Gerir Terras Húmidas na sua Propriedade

As Terras Húmidas são habitats preciosos que fornecem refúgio para a vida selvagem única e enriquecem a terra. Não veja as suas terras húmidas como locais de reprodução de mosquitos e espécies indesejadas, olhe para elas como bens valiosos.

As terras húmidas podem ser difíceis de reconhecer porque existem muitos tipos. O termo pântano é usado para descrever pântanos, pântanos e pântanos. Um pântano pode permanecer úmido o ano todo, ou pode ser uma área que só é úmida durante as estações chuvosas.

Jennifer Anderson-Cruz, uma bióloga do Serviço de Conservação de Recursos Naturais (NRCS), diz que os pântanos podem ser arborizados e arbustivos, ou podem ser prados que parecem um prado, mas têm solos muito saturados ou um lençol freático alto.

Os primeiros colonos consideravam os pântanos como áreas de resíduos e os drenavam. Agora, pelo menos 50% da área natural dos pântanos nos Estados Unidos foi perdida. Todos os anos, mais de 250.000 acres de áreas úmidas são destruídos por empreendimentos urbanos, industriais e agrícolas.

Benefícios das áreas úmidas

“As áreas úmidas agem como uma esponja em uma paisagem”, diz Barbara Walther, ecologista sênior do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA. “Eles seguram o excesso de água e a liberam lentamente através de águas subterrâneas ou sistemas a jusante”.”

A chuva do que contribuir para inundações em sua propriedade, as terras úmidas ajudam”. “Se você tem um pântano, ele serve como um amortecedor, então você não está recebendo uma descarga enorme em um riacho ou rio, que pode inundar”, diz Curt Hart, gerente de informação pública do Departamento de Ecologia de Washington.

Limitando a liberação de água, os pântanos ajudam a prevenir a erosão. Eles também filtram a água, fornecendo água limpa e livre de produtos químicos e de excesso de sedimentos. Os animais também são bens importantes para os pântanos. Todas as espécies dependem das zonas húmidas para reprodução, alimentação e alojamento.

Os mosquitos nocivos

Um mal-entendido comum é que as zonas húmidas atraem mosquitos e espécies indesejadas. No entanto, muitos ecologistas dizem que isso não é verdade. “Muitas pessoas olham para os pântanos como um lugar onde os mosquitos se reproduzem”, diz Hart. “Muitas vezes, quando se tem um pântano estagnado e com mosquitos, isso mostra que o pântano provavelmente não está funcionando”. Mosquitos significa que não há rãs, pássaros ou peixes”

Anderson-Cruz diz que foram feitos estudos sobre mosquitos, e descobriu-se que eles não preferem pôr ovos em pântanos saudáveis, especialmente onde há uma grande diversidade de rãs ou outros invertebrados. “As fêmeas de mosquito sabem com os pés e apanham os sinais químicos da água antes de pôr os ovos”, diz ela. “Os girinos são comedores de algas, por isso os mosquitos estão testando a água para competição e um abrigo seguro de predadores para suas crias”. Se ela não gosta do que gosta, ela vai levar o seu negócio para outro lugar”

Preservar os seus pântanos

O governo federal tem feito esforços para proteger os pântanos através da promulgação de regulamentos, incluindo a Seção 404 da Lei de Água Limpa”. Tanto o U.S. Army Corps of Engineers como a Agência de Proteção Ambiental administram este regulamento. A Lei de Água Limpa estabelece um programa para regular a descarga de material dragado ou de enchimento em corpos de água nos EUA. Há incentivos econômicos para preservar as áreas úmidas em sua propriedade, mas eles variam de estado para estado. Alguns condados e cidades também têm regulamentações específicas.

O NRCS criou o Programa de Reserva de Terras Húmidas, um programa voluntário que oferece aos proprietários de terras a oportunidade de proteger, restaurar e melhorar as terras úmidas em sua propriedade, oferecendo apoio técnico e financeiro.

Para descobrir como melhor preservar suas terras úmidas, você deve identificá-las. “Leia sobre os diferentes sistemas de zonas húmidas para determinar como devem ser”, diz Anderson-Cruz. “Qual é a vegetação deles? Que tipo de plantas eles têm?”

Saber os tipos

Swamps, pântanos e pântanos estão entre os tipos mais comuns de pântanos.

  • Swamps são identificáveis pela sua localização ao longo dos cursos dos rios. A vegetação é dominada por árvores e arbustos como cedro e abeto. Pode haver vegetação densa crescendo sob as árvores e vida selvagem diversa.
  • Os pântanos ocorrem em áreas frescas e úmidas onde a drenagem é pobre. Você pode encontrar esteiras flutuantes de vegetação e água escura. As plantas dominantes nestas zonas húmidas são os sedimentos e os musgos. Fique atento também às camadas de turfa que se decompõem em material vegetal.
  • Os pântanos podem ser de água salgada ou de água doce, pois ocorrem tanto sozinhos como em associação com outros corpos de água. As gramíneas e ervas são os tipos de vegetação destas zonas húmidas.

É essencial para determinar o estado das suas zonas húmidas. Fale com o seu escritório local da NRCS. O conselho de conservação do seu município local pode ter os recursos para ajudá-lo também.

Evite tentar medicar os pântanos você mesmo. Muitas pessoas tentam queimar a vegetação na época incorrecta do ano, atirar peixes que não são nativos da área, ou plantar vegetação que não pertence à área. “Eu acho que o maior problema, se você tem pântanos em sua propriedade, é o problema com espécies invasoras”, diz Walther. “Tentar manter uma comunidade vegetal diversificada quando se tem esta espécie invasiva que realmente toma conta pode ser problemático.” Atirar aparas de relva e outros tipos de resíduos de pátio em zonas húmidas também pode ser problemático para a ecologia da água. Funciona essencialmente como um preenchimento e serve como uma oportunidade para introduzir sementes que não deveriam estar em zonas húmidas.

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