar foi usado como o Walker Hair Parlor, o porão foi o Lelia College of Beauty Culture, onde novas contratações foram treinadas, e os três primeiros andares foram usados por A’Lelia para morar e entreter.

A Netflix dá dicas de que A’Lelia era gay.

Embora a Netflix docuseries dê dicas de que A’Lelia poderia estar interessada em mulheres, ela nunca admitiu a ela. Na verdade, A’Lelia foi casada três vezes – todos os seus parceiros homens, de acordo com Bundles. Você conhece o primeiro marido de A’Lelia em Self Made-John Robinson, o trabalhador do hotel que sonhava em abrir uma casa de banho. Bem, você viu como isso acabou. Em 1919, A’Lelia teria casado com o Dr. Wiley Wilson depois da morte da mãe. E o seu terceiro marido era outro médico e capitão da Primeira Guerra Mundial, James Kennedy.

Madam C.J. Walker’s Irvington, NY mansion foi nomeado em homenagem a A’Lelia.

Quando a Madame C.J se mudou para Nova Iorque para estar mais perto da filha, comprou uma mansão em Irvington, Nova Iorque por $250.000 (que eram $$$ na altura!), segundo o NY Post. A casa tinha 20.000 pés quadrados, tinha piscina, chão de mármore, e ficava no mesmo bairro da família Rockefeller, que foi mostrado em Self Made.

A mansão passou a se chamar Villa Lewaro, depois de Leila Walker Robinson (lembra-se de Robinson, seu primeiro marido?), de acordo com a NPR. Pegue as duas primeiras letras de seu primeiro, meio e sobrenome: Le-Wa-Ro.

Ela desempenhou um papel importante na Renascença do Harlem para as comunidades negra e maricas.

Quando A’lelia se mudou para o Harlem para expandir o negócio de sua mãe, ela também fez um nome para si mesma para angariar fundos para instituições de caridade e fundar o Harlem Debutantes Club.

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A artista também era conhecida pelas suas festas luxuosas (e digo luxuosas) tanto na sua casa em Irvington como no seu salão em Manhattan, conhecido como The Dark Tower que foi apresentado no quarto e último episódio do programa.

“Eles proporcionaram um ambiente seguro e acolhedor para pessoas maricas numa altura em que havia poucas outras opções sociais disponíveis. Embora ela mesma não fosse conhecida por ser lésbica ou bissexual, as festas de Walker eram lugares onde qualquer um podia expressar sua sexualidade da maneira que quisesse”, relatou a NPR.

Muitas das melhores do Harlem Renaissance vieram às festas de A’Lelia, incluindo Langtson Hughes, Countee Cullen, e Carl Van Vechten. Hughes a chamou de “a deusa da alegria dos anos 20 do Harlem”, de acordo com NPR.

As suas festas, no verdadeiro rugido dos anos 20, durariam dias a fio com centenas de participantes, por Vanity Fair. “Havia homens e mulheres, mulheres e mulheres, e homens e homens”, Mabel Hampton, a ativista lésbica que participou das festas de A’Lelia com sua namorada, descrita em uma entrevista gravada em 1983.

Convidados de A’Lelia, que muitas vezes enchiam a enorme Villa Lewaro ou os 30 quartos da Dark Tower, no blog de A’Lelia, festejavam a noite toda, muitos ficando “até três ou quatro no dia seguinte”, acrescentou Hampton. “Todos fizeram o que quiseram fazer”

Alguns hóspedes e servidores, ela lembrou, andaram por aí nus e aqueles que queriam fazer amor onde e quando lhes apetecia. Hampton assistiu ela mesma às festas e seguindo todos os outros levam, despidos até as meias e sapatos.

As festas de Lelia eram espaços seguros para as pessoas amarem, explorarem e se expressarem – algo que o Self Made não dedica nenhuma de suas histórias a isso, dado o foco na Madame C.J.

A’Lelia também foi uma globetrotter e tanto.

No episódio final do Self Made, A’Lelia faz referência a Paris, a última moda lá, e fugir para a cidade com a mulher que o enredo dá pistas é sua amante, mas, na realidade, A’Lelia fez mais do que apenas falar sobre A Cidade das Luzes. Na verdade, ela passou quatro meses viajando para Paris, Nice, Monte Carlo, Nápoles, Roma, Cairo, Jerusalém, Djibuti, Adis Abeba e Londres, de acordo com a Vanity Fair.

Durante suas viagens, ela passou tempo com grandes nomes como Josephine Baker em Paris, Paul Poiret, o costureiro, Mistinguett, a famosa atriz francesa, e Dooley Wilson, o ator que cantou “As Time Goes By” em Casablanca, de acordo com o blog de Bundle. A caminho de Addis Abeba, A’Lelia estava na companhia da realeza quando ela visitou a Imperatriz Etíope Zauditu em março de 1922.

Embora os telespectadores do Self Made não vejam A’Lelia em nenhum lugar a não ser nos salões de sua mãe ou ao lado de sua mãe, seu sucesso e status de socialite lhe permitiu a oportunidade de ver o mundo.

A’Lelia a morte foi considerada uma grande perda.

Como seria de esperar, considerando o impacto que A’Lelia teve como parte dos negócios de sua mãe e como criadora de espaços seguros para pessoas estranhas, sua morte em 1931 foi lamentada pelas pessoas que ela tocou – incluindo os grandes – e seu funeral foi bem assistido.

Langston Hughes chamou sua morte de “o fim dos tempos gays da Nova Era Negra no Harlem”, por Vanity Fair. No seu funeral, Mary McLeod Bethune, a activista dos direitos civis, fez um elogio e quando Hughes descreveu o serviço no seu livro, O Grande Mar, escreveu que, tal como durante a sua vida, se assemelhava a uma festa “com centenas de amigos lá fora, acenando os seus convites brancos e gravados na vã esperança de entrar”.”

Crédito foto: Bettmann – Getty Images

A’Lelia’s adopted daughter took over the company when she died.

A’Lelia’s não tinha filhos biológicos. Mas ela adotou uma filha chamada Mae que assumiu a empresa em 1931 até a sua morte em 1945, segundo o blog do Bundles. A filha de Mae, A’Lelia Mae Perry Bundles, assumiu o controle da empresa depois disso.

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