Descrição dos bexigas

 Tabela comparativa de mosto vesical
Tabela comparativa de mosto vesical

BLADDDERWORTSUtricularia macrorhiza, Utricularia radiata, Utricularia purpurea, e Utricularia intermedia

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comum bexiga in-situ
Comum bexiga in-situ

Habitat: Nove espécies de mosto vesical são encontradas no Maine. Quatro destas são possíveis plantas invasoras parecidas:
– Urticária comum (Utricularia macrorhiza)
– Urticária flutuante (Utricularia radiata)
– Urticária violeta grande (Utricularia purpurea)
– Urticária norte, ou urticária de folha plana (Utricularia intermedia)
Todas as quatro espécies são aquáticas e ocorrem tanto nas comunidades de plantas flutuantes como nas comunidades de plantas submersas. Elas podem ser encontradas flutuando livremente na ou abaixo da superfície da água, ou seguindo ao longo do fundo de lagos, lagoas, riachos que se movimentam lentamente, e poças de pântanos. A maioria dos bexigas aquáticas são adaptadas à sobrevivência em terra seca quando encalhadas por baixos níveis de água. Ao contrário das plantas aquáticas enraizadas, que extraem os seus nutrientes principalmente dos sedimentos, os bexigas, sem raízes, extraem nutrientes directamente da água. Os bexigas são carnívoros, e suplementam a sua ingestão de nutrientes capturando pequenas presas, tais como zooplâncton ou pequenos insectos.

Descrição: As minúsculas bexigas de saco, em forma de saco inclinado, utilizadas para capturar presas invertebradas, são fixadas directamente às folhas ou a caules especializados sem folhas. Para além desta característica chave partilhada, todos os quatro bexigas aqui discutidos têm folhas finamente divididas, ramificadas e submersas e produzem flores irregulares em forma de snapdragon. Para além destas características comuns, no entanto, as quatro espécies de miudezas vesiculosas são facilmente distinguíveis. A tabela na página 68 fornece um resumo das principais características distintivas.

Mocho-de-bexiga flutuante
Mocho-de-bexiga flutuante em flor

Gama EUA: Todas as quatro espécies são nativas do Maine e encontradas em grande parte da Nova Inglaterra e outras partes dos Estados Unidos.

Bexiga do Norte - caule submerso
Bexiga do Norte – caule submerso

Ciclo Anual: As quatro espécies são perenes aquáticas que se propagam principalmente a partir de fragmentos de caules. As flores seguidas pelos frutos são produzidas na superfície ou acima dela em meados do verão, e os botões de inverno são produzidos nos caules submersos no final da estação de crescimento. No final da estação de crescimento, as plantas afundam-se nos sedimentos e decompõem-se. Os botões de inverno e alguns dos fragmentos do caule passam o inverno intactos. Quando a água aquece na primavera, os botões de inverno se inflacionam com ar e flutuam até a superfície onde começa um novo crescimento.

Valor para a Comunidade Aquática: Os bexigas oferecem sombra, habitat invertebrado e oportunidades de procura de alimento para os peixes. A bexiga comum e a grande bexiga roxa ocorrem frequentemente em colónias extensas e densas.

Look Alikes: Pode ser confundido com outras plantas com folhas finamente divididas, incluindo a erva-dos-jardins, buzinas, ervas daninhas sereias, pés de galinha d’água, calêndula d’água, e folhas de folhas de água-milfo.

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