Funcionário do SeaWorld diz que o risco de baleia assassina é “aceitável”

Por Barbara Liston

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SANFORD, Fla (Reuters) – Um treinador do SeaWorld que escapou de ser afogado por uma baleia assassina durante uma apresentação pública na Califórnia em 2006 testemunhou na terça-feira que ainda trabalha com as baleias e considera o risco “aceitável”.”

“Eu poderia morrer num acidente de carro hoje, mas ainda entro num carro”, disse Ken Peters, agora um curador assistente de animais no parque SeaWorld San Diego.

O testemunho de Peters veio como uma audiência federal retomada, após um hiato de quase dois meses, sobre o desafio do SeaWorld de acusações de segurança decorrentes da morte por afogamento em 2010 do treinador Dawn Brancheau por uma baleia assassina diferente no SeaWorld Orlando.

A acusação mais grave apresentada pela Administração de Segurança e Saúde Ocupacional do Departamento do Trabalho dos EUA (OSHA) é classificada como uma “violação intencional”, significando que a empresa do parque temático mostrou indiferença ou desrespeito intencional pela segurança e saúde dos empregados.

Brancheau, 40 anos, foi agarrado por Tilikum, uma orca touro de 12.000 libras, que bateu violentamente, afogando Brancheau e quebrando e deslocando seus ossos.

SeaWorld enfrenta uma multa potencial de 75.000 dólares, e a advogada do SeaWorld Carla Gunnin disse em setembro que o parque poderia ser forçado a acabar com a interação física estreita entre as baleias e os treinadores. SeaWorld tem mantido os treinadores fora das piscinas de baleias assassinas desde a morte de Brancheau.

Mike Scarpuzzi, vice-presidente de operações zoológicas do SeaWorld na Califórnia, disse que o parque implementou uma recomendação de segurança que surgiu das investigações sobre a morte de Brancheau. Cercas portáteis foram disponibilizadas para os treinadores colocarem entre si e as baleias assassinas quando quiserem fazer contato físico.

Por meio de perguntas do advogado do governo John Black, Scarpuzzi insistiu que as cercas não se destinavam a proteger os treinadores de cair, escorregar ou ser puxados para dentro das piscinas de baleias assassinas.

“Não estou realmente certo de qual é o seu propósito além deles (treinadores) terem sido orientados a usá-los”, disse Scarpuzzi.

Peters, que foi chamado como testemunha para a OSHA na terça-feira, geralmente defendeu os protocolos de segurança da SeaWorld para os funcionários que trabalham com as baleias assassinas durante o seu testemunho.

Mas Black disse ao juiz administrativo Ken Welsch que as experiências de Peters com baleias assassinas apoiavam o argumento do governo de que os animais são um perigo reconhecido na indústria.

KILLER WHALE GRABBED PETERS’ FOOT

Em Setembro, Black mostrou ao Welsch um vídeo SeaWorld do incidente de San Diego em que a baleia assassina Kasatka, uma fêmea dominante de 5.000 libras, agarrou o pé de Peters e mergulhou duas vezes no chão da piscina, segurando Peters debaixo de água.

As autoridades do SeaWorld disseram aos repórteres na altura que Peters, então 39, estava debaixo de água menos de um minuto de cada vez. Nas duas vezes em que Kasatka apareceu, Peters foi visto no vídeo a dar palmadinhas na baleia. Kasatka eventualmente soltou o pé e nadou, permitindo que Peters escapasse.

Apesar debaixo d’água, Peters testemunhou, ele ouviu a cria de Kasatka vocalizando em uma piscina dos bastidores e assumiu que a agitou.

“Mesmo quando eu estava no fundo da piscina, pensei que ela me deixaria ir”, disse Peters.

Peters também descreveu um incidente de 1999 no qual Kasatka tentou agarrar seus pés e mãos. Peters disse que ele e outros treinadores não viram nenhum sinal de que Kasatka estava agitado antes de entrar na água.

SeaWorld, em retrospectiva, decidiu que entrar na água foi um “erro de julgamento” porque o então bezerro de Kasatka tinha acabado de deixar seu treinador e foi para outra piscina, disse Peters. Após o incidente de 1999, a SeaWorld impôs uma nova regra de que os treinadores não devem entrar na água “quando um comportamento social perturbador está presente”, de acordo com documentos lidos em tribunal.

Após o incidente de 2006, a SeaWorld instalou mais câmeras para que os treinadores pudessem monitorar melhor a socialização das baleias em outras piscinas e proibiu mais trabalho molhado com Kasatka, disse Peters.

Brian Rokeach, um supervisor de treinamento de golfinhos no parque da Califórnia, testemunhou que foi puxado para debaixo d’água por uma baleia assassina em 2006, mas escapou. Ele disse que tentou sem sucesso em 2009 para resgatar um colega treinador que foi afogado durante uma apresentação de Keto, outra baleia assassina do SeaWorld que tinha sido emprestada ao Loro Parque, um zoológico nas Ilhas Canárias.

Rokeach disse que relatórios de incidentes SeaWorld documentando o comportamento indesejável das baleias assassinas geralmente concluem que o problema foi um erro de julgamento por um treinador.

Scarpuzzi testemunhou que ele foi ao Loro Parque e determinou que uma série de “ocorrências comuns e menores” durante a performance do Loro Parque agitou Keto. Como resultado, Scarpuzzi disse que os treinadores foram aconselhados a tentar variar as recompensas que eles dão às baleias para uma performance bem sucedida.

SeaWorld é esperado que comece a sua defesa depois que o governo apresentar as suas testemunhas finais.

Editing by Colleen Jenkins and Cynthia Johnston

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