Dmitry Donskoy (ópera)

Rubinstein pediu um libreto ao Sollogub, que também tinha trabalhado na bem sucedida ópera A Life for the Tsar, de Glinka, sobre o que era ostensivamente também um tema nacionalista, o sucesso de Dmitry Donskoy na Batalha de Kulikovo (1380) contra o comandante da Horda de Ouro do Tatar, Mamai. Contudo, ele ignorou os elementos históricos a favor de uma história de amor lírica bastante rotineira.

A abertura foi concluída em primeiro lugar e foi apresentada num concerto em 1850. Mas Rubinstein enfrentou problemas com os censores russos, que proibiram qualquer apresentação em palco do próprio Donskoy cantando. Eventualmente a partitura foi aprovada em 1851, e a primeira actuação teve lugar no dia 30 de Abril de 1852 no Teatro Bolshoi Kamenny em São Petersburgo. Os censores, no entanto, insistiram que o título fosse dado como A Batalha de Kulikovo. Rubinstein escreveu à sua mãe: “Isto não é assim tão terrível”. O público vai gradualmente descobrir quais são os verdadeiros nomes”. O compositor ficou satisfeito com a recepção, embora se tenha queixado da qualidade dos cantores: no entanto, relatou que ‘O sucesso foi entusiástico! No entanto, a ópera teve apenas quatro apresentações e não parece ter sido reavivada. Apenas a partitura da abertura sobreviveu, juntamente com uma ária e algumas partes vocais em arquivos em São Petersburgo.

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